Citrouilles Painterly

Cet automne, inspirez-vous d’une icône d’automne vénérable.
par McKenzie Graham

Ceci est un extrait de La vie de l’artiste dans le magazine de l’artiste (octobre 2013). Cliquez ici pour lire le numéro complet.

La courge est un légume humble. Il est violemment catapulté à travers champs dans un sport appelé le découpage de citrouilles. Il est soumis chaque année à des mains assidues équipées de couteaux à découper, puis, il est inévitablement laissé pourrir sur les porches des États-Unis, tandis que notre attention se porte sur les plantes du genre à feuilles persistantes.

Squash and Strainer (huile, 16x24) de Jeffrey Larson

Squash and Strainer (huile, 16 × 24) de Jeffrey Larson

En vérité, aucun autre légume au monde n’a unifié aussi efficacement la communauté artistique mondiale. On trouve des courges de toutes sortes sur presque tous les continents et elles sont presque universellement utilisées comme sujet ou matériau. Dans de nombreuses régions d’Afrique, les courges et les courges sont séchées et sculptées dans de magnifiques ustensiles de cuisine, tandis que des artisans d’Amérique du Sud accompagnent leur sculpture avec des cordes ou des brindilles brûlantes pour créer des motifs complexes et délicats à la surface, représentant généralement des scènes de la vie quotidienne. Bien sûr, les courges sont également utilisées dans les compositions à base d’huile traditionnelles et Vincent van Gogh a peint, sans doute, l’un des plus célèbres, Nature morte avec deux pots et deux citrouilles.

Quelle est donc la qualité des courges d’hiver qui oblige les artistes du monde entier à se battre? J’ai demandé à trois artistes familiers avec le sujet: Sarah Lamb, Jeffrey T. Larson et Hans Guerin. Larson trouve séduisant “leurs textures subtiles, et la façon dont la lumière traverse largement la forme.” Guerin est d’accord et ajoute: “Ils ont une incroyable variété de subtilités, créant des possibilités presque infinies pour des configurations uniques.”

Trois courges (huile, 20x28) de Sarah Lamb

Trois courges (huile, 20 × 28) de Sarah Lamb

Bien que ces subtilités puissent constituer un défi amusant, Guérin a rapidement ajouté qu’elles étaient tout à fait cela: «En tant que sujet, les courges exposeront toutes les faiblesses que vous avez dans les fondamentaux. Les courges ont des arêtes dures, des arêtes douces, des détails, des couleurs intenses et ternes, et généralement un brillant qui reçoit une lumière colorée et réfléchie. »C’est ce brillant qui permet à Lamb de déterminer son support. “La peau cireuse se prête naturellement à l’épaisseur et à l’opacité de la peinture à l’huile”, dit-elle; “Cependant, les Wyeths (Caroline du Nord et Andrew) ont également fait un excellent travail en aquarelle et en détrempe.”

Bien que les citrouilles soient plus reconnaissables dans leur orange vif, Larson et Lamb s’accordent à dire que s’écarter de cette familiarité est le meilleur moyen d’éviter de se laisser prendre à l’art saisonnier. «Je n’ai jamais peint de citrouille orange», explique Lamb. “La courge bleue de Hubbard est probablement ma préférée.” Larson a déclaré que sa couleur était préférée au blanc et au céladon. «Bien qu’il y ait une association évidente entre célébrer la récolte», dit Larson, «je pense que pour de nombreux artistes, cela revient généralement à la beauté inhérente et au défi artistique que chaque sujet possède.» Bien que Guérin résiste à la tendance et utilise la chute traditionnelle Il ajoute: «Mes peintures de natures mortes de courges traitent souvent de concepts qui ne se limitent pas à une période de l’année, qu’il s’agisse de couleurs rayonnantes, de textures intéressantes ou d’un récit subtil».

Verrues et Tous (huile, 19x19) de Hans Guérin

Verrues et tous (huile, 19 × 19) de Hans Guérin

Lamb raconte son propre récit, se souvenant de sa première expérience de peindre une courge. «Près de notre maison, il y avait un superbe petit kiosque à la ferme vendant des citrouilles aux couleurs étonnantes. Je suis tombée amoureuse et j’en ai ramené un chez moi », dit-elle. «Cela m’a tenu compagnie pendant des mois dans mon studio – je suis devenu très attaché – et cela a subi plusieurs changements de couleur. J’ai finalement dû m’en séparer à la fin du printemps, quand il a commencé à pourrir et à tacher mon sol. La peinture est suspendue au-dessus de notre cheminée aujourd’hui et je garde un très bon souvenir de cette peinture chaque fois que je la vois.

Moi aussi, je m’accroche à ma variété préférée à l’automne, ne me lassant jamais de voir la Terre décrire une nouvelle forme avec sa prestation d’une autre beauté noisette, profondément côtelée – et en me rappelant toujours que des graines sont enveloppées à l’intérieur – promettant une inspiration visuelle pour l’année prochaine.

De la graine au sujet: Cultiver votre art

Baker Creek

Photo gracieuseté de Baker Creek Heirloom Seeds

Quand il s’agit d’acheter des semences, la qualité est importante. Baker Creek Heirloom Seeds propose près de 100 variétés de courges d’hiver, toutes prêtes pour leur plan rapproché lors de votre prochain grand travail. J’ai parlé à Randel Agrella, responsable de la production de semences à Baker Creek, et il donne trois conseils aux jardiniers passionnés.

1. Les courges nécessitent beaucoup de nourriture végétale, essayez donc d’utiliser des engrais organiques, du compost ou simplement un sol bien amendé.

2. Les courges sont assez sujettes à certains insectes nuisibles et à certaines maladies, y compris les insectes nuisibles. La clé pour éviter des dégâts importants est de garder un œil attentif sur vos plantes, en vérifiant souvent les feuilles et les tiges.

3. Les courges ne servent pas uniquement à la décoration. «La chair, les graines, les fleurs non ouvertes et même les nouvelles feuilles sont comestibles», explique Agrella. Assurez-vous donc de les déguster grillées, cuites à la vapeur, frites ou en purée.


Mckenzie Graham est rédacteur en chef adjoint de The Artist’s Magazine et diplômé de l’Université de Miami (Oxford, Ohio).


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