Beth Krommes: Illustratrice primée de Scratchboard

Cet article de fond de Louise B. Hafesh sur Beth Krommes a été initialement publié dans le numéro de novembre 2011 de The” artist magazine> .

Beth Krommes art du panneau de travail | artistmagazine.com

Lever de soleil dans le pré (tableau à gratter et aquarelle) de Beth Krommes, tiré de Butterfly Eyes and Other Secrets of the Meadow (Livres de Houghton Mifflin pour enfants, 2006) de Joyce Sidman

«Ce que j’aime dans l’illustration, c’est qu’elle rend l’art accessible et abordable», explique Beth Krommes, qui propose des œuvres d’art pour des livres pour enfants depuis plus d’une décennie. «Pendant mes études en beaux-arts à l’Université de Syracuse en peinture, je ne m’intéressais pas du tout à l’art commercial jusqu’à ce qu’un ami spécialiste en illustration ait attiré mon attention sur le fait que des milliers, voire des millions de personnes peuvent voir le travail d’un artiste. imprimer par opposition à un nombre beaucoup plus réduit de personnes qui visionnent une œuvre originale dans une galerie. Et même si j’aime le monde des beaux-arts dans les musées et les galeries, le grand art découle également du monde de l’édition. ”

Grâce à sa technique distinctive associant le scratchboard et l’aquarelle, Beth Krommes a contribué à faire de l’illustration un livre d’art une véritable forme d’art. Son travail dans The House in the Night de Susan Marie Swanson (voir illustration ci-dessous) ne tient pas seulement avec des estampes japonaises d’époque, mais en 2009, il a également valu à Krommes le plus grand honneur des illustrateurs de l’industrie du livre d’images, la médaille Randolph Caldecott.

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«Dans ce livre vole un oiseau» de Beth Krommes (tableau à gratter et aquarelle), de La maison dans la nuit (Houghton Mifflin Books for Children, 2008) de Susan Marie Swanson

Fond de tableau de bord

Pour dessiner un tableau à gratter, vous devez disposer d’un outil de grattage et d’un panneau de carton ou de carton dur recouvert d’abord d’une fine couche d’argile blanche, puis d’un revêtement lisse d’encre de chine. Le dessine une image en travaillant en négatif, grattant à travers l’encre noire pour révéler des lignes et des zones d’argile blanche. “Le revêtement d’argile sous l’encre permet à la pointe acérée de l’outil de récurage de retirer facilement l’encre sans déchirer le support de la carte”, explique Beth Krommes, “et plus le nombre de lignes tracées est important, plus l’image devient claire.” En utilisant des techniques tels que les pointillés et les hachures croisées, l’artiste peut créer un large assortiment de textures et une gamme complète de valeurs permettant de créer l’illusion de forme, de profondeur et de perspective.

«J’ai découvert ce support grâce à mon intérêt pour la gravure sur bois», explique Krommes, qui travaillait comme directrice artistique pour un magazine d’informatique lorsqu’elle a commencé à créer son propre art commercial. «En 1982, j’ai assisté à une exposition intitulée« Trois graveurs sur bois du New Hampshire: Nora Unwin, Herbert Waters et Randy Miller »au Sharon Arts Center du New Hampshire. Peu de temps après, j’ai commencé à graver sur bois et à faire partie de la Ligue des artisans du New Hampshire. »

En tant que directrice artistique de magazine, Beth Krommes avait fréquemment engagé des photographes et des illustrateurs. Elle aimait créer des concepts pour des articles et donnait généralement aux artistes des idées spécifiques sur ce qu’elle voulait. Elle a finalement réalisé que ce qu’elle voulait vraiment, c’était créer l’art final.

En réduisant de plus en plus ses heures à la maison d’édition chaque année, elle a construit une base de clients illustrés jusqu’à ce qu’elle puisse travailler comme illustratrice indépendante à temps plein. Pendant tout ce temps, Krommes perfectionnait sa technique de gravure sur bois en l’intégrant à son art commercial. Puis elle a découvert que le panneau de travail avait le même aspect mais était plus rapide et plus tolérant. Elle l’utilise maintenant pour tous ses travaux d’illustration.

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«Soleil dans la lune, lune dans l’obscurité» (tableau à gratter et aquarelle) de Beth Krommes, de La maison dans la nuit (Houghton Mifflin Books for Children, 2008) de Susan Marie Swanson

Aujourd’hui, travaillant dans un petit bureau baigné de lumière naturelle sur un balcon surplombant son salon, la célèbre illustratrice jouit de la liberté d’un home studio. «J’ai un autre espace plus grand – un ancien garage au sous-sol de la maison – pour le stockage, l’impression, la peinture et le cadrage», dit-elle, «mais mon espace de travail à l’étage comprend une table à dessin avec une loupe et une seconde lampe, les deux sur des stands, de chaque côté de ma table. La meilleure caractéristique est le long mur à gauche de mon bureau où je peux coller tous les brouillons au crayon pour un projet de livre et voir à quoi ressemblent les images en séquence. Je pense qu’un mur comme celui-ci, assorti d’un bon éclairage, est essentiel pour un illustrateur de livres d’images. ”

Gratter la lumière

Les étapes initiales de la création de livres d’images sont les mêmes pour Beth Krommes et pour la plupart des illustrateurs: (1) lire le manuscrit, (2) créer des vignettes pour un scénario, (3) créer un modèle du livre. , (4) créez des ébauches détaillées pour chaque illustration. Pour Krommes, ces étapes de planification peuvent durer jusqu’à six mois. Jusque-là, elle travaille au crayon, mais avec les ébauches entièrement approuvées par son éditeur, le directeur artistique et l’auteur du livre, elle est prête à sortir du tableau de travail.

Beth Krommes aime avoir toutes les photos du tableau de bord en même temps. En maintenant les illustrations au même niveau de finition, elle crée un sentiment de continuité dans le travail achevé.

Elle photocopie d’abord chaque brouillon au crayon, noircit le verso au graphite, puis transfère l’esquisse en la collant sur un tableau de brouillon et en retraçant les principaux éléments de l’image. «J’utilise un stylo à bille desséché et à pointe fine pour tracer les lignes», explique l’artiste, «et il est important de ne pas appuyer trop fort. Bien que le tableau de bord soit totalement noir, je peux toujours voir les légères traces de graphite laissées sur le tableau. ”

Elle gratte ensuite les zones blanches sur l’ensemble de l’image, en utilisant une pointe de couteau pour planche à papier (incurvée) insérée dans un porte-plume en plastique pour la majeure partie de son travail et une pointe de couteau en flèche (droite) pour les détails les plus fins. Beth Krommes explique: «Je me déplace d’un bout à l’autre de la photo, ce qui me donne envie alors que le dessin devient de plus en plus brillant.» Elle réalise la plupart de ses variations tonales avec des hachures croisées. «Parfois, je me fie trop à cela», dit-elle, «alors je me réfère à mes nombreux livres sur la gravure sur bois pour explorer les différentes textures pouvant être utilisées pour enrichir une image.»

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Les illustrations de Beth Krommes dans Butterfly Eyes et d’autres secrets du pré (Houghton Mifflin Books for Children, 2006) de Joyce Sidman sont en couleur, mais ce détail présente l’illustration en noir et blanc du panneau-papier avant l’aquarelle. Le gland de l’herbe apparaît sous forme de trait noir sur le ciel, mais de blanc sur fond d’herbe.

Travailler avec des images négatives est inhérent à l’art du scratchboard, mais Beth Krommes pousse parfois plus loin le jeu mental en donnant à certaines parties d’un élément un fond sombre et d’autres à un fond blanc. Elle souligne: «J’aime me lancer des défis en dessinant à la fois des sections positives et négatives dans une image sur un tableau à gratter ou une gravure sur bois (voir le détail de Butterfly Eyes et autres secrets du pré , ci-dessus). Cela donne aussi plus d’intérêt et de profondeur à la photo. ”

Ironiquement, une réduction de la netteté de sa vision a aidé Beth Krommes à trouver la clé pour créer un travail plus complexe. «Quand je compare mon dernier livre à mon premier livre pour enfants, Grandmère Winter (voir l’image ci-dessous), je constate que mon travail est devenu plus détaillé,» a-t-elle déclaré. «Je pense que cela est arrivé il y a plusieurs années lorsque j’ai commencé à utiliser une loupe car j’avais du mal à voir le travail avec suffisamment de clarté.»

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La grand-mère coud sa couette ( tableau à gratter et aquarelle) de Grand-mère Winter (Livres de Houghton Mifflin pour enfants, 1999) de Phyllis Root

En travaillant méticuleusement, Beth Krommes fait progressivement apparaître une image. Elle enregistre les derniers détails pour la fin, puis accroche une photocopie de la photo complétée sur le mur pour prendre en compte les modifications. «Je pense que j’ai fini, mais, le lendemain, je trouve toujours que la photo est encore trop sombre», dit-elle. «Alors, je retourne en arrière et je gratte un peu plus pour l’égayer. ”

Comment Beth Krommes colore l’image

Une fois que les dessins du panneau de brouillon sont terminés, Beth Krommes en fait des photocopies et les envoie par la poste à l’éditeur pour approbation. Si de petites modifications doivent être apportées, elle peut ré-encrer et rayer les planches. Mais les corrections devraient être minimes.

À titre d’exemple, elle se souvient d’une illustration particulièrement difficile qu’elle avait faite pour le livre La lampe, la glace et le bateau appelé Fish (Houghton Mifflin Books for Children, 2001) de Jacqueline Briggs Martin. «C’était une photo d’un morse sur une banquise avec un homme Iñupiaq pagayant dans son kayak. J’ai réalisé six versions de l’art final du panneau de brouillon, chacune avec différents degrés de hachures croisées pour la texture de l’eau », explique Beth Krommes. “L’eau finissait toujours par ressembler à de la neige. Ensuite, j’ai réalisé que je devais garder l’eau très noire avec quelques lignes blanches, ce que j’ai fait pour la septième et dernière version. Si vous avez fait beaucoup de hachures croisées sur le tableau de bord, vous ne pouvez vraiment pas ré-encrer et obtenir une belle ligne blanche. La surface est trop endommagée.

Une fois que l’éditeur, le directeur artistique et l’auteur – sans parler de Beth Krommes elle-même – sont d’accord sur les dessins sur le panneau de brouillon, l’artiste passe à l’étape suivante: l’ajout de couleurs.

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Endpaper (scratchboard et aquarelle) de Beth Krommes, de Butterfly Eyes et d’autres secrets du pré (Houghton Mifflin Books for Children, 2006) de Joyce Sidman

L’aquarelle ne peut pas être peinte directement sur le tableau de travail. Lorsque tous les décideurs ont accepté le travail, elle le photocopie à nouveau, cette fois sur du papier sans acide de 20 kg. «Le papier pour aquarelle est épais et bloque les photocopieuses disponibles dans ma région», explique Beth Krommes, «donc j’utilise Astrolite fabriqué par Monodnock Paper Mills, qui prend assez bien l’aquarelle.» Elle colle ensuite le dessin photocopié sur un bristol sans acide. avec une machine à sec. De cette façon, le papier ne flambera pas lorsqu’elle appliquera l’aquarelle pour compléter l’art final.

Aussi confiante que Beth Krommes soit avec son travail de grattage noir et blanc, elle admet se sentir moins à l’aise avec les couleurs. «Je me bats avec les combinaisons de couleurs pour les images», dit-elle, «donc je fais aussi beaucoup de photocopies de chaque image sur le papier bon marché et passe des semaines à les peindre de différentes couleurs avant de commencer mon travail final. J’accroche les échantillons au mur de mon bureau pour pouvoir étudier le fonctionnement des couleurs d’une page à l’autre. ”

Le travail de Beth Krommes récompensé

Dans l’ensemble, un livre peut durer de un an à 18 mois. On pourrait penser que lorsqu’une tâche aussi importante est derrière elle, l’artiste prendrait le temps de se reposer sur ses lauriers avant de passer au livre suivant. Pas vraiment, affirme Beth Krommes: «En ce jour, un artiste freelance prospère doit consacrer environ 50% de son temps au marketing. Les illustrateurs de livres pour enfants visitent les écoles et les bibliothèques et parlent au public de leurs livres et du domaine de l’édition de livres pour enfants. Passer tant de temps en dehors de la table à dessin peut être frustrant et trouver le juste équilibre peut être difficile, en particulier pour élever une famille. Mais ensuite, rencontrer en personne les personnes qui apprécient votre travail, en particulier les enfants, est également une expérience de rajeunissement et d’excitation. »

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