A Closer Look at “The Oxbow” by Thomas Cole

Dans cet article, je regarderai de plus près “The Oxbow” de Thomas Cole. Il s’agit d’une peinture de paysage grandiose avec des nuances sur la croissance de la civilisation américaine au 19e siècle.

Cole était le fondateur de la Hudson River School, un groupe de peintres paysagistes réputés pour leur représentation romantique du paysage américain.

Thomas Cole, The Oxbow, 1836
Thomas Cole, L’Oxbow, 1836

Faits saillants sur “The Oxbow”

Voici quelques faits saillants à propos de “The Oxbow”:

  • Il a été peint en 1836.
  • Le titre est en fait “Vue du mont Holyoke, Northampton, Massachusetts, après un orage (1836)”, mais il est plus communément appelé “The Oxbow”.
  • La peinture présente un contraste saisissant entre la nature sauvage indomptée à gauche et le développement de la civilisation à droite. Je vais plus en détail à ce sujet ci-dessous.
  • Si vous regardez de plus près, vous verrez que Cole a peint un petit autoportrait en bas. Il y a un gros plan de l’autoportrait vers la fin de ce post.
  • Au loin, vous pouvez voir des cicatrices de bûcheron dans le paysage alors qu’il passe de la nature à la civilisation. Ces cicatrices semblent se lire “Noah” en lettres hébraïques (). De haut en bas, il semble se lire comme “Shaddai”, qui est l’un des noms donnés à Dieu dans la Bible hébraïque. Tout cela n’a été remarqué que longtemps après que le paysage a été peint. C’est donc une spéculation de savoir si cela a été fait exprès ou non.
Close-Up 7 - Hebrew

Contraste entre la nature sauvage et la civilisation

L’une des caractéristiques principales de cette peinture est le contraste entre la nature sauvage indomptée à gauche et la civilisation à droite. Vous pouvez presque couper la peinture en deux sections bien ordonnées.

D’abord, examinons de plus près la nature sauvage indomptée sur la gauche.

Pour le ciel, les gris sombres sont utilisés pour peindre la tempête dramatique. Remarquez la variation subtile de la température de couleur, certaines pièces captant la chaleur de la lumière et d’autres laissées dans l’ombre froide.

Cole a fait allusion habilement à la forte averse au loin, avec le pinceau semblant tirer vers le bas. Si vous regardez de près, vous pouvez également voir des éclairs dans le coin inférieur gauche du ciel.

Les arbres, les feuilles et les plantes sont peints de verts et de bruns riches; exactement ce que vous vous attendriez à voir dans la nature sauvage. Il n’y a pas de faits saillants forts, la plupart des lumières se situant autour du milieu de la plage de valeurs. Cela permet à toutes les couleurs d’apparaître très riches et pleines (les couleurs ont tendance à être moins saturées à l’extrémité très claire de la plage de valeurs).

Les arbres semblent incroyablement denses. Je ne sais pas comment Cole a peint cela, mais je suppose qu’il a commencé avec une couleur de base sombre, puis est allé au-dessus avec des verts plus clairs pour ajouter des détails. Il y a aussi un groupe d’arbres terne au loin qui aide à créer une impression de profondeur dans la peinture.

Notez également comment toutes les formes organiques se trouvent à gauche par rapport aux formes plus géométriques à droite.

Close-Up 5 - Untamed Wilderness

Ensuite, nous avons le côté droit du tableau qui contraste avec le désert sauvage indompté à gauche. Ma première impression est celle du calme, du calme et de l’organisation.

Les couleurs sont douces et peintes dans une plage de valeurs étroite. Il n’y a pas de darks forts, le ton le plus sombre se situant au milieu de la plage de valeurs. Donc, à gauche, il n’y a pas de forte lumière et à droite, il n’y a pas de noir profond.

Le ciel est peint avec un pinceau délicat et de nombreux reflets. La ligne orange sur la ligne d’horizon procure une forte impression de lumière et vous guide vraiment à travers le tableau.

La rivière offre cette forme classique en “S” que nous voyons si souvent dans les paysages. Il semble aussi très soigné. Les arbres dispersés et les parcelles de terre montrent la civilisation croissante et le contraste avec la végétation dense à gauche.

Close-Up 6 - Civilization

Brushwork et détail complexes

C’est une composition très occupée qui comporte des détails complexes et des coups de pinceau. Mais il y a des endroits où il ne se passe pas grand chose, comme le bleu du ciel et la rivière. Ces zones calmes fournissent une marge de manœuvre entre les zones plus détaillées.

Astuce: peindre (et la vie en général) est une question d’équilibre. Les zones complexes et détaillées ont besoin de zones simples et sobres, tout autant que le rouge a besoin de vert ou que la lumière a besoin d’ombre.

Cole a utilisé un niveau élevé de détails tout au long de la peinture, même pour les nuages ​​au loin. En conséquence, il ne semble pas y avoir de

Ci-dessous, une esquisse de Cole réalisée en prévision de la peinture. Des croquis comme celui-ci sont extrêmement utiles pour cartographier et tester votre idée avant de vous engager dans une peinture vaste et complexe comme “The Oxbow”.

Thomas Cole, Sketch, The Oxbow, c.1832
Thomas Cole, esquisse, le Oxbow, c.1832

Autoportrait de Thomas Cole

Comme mentionné précédemment dans ce billet, Cole a peint un petit autoportrait au bas de la peinture. Il s’est représenté niché entre les rochers et les arbres de la nature, regardant la rivière. Cela ajoute une touche personnelle à la peinture et fait également allusion à l’association étroite de Cole avec le paysage, ce qui est logique alors qu’il a construit sa vie autour de la peinture de paysage. Voici un gros plan:

Thomas Cole, The Oxbow, 1836 - Self-Portrait

Si vous regardez de plus près, vous pouvez même voir sa signature avec ce qui semble être ses autres possessions.

T Cole Signature and Easel

Dos de la peinture

Voici une photo de l’arrière de la peinture. Je trouve toujours intéressant de voir comment les tableaux sont présentés et nous n’avons généralement pas la chance de voir ce qui se cache derrière.

The Oxbow - Back of the Painting
L’oxbow – dos de la peinture

Points à retenir de “The Oxbow”

Voici quelques-uns des plats à emporter de “The Oxbow” que vous pouvez intégrer à vos propres peintures:

  • Le contraste est tout en peinture. Cole a utilisé le contraste pour souligner la civilisation croissante.
  • Le sujet que vous peignez doit déterminer les couleurs, le travail au pinceau et le niveau de détail que vous utilisez.
  • Si vous allez peindre une composition chargée , assurez-vous de la planifier avec des croquis et d’autres études.
  • Pensez à différentes manières d’ajouter une touche personnelle à vos peintures. Cole l’a fait en peignant dans un petit autoportrait.

Lectures supplémentaires

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