Aquarelle de Joseph Raffael: vers la lumière

Cette interview de Joseph Raffael, réalisée par Betsy Dillard Stroud, a été publiée pour la première fois dans le numéro de mai 2014 de The Artist’s Magazine . Toutes les images de cet article sont une gracieuseté de Nancy Hoffman Gallery, New York City.

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Les fleurs à l’aquarelle de Joseph Raffael transcendent toute définition moderne du réalisme. La pivoine dans New Cycle (aquarelle, 73-1 / 2 × 89) nous entraîne dans une composition complexe de passages ambigus.

Joseph Raffael – un artiste qui a quitté la scène artistique américaine pour un sanctuaire idyllique au Cap d’Antibes qui lui fournit l’inspiration, la grâce et la solitude de créer; Un artiste dont les fleurs à l’aquarelle emblématiques, à l’échelle monumentale et à l’usage magistral de la couleur le placent déjà dans l’échelon prééminent des peintres du XXIe siècle. Voici un résumé de ses conversations avec Betsy Dillard Stroud sur une période de quatre mois.

Betsy Dillard Stroud: Vos peintures dégagent une essence chatoyante, une qualité profonde qui décrit l’évanescence de la nature.

Joseph Raffael: C’est bon à entendre, car ce qui se passe dans le tableau est une vie, bouillonnante et vivante, même si je ne le fais pas consciemment. En fait, je «vise» à être ouvert à ce que l’esprit créatif veut exprimer dans le tableau au fur et à mesure que celui-ci se matérialise. Pour moi, la peinture est le sujet de la peinture. Les images du sentier (fleurs, eau, poisson) ne sont que la coquille du corps du tableau. Les événements visuels qui se produisent dans le processus de peinture sont tout pour moi.

Aquarelle de Joseph Raffael

Dans Flower Dreaming (aquarelle, 77-1 / 2 × 87), de Joseph Raffael, une foule de rouges riches contraste avec la bordure, dont les espaces entre les coups de pinceau nous ramènent à la lumière.

Betsy Dillard Stroud: Votre travail capture un moment précis, en distillant cette qualité pour le spectateur.

Joseph Raffael: L’idée de rester dans le moment est un exercice constant pour moi depuis des décennies. Souvent, lorsque je peins, ce que je considère comme étant faux, ces déceptions se révèlent être le battement de cœur de la peinture et souvent les parties les plus inattendues, les plus réussies et les plus créatives de la pièce. C’est l’une des raisons pour lesquelles j’aime l’aquarelle. Il a un esprit qui lui est propre. Il sèche d’une manière que je ne peux jamais imaginer. Il insiste pour être lui-même.

De Joseph Raphael

Dans Flower Dream (aquarelle, 53 × 75-1 / 4), de Joseph Raffael, un hortensia s’ancre à la frontière avec la force d’une feuille parfaitement peinte.

Betsy Dillard Stroud: Dans Flower Dream (ci-dessus), la bordure vert-or pâle est un film parfait pour le brillant magenta, les rouges et les roses de l’hortensia et le jaune vif, le magenta, les rouges et le bleu céruléen à l’arrière-plan. Comment sont originaires vos frontières?

Joseph Raffael: Il y a environ 35 ans, lorsque je réalisais des lithographies avec David Salgado, les traces de pinceau de tusche laissées par les lithographies étaient si belles que, à la suggestion de David, j’ai commencé à incorporer ce regard dans mes peintures en tant que bordure.

La peinture à l'aquarelle de Joseph Raffael

Renewal (aquarelle, 79-1 / 2 × 89) de Joseph Raffael

Betsy Dillard Stroud: Avec Renewal (ci-dessus) et Crescendo (ci-dessous), l’intégration de la peinture et des bordures est totale. Je vois les koi et pourtant, simultanément, ils se dissolvent dans une lumière et une couleur étincelantes, en communion avec de l’eau et de minuscules particules mystérieuses.

Joseph Raffael: Mon ami artiste Madison Cawein appelle ces particules mystérieuses «des gribouillis célestes». Oui, je suis tombé amoureux de ces petits événements granulaires, ruisselants et tachetés – spermatozoïdes, amibes et poussières d’étoiles – le plus naturel des moyens.

Betsy Dillard Stroud: Dans certaines de vos peintures, il existe une qualité baroque d’arrière-plans aux couleurs somptueuses qui agit comme un tissage mélodique de formes qui ressemblent à de riches tissus. Comment vos expériences dans le monde du design textile ont-elles influencé vos peintures?

Joseph Raffael: Après avoir terminé mes études à Yale, j’ai travaillé au studio Jack Prince Design à New York. Nous concevions notre propre invention et si une entreprise achetait un dessin, nous devions le répéter: nous devions conserver et reproduire l’esprit de l’improvisation originale et l’étendre de manière à ce qu’il puisse être reproduit plus complètement pour le tissu, toujours garder le même personnage. Il était essentiel de la répéter mathématiquement – verticalement et latéralement – pour que l’image originale puisse être reproduite. Quelle belle leçon de dessin pour moi: des centaines et des centaines d’excellentes heures de dessin, devant reproduire à l’identique l’esprit et la substance d’une image. Ces dernières années, cette leçon m’a énormément aidée lorsque je travaillais à partir de photographies.

Betsy Dillard Stroud: Pourriez-vous nous donner un résumé du processus que vous suivez actuellement, du début à la fin?

Joseph Raffael: Je projette l’image photographique sur un morceau de papier fixé au mur, puis la dessine. Une fois le dessin terminé, je fixe le papier sur deux tubes et je le pose sur ma table à peindre. Ensuite, je commence à peindre l’image à la manière d’un rouleau. Je vais de région en région chaque fois qu’une porte d’entrée se montre à moi. Le lendemain, le même processus recommence. Je vois rarement l’ensemble de l’image car le parchemin reste roulé. Je prends des photos en cours de réalisation pour être rassuré que quelque chose a réellement été accompli. Le processus est abstrait car je peins toujours des détails très éloignés de leurs formes originales. Essentiellement, lorsque je peins, je lâche l’esprit et, pour la plupart, tout ce qui concerne la planification, tous les dispositifs, toutes les pensées conscientes, et je passe essentiellement par le processus en tant que témoin.

Référence numérique pour ce que sera la peinture

R. Sur l’écran de l’ordinateur se trouve la photo sur laquelle Raffael travaille pour créer ce que sera le tableau «Crescendo» (illustré ci-dessous). La table de travail de l’artiste présente une gamme de contenants d’aquarelles intenses et transparentes.

Joseph Raphael travaille sur la bordure de l'aquarelle partiellement terminée

B. Plus tard, Raffael fixera le tableau à un mur. Ici, il travaille sur la bordure du tableau partiellement achevé «Crescendo».

Aquarelle de Joseph Raffael: Crescendo (53-1 / 2x75-1 / 2)

Dans la peinture achevée Crescendo de Joseph Raffael (aquarelle, 53-1 / 2 × 75-1 / 2), les formes reconnaissables et non identifiables deviennent un univers de couleur, de vie et d’esprit.

Betsy Dillard Stroud: En pensant à votre couleur intense, opulente, resplendissante, je me souviens de votre passage avec Josef Albers, votre expert en couleurs renommé, votre professeur à Yale.

Joseph Raffael: L’influence fondamentale d’Albers demeure chez moi, mais pas sur le plan de la conscience. C’est en moi. Il faisait partie des milliers d’influences de couleurs que j’ai chéries. Autres événements de couleur qui me concernent, enfant et adulte: voir des couchers de soleil et des levers de soleil dans le ciel et des reflets sur l’eau; les yeux bleus de ma femme Lannis; la lumière derrière l’écran de télévision; et la couleur que je vois maintenant depuis mon opération de la cataracte.

Les fleurs à l'aquarelle de Joseph Raffael

La nature de l’esprit, l’esprit de la nature (aquarelle, 55 × 58) de Joseph Raffael

Betsy Dillard Stroud: Dans The Nature of Spirit, l’esprit de la nature (ci-dessus) , le jaune est aussi éclatant que la lumière du soleil; une rose rouge-jaune fleurit à son apogée, et un passage d’un riche bleu céruléen respire le dynamisme. Y a-t-il une dichotomie entre l’esprit et la nature?

Joseph Raffael: «C’est tout un rêve. Qui crée les scénarios pour les rêves? D’où proviennent-ils? Pourquoi sont-ils si mystérieux? Les rêves sont comme des peintures. ”C’est un rêve. Qui crée les scénarios pour les rêves? D’où proviennent-ils? Pourquoi sont-ils si mystérieux? Les rêves sont comme des peintures.

Betsy Dillard Stroud: Vous marquez chaque jour, non seulement avec votre peinture, mais avec votre journalisation.

Joseph Raffael: En septembre 2013, j’ai écrit: « Tout en parlant à un ami, j’ai résumé de manière chronologique les défis et les réalisations récents de ma vie. Avant de m’en rendre compte, j’étais à ce moment précis, concluant la liste par ‘Je me dirige maintenant vers la lumière.’ ”

Betsy Dillard Stroud (remarque finale): Quand je regarde les peintures de Raffael, les formes se dissolvent et révèlent un nouvel univers de lumière chargé d’un confluent de couleurs incroyables que l’on ne retrouve peut-être pas dans le vocabulaire de qui que ce soit. Le grand théologien Thomas Merton a écrit: «Le dernier grand mystère à résoudre sera le mystère de la couleur.» La réponse à ce mystère réside certainement dans les peintures de Joseph Raffael qui se dirige vers la lumière.

Betsy Dillard Stroud est une artiste et écrivain de renom. Elle travaille actuellement sur son troisième livre pour North Light Books. Visitez son site Web à l’ adresse www.betsydillardstroud.com .

APPRENDRE ENCORE PLUS

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  • Développez vos compétences avec Paitning Watercolor Flowers That Glow de Jan Kunz, en format de poche ou e-book.
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