Comment David Jon Kassan peint des portraits à l'huile

Cet article sur David Jon Kassan et ses conseils en matière de portrait est paru à l’origine dans le numéro du 11 avril 2011 du Magazine de l’Artiste sous le titre «Urban Studies» de Jill Bossert.

Brush Back (huile, 24x23) de David Jon Kassan

Brush Back (huile, 24 × 23) de David Jon Kassan

Le portrait conventionnel montre une figure assise ostensiblement confortable lorsqu’elle regarde le spectateur. David Jon Kassan, en revanche, a souvent ses personnages debout et, à la place d’un intérieur confortable, il les positionne contre le fond sombre d’un mur chargé de graffitis. Visuellement piégés, les personnages offrent des regards méfiants ou voilés, ou les détournent complètement des yeux. Néanmoins, ils confrontent le spectateur, tout comme Kassan relève le défi de la peinture.

Engagement précoce

“Je suis têtu. Je crois en moi et, même si je sais que j’ai beaucoup à apprendre, je suis convaincu de pouvoir le faire », déclare Kassan, qui attribue son succès en partie à l’influence de la détermination de ses grands-parents immigrés roumano-ukrainiens, de son père l’éthique du travail et la forte volonté de sa mère. Son talent, estime-t-il, ne peut le mener que jusqu’à un certain point: «Je dois travailler plus fort pour suivre le rythme», dit-il.

Portrait de la mère de l'artiste (huile, 26x28) de David Jon Kassan

Portrait de la mère de l’artiste (huile, 26 × 28) de David Jon Kassan

Jusqu’au début des années 1980, lorsque la famille a déménagé dans le sud du New Jersey, Kassan a vécu en Europe, où son père était pilote de l’armée de l’air. Dans sa jeunesse, trouvant l’art plus intéressant que les mathématiques ou les sciences, Kassan avait rêvé de travailler pour Disney. Adolescent, il a étudié le week-end à l’université des arts de Philadelphie. En 1999, il a obtenu un baccalauréat en beaux-arts de l’Université Syracuse de New York, s’est rendu à New York et a commencé à travailler comme concepteur de sites Web – bien qu’il ait été incapable de peindre à «plein le cœur».

Un mois après les attentats du 11 septembre 2001, Kassan a perdu son poste de directeur de la création et, s’engageant à «peindre ou à nager» en tant que peintre, il a commencé à étudier sérieusement et a passé la matinée avec sa mentor, Sharon Sprung, à la National Academy School of Fine Arts et après-midi. à la Art Students League de New York. Travaillant avec la galerie Henoch, qui l’a engagé peu de temps après son arrivée dans la ville, l’artiste a bâti ses succès.

Une vision claire

Kassan pense que «peindre consiste à se comprendre soi-même». Il dit que la voie de la découverte est «de peindre et de dessiner sa vie tous les jours». Ce qui entre dans son travail est la somme de son expérience de vie et de sa façon de voir unique.

Étude de la tête (huile, 18x14) de David Jon Kassan

Étude de la tête (huile, 18 × 14) de David Jon Kassan

«Mon aspect préféré du processus de peinture consiste à comprendre mes modèles et à travailler dur pour les représenter fidèlement, ainsi que leurs émotions, dans un tableau.» Son approche est simple. La précision est la clé. Et la clarté. Pendant qu’il travaille, il se pose question après question: est-ce trop long ou trop court? Trop clair ou trop sombre? «J’ai les réponses sous les yeux», dit-il, soulignant qu’il est essentiel d’observer le modèle. Plus il voit les choses avec précision, plus il est capable de capturer les nuances subtiles de l’émotion de la personne assise. Pour lui, il s’agit de beaucoup plus que l’apparence extérieure.

Comportement du modèle

Dessiner, regarder, parler – Kassan fait tout ce qui est en son pouvoir pour connaître son sujet et utilise toutes les informations recueillies pendant une semaine ou deux pendant les séances de mannequinat pour exprimer la personnalité de son modèle. Il n’a aucune difficulté à discuter avec le modèle tout en travaillant. Comme il l’explique: «Tout ce que je fais est cumulatif. C’est comme voir une personne à un kilomètre de distance, complètement inconnue et floue. Puis, au fur et à mesure que cette personne se rapproche (au fur et à mesure que je passe au dessin ou à la peinture), elle commence à se mettre au point (je commence à mieux comprendre la personne) au point que nous nous serrons la main ( Je comprends très bien qui est cette personne). ”

Balance (huile, 60x80) de David Jon Kassan

Balance (huile, 60 × 80) de David Jon Kassan

Lorsque Kassan peint des œuvres grandeur nature, ses sujets sont souvent posés contre un mur. «Je ne veux pas qu’ils soient trop à l’aise. S’ils sont assis, leur poids tire sur leurs corps; ils sont en reste. J’ai tendance à avoir des modèles bas leur menton; cela fait grossir les yeux. »Il n’est pas un peintre au gros pinceau. «Il ne s’agit ni du peintre ni de la peinture», dit-il. “Il s’agit de la personne et de la vie interne de cette personne.”

Dessiné et hachuré

Pour le dessin préparatoire de Kassan, il place le modèle sous un éclairage artificiel qui capture au mieux les contours intéressants. Il utilise les ombres sous le nez et la lèvre supérieure comme guide pour repositionner le modèle après cinq minutes de repos entre des poses de 20 minutes. Il commence par une zone qu’il appelle le triangle du visage – yeux, nez et bouche – le centre émotionnel de la personne qui reçoit. Un œil fermé, il regarde à travers ses jumelles Pentax Papilios (avec un point proche de 0,6 m), qu’il utilisera tout au long du processus.

Etude de Laura Genne (fusain, crayon pastel et crayon à la craie blanche, 20x10) de David Jon Kassan

Etude de Laura Genne (fusain, crayon pastel et crayon de craie blanche, 20 × 10) de David Jon Kassan

Sur le papier cartonné monté en gris gunmetal de Daler-Rowney Canford, il commence à bloquer avec du PanPastel noir et un outil PanPastel Sofft (un petit couteau pour peinture en plastique en forme de truelle recouvert de mousse). Après la mise en forme initiale, il raffine avec une gomme à effacer Sanford Tuff Stuff (fonctionne comme un crayon rétractable) et avec des crayons à mine de charbon et blancs très tranchants de General, se mélangeant avec du papier absorbant suivi de pinceaux doux. Il construit des calques avec des traits de hachurage sur les formulaires, vérifiant constamment le modèle.

Techniques et procédés de peinture à l’huile de Kasson

Kassan utilise un panneau Dibond, un produit utilisé par les enseignes et fabriqué à partir d’un matériau composite en aluminium qui ne se déforme pas. La surface lisse est essentielle: «Je veux que mes peintures imitent la vie, pas une peinture. Un tissage de toile, même si le tissage est très fin, dit «peindre», remarque Kassan. Il applique deux couches d’apprêt gesso acrylique sur le panneau, la seconde couche étant appliquée à 45 degrés de la première. Ensuite, il ponce la surface avec un papier abrasif à sec 600 grains, puis applique une fine couche de peinture acrylique gris neutre Golden N6. À l’aide de blocs de ponçage fins, il sablé à nouveau pour une douceur maximale.

Après avoir numérisé son dessin préparatoire dans Photoshop, Kassan l’imprime en taille réelle, recouvre le verso de l’impression avec du PanPastel en oxyde de fer rouge et le colle sur le panneau. À l’aide d’un crayon dur, il transfère l’image, en traçant les contours sous forme de lignes et en hachurant les noirs.

Aurore (huile, 48x60) de David Jon Kassan

Aurore (huile, 48 × 60) de David Jon Kassan

Il commence chaque journée de travail en appliquant une fine couche de Liquin sur la surface à peindre pour la rendre légèrement humide et pour ramener les obscurs à l’endroit où ils se trouvaient la veille. Sur la palette, il mélange de petites quantités de couleurs dans ce qu’il appelle des flaques. Au fur et à mesure qu’il ajoute du pigment, il tire les flaques adjacentes d’un point central: l’une plus claire ou plus sombre, l’autre plus chaude ou plus froide, etc. Après avoir ajouté du médium au mélange, il essuie son pinceau sur une serviette en papier. Travaillant de la lumière à la lumière, il ne charge que la pointe de son pinceau, qu’il dessine ensuite très légèrement sur la surface légèrement collante dans une série de hachures qui suivent la forme. En ajustant constamment le mélange de couleurs, il évite de bloquer les grandes zones de manière uniforme. En tirant des brosses douces légèrement le long de la hachure ou à travers celle-ci, il mélange très doucement certaines zones. Pour créer de la vitalité, il construit des couches ou des treillis entrelacés. À l’aide de ses jumelles, Kassan vérifie les relations de couleur par rapport au modèle, en faisant correspondre les teintes et les valeurs avec une précision toujours croissante.

Il développe la figure et le fond ensemble, ce qui lui permet de définir les différentes conditions de bord entre les deux au fur et à mesure de l’évolution de l’atmosphère du tableau. Pour l’empâté de fond, il utilise Winsor & Newton Liquin Oleopasto et Natural Pigments Oleoresgel mélangés à une base verdâtre et à un nouveau support qu’il développe. Il applique cela avec un couteau à palette, après quoi il peint et travaille l’empâtement jusqu’à obtenir la texture désirée.

Dans les étapes ultérieures, il ajoute de petites quantités d’huile de support à la peinture, ce qui rend la surface uniforme, pour un effet émaillé ou glacé. Kassan ajoute de petites quantités de supports d’empâtement à la surface de la figure dans les lumières pour obtenir des textures qui suivent la forme du sujet.

Conseil pour la peinture à l’huile: utilisez une palette verticale

Jon David Kassan peint avec une palette verticale

La palette verticale de David Jon Kassan lui permet de peindre sans stresser son dos.

Après avoir souffert de troubles de stress répétitifs dans le dos dus à son adaptation au taboret huit heures par jour en studio, Kassan a développé sa palette verticale. Solution de bon sens, cette palette laisse les mains libres et, ce qui est plus important, le libère de la nécessité de se pencher pour mélanger les couleurs. Debout, la palette est dans la même lumière que la peinture, ce qui permet à Kassan de porter des jugements rapidement. Cela réduit à son tour la statique visuelle ou la déconnexion entre les moments de vision de la couleur et d’application de la peinture.

La palette de Kassan repose sur un chevalet adjacent et est fabriquée à partir d’un panneau Dibond avec un évidement découpé pour correspondre à un insert de panneau de verre de 2 millimètres d’épaisseur. Il a monté le panneau avec des gouttes de mastic silicone transparent aux angles. Au bas, deux capsules de bouteilles de soda en plastique, fixées par des bandes élastiques traversées par des paires de trous percés, retiennent les médiums à peindre. Kassan est amusé quand on lui demande comment il obtient sa peinture pour coller à la palette. «Ça colle, dit-il. «Je n’utilise pas d’énormes globes! De temps en temps, il y aura un égouttement, mais ce n’est pas grave. ”

Intuition de couleur

Pour Kassan, peindre est intuitif. N’ayant pas à penser à la couleur lui-même, il trouve difficile de verbaliser le processus à l’intention de ses étudiants, même s’il s’efforce de le faire correctement. «Je pense à la couleur en couches», dit-il. «Je vois une note de couleur qui est un peu rouge et je demande: est-ce un rouge froid ou un rouge chaud? Si c’est un rouge orange, je me tourne davantage vers le cadmium et les oranges. »Il compare ce processus de questionnement à la division d’un arbre généalogique, et il s’empresse de dire que la réponse qu’il obtient est parfois fausse parce qu’il travaille avec des estimations:« Plus l’erreur est grande, mieux c’est; cela signifie que je peux voir la couleur plus facilement. Les erreurs vous mènent aux bonnes réponses. Un peu comme la vie! ”

Artiste de graffiti

Grace in Prolfile (huile, 21x26) de David Jon Kassan
Grace in Prolfile (huile, 21 × 26) de David Jon Kassan

Kassan souligne la dimensionnalité de ses personnages en les juxtaposant au formalisme abstrait de ses fonds urbains abstraits et inspirés du graffiti. En tant qu’ancien graphiste, il aime combiner la typographie brisée de graffitis et de publicités de rue avec les abstractions naturelles trouvées, qu’il a observées partout dans la ville. Il a constitué une bibliothèque de ressources contenant des milliers de croquis et d’images photographiques, qu’il “édite, retouche et copie pour créer de nouvelles images et apporter de la texture”. Soucieux de donner à ses personnages la même précision, ses arrière-plans créent un drame visuel. et un soupçon de mystère.

Une nouvelle maturité

Aujourd’hui âgé de 33 ans, Kassan reconnaît qu’un degré de compréhension passe par le succès. Pendant ses études, il était impatient: «Je voulais tout ce que j’avais maintenant, mais je le voulais dans un an.» Comme beaucoup de jeunes artistes, il cherchait la solution miracle qui ferait de lui un meilleur peintre. Il a pris patience en observant certains de ses élèves les plus avancés en classe. Il pouvait voir comment ils essayaient de comprendre les choses sans constamment repousser les limites de leurs limites. En se libérant de sa propre pression, des solutions lui seraient apportées naturellement, lui permettant d’évoluer en tant qu’artiste et peintre. «Si vous vous détendez un peu, c’est comme si votre cerveau était plus ouvert, plus réceptif, vous pouvez mieux comprendre les choses.

Autoportrait de David Jon Kassan
Self Image de David Jon Kassan (huile; détail)

Kassan réalise maintenant que devenir artiste, cela prend des années et non des jours. Son conseil est d’être prêt à remplir des kilomètres de toile et, selon ses mots, à «toujours faire face à vos défis et à en faire vos points forts» (comme cette citation? Tweetez-le!)

L’auteur de cet article, Jill Bossert, est un écrivain indépendant primé qui vit à Brooklyn, dans l’État de New York.

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