Abstraitement réel

Selon Sharon Sprung, le réalisme convaincant est en fait une bonne abstraction.
Par Louise B. Hafesh

Ceci est un article complet du Magazine de l’Artiste (avril 2008).

Sharon Sprung admet qu’il s’agit d’une double vie. Ses portraits sont beaux comme des champs de couleurs parfois rehaussés d’ornements, mais ils incitent le spectateur à sentir l’âme et les tripes de chaque sujet. Sprung lutte avec la dichotomie entre réalisme et abstraction. «La fusion des deux donne une belle liberté qui me permet de parler visuellement à davantage de gens», déclare-t-elle devant un café dans un café près de son concert d’enseignement à la Art Students League à New York. «J’ai commencé à détester les bords durs et les plans plats du photoréaliste. Je m’efforce de donner à mes peintures la vie et l’énergie du travail moderne, tout en suggérant la profondeur et le savoir-faire hérités de la grande tradition des peintres réalistes. ”

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L'article de Sharon Sprung

En M Inclinable (huile, 36 × 64), Sprung donne à l’odalisque traditionnel une brillance contemporaine. Les marques décoratives dans le champ derrière la figure semblent flotter dans et hors du plan de l’image.

Alors qu’elle synthétise le réalisme et l’abstraction, elle affirme qu’il n’ya pas de règles, sauf celles qui fonctionnent visuellement. Dans ses peintures récentes qui mettent l’accent sur la sensualité du nu féminin, elle utilise des couleurs fortes et contemporaines et met en exergue l’élément de contraste, comme dans sa représentation saisissante d’une jeune femme vêtue seulement d’un chapeau multicolore (voir P ). un fond bleu brillant. «Pour moi, ce portrait met en lumière la force et la robustesse de cette jeune femme», affirme Sprung en expliquant comment le tableau a été créé par hasard. « P posait pour un cours que j’enseignais. En s’éloignant du stand de modèles, elle mit son chapeau de laine de nombreuses couleurs. Son corps nu et pâle, mesuré contre ce chapeau complexe, était saisissant! J’avais hâte de valider l’image sur toile. ”

L'article de Sharon Sprung

De P (huile, 32 × 28), explique Sprung: «Mon amour de la juxtaposition est évident dans les contrastes entre les subtilités de la couleur de la chair et le chapeau et l’arrière-plan hautement chromatiques.”

Sprung estime que la meilleure peinture réaliste est en réalité une bonne abstraction. Pour sa peinture P , elle a consciemment joué des zones de détail contre de larges zones de masse. «Mon amour des juxtapositions est évident dans les contrastes: les qualités abstraites et réalistes, la nature déshabillée et surhabillée de sa pose, les subtilités de la chair colorant le chapeau et le fond hautement chromatiques.» Elle privilégie le travail avec des sujets familiers et la raconte avec enthousiasme. bonne chance d’avoir accès à une multitude de modèles intéressants. «Quand j’enseigne mes cours, je peux voir comment les corps des modèles bougent, ce qu’ils font, qui ils sont. Par conséquent, bien avant de poser pour moi dans mon propre studio, j’ai une idée de la façon dont je veux les peindre.

L'article de Sharon Sprung

En C 4 (huile, 42 × 36), le modèle adopte une pose ovoïde contrastant avec les chaussures et les selles rectilignes.

Pour sa série très acclamée sur les mères célibataires, elle a trouvé son inspiration près de chez elle. «Après avoir donné naissance à mon fils, a-t-elle expliqué, j’ai soudainement pris conscience de ces filles de 15 et 16 ans ayant des enfants dans mon quartier de Brooklyn. J’étais bouleversé par le fait que, même si nous faisions face à des problèmes similaires, ils n’avaient pas le système de soutien et beaucoup des ressources dont je disposais. »Incitée à donner une visibilité à leur sort, Sprung a invité ses sujets (mères et enfants) à poser devant elle. studio, ou les peint dans leurs maisons. «Une partie de la rue consiste à apprendre à connaître votre sujet au fil du temps, à percevoir son caractère et son rapport au monde», déclare Sprung. «Ce que je considère le plus important pour le processus de création artistique est de ressentir profondément et d’exprimer cette interaction. Ces jeunes femmes ont parlé à et pour moi. J’aime espérer que les peintures incitent à la réflexion et que, parce qu’elles transcendent l’interprétation littérale, elles capturent temporairement l’observateur dans un monde que je tente de créer. »(Pour voir des exemples de cette série, visitez le site Web de Sprung à l’adresse www.sharonsprung. com .)

L'article de Sharon Sprung

Dans Back Nude of R (huile, 46 × 30), Sprung utilise une bordure rappelant les gravures japonaises d’un côté afin d’ajouter une note contemporaine de déséquilibre.

Une enseignante talentueuse et généreuse dont les classes ont généralement une longue liste d’attente, Sprung fait l’éloge de son approche ingénieuse de la démonstration en classe, qui consiste à réaliser un portrait en séquence au cours d’un semestre typique. «Plutôt que de réduire le temps précieux passé en studio par les étudiants, le premier jour d’un nouveau cours, je demande à une volontaire de s’engager à poser pendant les longues pauses du mannequin habituel», explique-t-elle. “De cette façon, la classe peut me voir développer un tableau du début à la fin, y compris en relevant tous les défis en cours de route.”

L'article de Sharon Sprung

En P2 (huile, 42 × 42), les champs de couleur bleu et gris n’impliquent pas un espace réel, mais le modèle semble absolument réel et vivant comme une présence.

Elle répète deux leçons, en enseignant à 60 élèves par semaine: «Tout d’abord, passez plus de temps à regarder le modèle qu’à le peindre. Étudiez le sujet sans mettre de la peinture sur la toile; analysez le sujet visuellement pour que vous le sachiez. Deuxièmement, ne vous critiquez pas pendant que vous travaillez ou, pour le dire en termes sportifs, vous allez vous étouffer. Par exemple, si vous nommez des éléments tels que “nez”, “oreille”, “lèvre”, etc., pendant que vous les peignez, des notions préconçues vous emprisonneront dans l’idée du nez lorsque votre travail consiste à enregistrer les la réalité visuelle devant vous. Comme l’a dit Arthur Koestler: “Chaque acte créatif implique une nouvelle innocence de perception libérée de la cataracte de la croyance acceptée.”

Le pétrole est le milieu privilégié de Sprung. «Cela pardonne et il a une vie propre», dit-elle. «Les couleurs sont riches et elles reflètent la lumière magnifiquement. Il existe de nombreuses variables et possibilités: opaque, semi-transparent, transparent. Avec un pinceau et une couleur, il y a tellement d’effets, sans même tenir compte de ce qui se passe lorsque vous utilisez plusieurs couleurs ou combinez des couleurs! »Sprung fonctionne sur des panneaux en bois; Ses brosses sont des soies et des ramures, des éventails de mangouste, des pinceaux à merlu, ainsi que des couteaux à palette.

«Passez plus de temps à regarder le modèle qu’à la peindre. Ne soyez pas autocritique lorsque vous peignez ou, pour le dire en termes sportifs, vous étoufferez. »~ Sharon Sprung

L'article de Sharon Sprung

Parce que le modèle couvre son visage, en CA (huile, 48 × 40), l’accent est mis sur sa forme tendue, dont les lignes linéaires sont rappelées par la chaise flottante.

Elle utilise de la térébenthine et de la liqueur, et parmi ses outils se trouve un mahlstick. Elle utilise uniquement des peintures à la main Vasari, qu’elle dit être belles, pures et conserver toute leur force et leur couleur.

Sprung, qui a étudié dans les établissements où elle enseigne actuellement (Art Students League et la National Academy School et au Museum of Fine Arts de New York), a suivi des cours avec Daniel E. Greene et Harvey Dinnerstein et a également fréquenté la Cornell University. «Même en tant que débutante, je voulais étudier le réalisme», déclare-t-elle. «J’ai écrit une lettre à Harvey Dinnerstein, dont j’admirais le travail. À ma grande surprise, il m’a répondu et m’a invité à rejoindre ses cours d’art. »La mère de Sprung était contre l’art comme choix de carrière, mais le jeune artiste réussit à gagner une subvention de la Fondation Elizabeth Greenshields pour les peintres émergents réalistes en 1975 et semblait à l’époque, rayé avec succès par elle-même. «Nous vivons dans une société qui parle plus à l’individu qu’à certains mouvements», affirme-t-elle. «Ce que l’abstraction a fait pour le monde de l’art, c’est nous présenter une surface de peinture et de couleur. Quand je peins maintenant, je pense qu’il s’agit de sculpter, mais d’utiliser des couleurs difficiles, pas seulement les bruns et les gris. »

L'article de Sharon Sprung

La lumière chaude qui enveloppe la silhouette se répète dans les couleurs vibrantes de son pull en A (à droite; huile, 24 × 20). Le minuscule point culminant de l’œil droit du modèle, celui dans l’ombre, dirige notre attention sur son regard.

Le plus grand défi de la peinture est peut-être de s’en aller au bon moment. «Finir une peinture est le plus difficile», dit-elle. «Vous pouvez assassiner une peinture en nettoyant et en polissant inconsciemment plutôt qu’en laissant la peinture se finir toute seule. Vous devez maintenir l’énergie ouverte et la possibilité qui a créé le tableau; vous devez laisser cette énergie continuer à circuler. À la fin, je veux sentir que le portrait respire toujours comme il m’avait respiré quand j’ai commencé.

L'article de Sharon Sprung

Dans Adolescence (huile, 42 × 54), l’espace blanc pictural, le manteau formel, les vêtements vaporeux et colorés contenus dans le placard – tout commente les possibilités qui entourent une fille qui devient adulte.

Velázquez, Caravaggio, Egon Schiele et Diane Arbus, «les dieux» auxquels elle a fait allusion dans l’art, sont «des maîtres pour saisir et exprimer une profonde appréciation d’un autre tout en reflétant qui ils sont. vision très particulière. Ces artistes parlent de la nature humaine, de l’unicité de l’ordinaire et de la banalité de l’unique – et de l’aliénation à l’intérieur et entre eux deux. “Bien que Sprung peint également des paysages, elle est plus attirée par la figure, en particulier par figure féminine. «Mon sujet pourrait être considéré comme féminin», admet Sprung, qui a remporté le mandat convoité de peindre Jeannette Rankin, la première femme élue au Congrès américain (Ci-dessous: Portrait d’un pionnier). «En tant que femme, dit Sprung, je suis sensible aux différences entre les hommes et les femmes mais, à mesure que la société s’homogénéise, je crois que l’androgynie est l’objectif suprême. Rassembler tout et tout le monde, il y a du pouvoir dans cette théorie!

L'article de Sharon Sprung

Portrait d’un pionnier

En 1917, trois ans avant que le 19e amendement donne aux femmes le droit de vote, Jeannette Rankin (1880-1973) est devenue la première femme élue à la Chambre des représentants des États-Unis. Assistante sociale de profession et pacifiste de conviction, elle a été l’un des 50 membres à voter contre l’entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale et le seul membre du Congrès à voter contre l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. «En tant que femme, je ne peux pas entrer en guerre et je refuse d’envoyer quelqu’un d’autre», a-t-elle déclaré à ce moment-là. Son opposition à la Seconde Guerre mondiale met fin à sa carrière politique. Se consacrant à la justice sociale pour les femmes et les enfants et aux causes de l’égalité et de la paix, elle s’est rendue en Inde pour étudier les principes de non-violence de Gandhi. Au cours des années 60, elle a rejoint la marche du Dr. Martin Luther King Jr. sur Washington pour l’égalité raciale. Octogénaire à ce moment-là, elle a également protesté contre l’implication de l’Amérique dans la guerre du Vietnam.

En 2004, le Congrès a chargé Sharon Sprung de peindre le portrait de Rankin. Afin de se préparer pour cette commission, Sprung “avait besoin de savoir ce que portait Rankin le premier jour du Congrès”. En conséquence, Sprung “loua un costume d’époque proche de la tenue de Rankin, choisit un modèle qui avait un style similaire et cherchait le page de couverture du journal qu’elle tient dans sa main. »Lors du dévoilement du portrait dans le Capitole américain, Sprung a été profondément touchée par les hommages de plusieurs femmes du Congrès qui ont estimé que son tableau, Portrait de Jeannette Rankin (ci-dessus; huile, 50 × 40) , “Reflète le courage de Rankin lors de cette première journée historique, elle est entrée dans le bâtiment du Capitole.”

Palette de peintures Vasari

L'article de Sharon Sprung

Payne gris, titane blanc, ocre jaune, sienne crue, rouge rubis, perm. rouge vif, alizarine pourpre, bleu de cobalt, bleu de Prusse, terre rouge, vermillon, terre de Sienne écarlate, terre de Sienne brûlée, terre d’ombre crue, terre d’ombre brûlée, noir d’ivoire, lumière jaune éclatante, vert phtalo, turquoise phtalo.

Sprung sur la peinture

Par Ruth O’Callaghan

  • “Si vous peignez avec confiance, votre travail reflétera cette confiance.”
  • «Faites en sorte que chaque coup de pinceau ait un sens. C’est bon de faire beaucoup de coups, parce que l’un est forcément correct.
  • «Change les couleurs lorsque les plans d’un visage changent. N’utilisez pas le noir d’ivoire seul, car il a tendance à se fissurer. toujours le mélanger avec une autre couleur. Parfois, une couleur peut sembler fausse; laissez-le et corrigez-le la prochaine fois que vous peignez.
  • “Peignez toujours comme si vous prépariez la toile pour le lendemain.”

Ruth O’Callaghan, une élève de la classe de Sprung à l’Art Students League, a contribué à ces notes.

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Louise B. Hafesh est une écrivaine et artiste primée. Vous pouvez voir des exemples de son travail sur www.artistsites.org/louisebhafesh .


Rencontrez Sharon Sprung

«Parce que je suis réaliste, ma bête noire est une peinture qui veut être une photographie», déclare Sprung, qui a étudié à la Cornell University, à la Art Students League et à la National Academy of Design, prenant des cours avec Harvey Dinnerstein et Daniel E. Greene. Son travail fait partie des collections des laboratoires Bell, de l’Université de Princeton, de la Chase Manhattan Bank et de la Chambre des représentants des États-Unis. En 2006, ses chaises pliantes ont remporté la première place dans la catégorie Portrait / Figure au 23e concours annuel du magazine de l’artiste. On peut contacter l’ artiste via son site Web à l’adresse www.sharonsprung.com .


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