Comment utiliser les espaces positifs et négatifs pour créer de meilleures peintures

Dans cet article, je discuterai de ce qu’est un espace positif et négatif et de la façon dont vous pouvez l’utiliser pour améliorer vos peintures.

Qu’est-ce que l’espace positif et négatif?

L’espace positif fait référence aux zones dans lesquelles le sujet est positionné. L’espace négatif est la zone entourant le sujet. Ou en d’autres termes, l’espace positif est la zone de mise au point principale, tandis que l’espace négatif est l’arrière-plan.

Par exemple, si vous prenez un cloudscape, les nuages ​​sont l’espace positif et le ciel bleu, l’espace négatif.

Isaac Levitan, Clouds, 1895
Isaac Levitan, nuages, 1895

J’ai esquissé l’espace négatif ci-dessous. Remarquez comment l’espace négatif forme ces formes uniques. C’est une partie importante de la composition globale. La zone non définie est la zone positive.

positive and negative space - Clouds

Cependant, cela suppose que les nuages ​​sont au centre des préoccupations. Parfois, l’objet principal de la peinture n’est pas clair.

L’espace positif et négatif est intrinsèquement subjectif. Certaines personnes peuvent percevoir une zone comme un espace positif, mais d’autres peuvent considérer cette même zone comme un espace négatif. En effet, notre perception du monde varie d’une personne à l’autre. Ce que je vois peut être complètement différent de ce que vous voyez.

Illusion d’espace positive et négative

Plusieurs illusions spatiales positives et négatives ont été développées pour illustrer le fait que notre perception varie d’une personne à l’autre. Ci-dessous une des illusions spatiales positives et négatives les plus célèbres:

Rubin's Vase

Prenez la moitié droite de l’image ci-dessus et réfléchissez si vous voyez:

a) un vase; ou

b) deux visages.

Mon observation initiale était un vase. Pour voir le vase, mon esprit doit supposer que la zone noire est l’espace négatif et que la zone blanche est l’espace positif.

Si vous voyez les deux faces, vous supposez que la zone blanche est l’espace négatif et la zone noire est l’espace positif.

Sur le côté gauche, le vase est beaucoup plus apparent grâce aux détails ajoutés. Vous pouvez toujours voir les deux visages, mais vous devrez peut-être modifier votre mise au point.

Le fait est que l’espace positif et négatif est dans une certaine mesure subjectif. Cependant, cette illusion est une démonstration extrême des différences de perception. La plupart du temps, l’espace positif et négatif sera évident et tout le monde verra la même chose.

Par exemple, dans la peinture cloudscape plus tôt dans ce post, je pense qu’il est prudent de supposer que presque tout le monde va voir les nuages ​​comme un espace positif.

Espace positif et négatif en tant qu’outil de composition

Les espaces positifs et négatifs peuvent constituer une partie importante de votre composition globale. Vous pouvez utiliser des espaces positifs et négatifs pour créer un sens de l’ équilibre et du rythme .

Équilibre

L’équilibre est l’un des principes de base de la conception et fait référence à la manière dont tous les éléments sont bien équilibrés. Il n’y a pas de règles strictes pour déterminer si une peinture est équilibrée ou non. C’est généralement basé sur votre propre observation.

En termes d’espace positif et négatif, une petite zone d’espace positif occupé (quand je dis occupé, je veux dire qu’il se passe beaucoup de choses) peut être aussi puissante qu’un vaste espace d’espace négatif et silencieux .

Dans le tableau ci-dessous, l’espace positif correspond aux sujets au centre de la table. L’espace négatif est le sol et le mur. Remarquez l’espace occupé par l’espace positif par rapport à l’espace négatif. Mais cela me semble équilibré. C’est parce que l’espace positif est occupé. Il y a plus de saturation dans les couleurs, plus de contraste et plus de détail. En revanche, l’espace négatif est relativement lisse, terne et moins détaillé.

Giovanni Boldini Woman | Portrait Inspiration | Giovanni Boldini, The Letter, 1873
Giovanni Boldini, La lettre, 1873

Rythme

Le rythme fait référence au “battement” sous-jacent de votre peinture, un peu comme dans la musique. Le rythme peut être créé par répétition, alternance et répétition.

Vous pouvez utiliser des espaces positifs et négatifs pour créer une sensation de rythme en:

  • Utilisation de répétitions et de motifs dans les formes et les intervalles créés par les espaces positifs et négatifs.
  • Alterner entre espace positif et négatif de manière rythmique.

Dans le tableau ci-dessous de Claude Monet, remarquez le rythme créé par l’alternance de l’espace positif (bateaux et falaises) et négatif.

Claude Monet, Etretat The Aval Door Fishing Boats Leaving The Harbour, 1885
Claude Monet, Etretat Les bateaux de pêche de la porte Aval quittant le port, 1885

Pour être honnête, je ne pense pas activement au rythme pendant que je peins. Mais c’est toujours derrière la tête.

Relier les espaces positifs et négatifs

Une technique intéressante que vous pouvez utiliser pour renforcer la conception de votre peinture consiste à relier les espaces positif et négatif en utilisant des zones de valeur, de teinte ou autres.

Par exemple, jetez un oeil à la peinture ci-dessous. L’espace positif est le sujet au centre. Le reste de la peinture est l’espace négatif. Childe Hassam a lié l’espace positif et négatif en utilisant des valeurs et des teintes similaires. L’orange des cheveux et les tons chair ont une teinte similaire à l’arrière-plan. La main est une valeur similaire à l’arrière-plan.

Childe Hassam, The Flag Outside Her Window, April (Aka Boys Marching By), 1918
Childe Hassam, Le drapeau à l’extérieur de sa fenêtre, avril (Aka Boys Marching By), 1918

L’espace positif n’est pas toujours plus important que l’espace négatif

Beaucoup de gens présumeraient que l’espace positif est plus important que l’espace négatif, car c’est l’espace qui est ciblé. Mais je pense que c’est une façon imparfaite de penser l’espace positif et négatif.

L’espace positif et négatif existe ensemble. Il y aura quasiment toujours des zones ciblées et des zones qui ne le sont pas. Vous devriez penser à un espace positif et négatif en tant qu’équipe plutôt qu’à des forces opposées.

Dans le tableau ci-dessous, je ne considère pas l’espace négatif comme moins beau que l’espace positif (que je perçois comme étant le pont, la terre et le soleil). La vaste zone de nuances vibrantes dans l’espace négatif est tout aussi intéressante que les petites zones d’espace positif à fort contraste. Tout est bien équilibré.

Emile Claus, Sunset Over Waterloo Bridge, 1916
Emile Claus, Coucher de soleil sur le pont de Waterloo, 1916

L’espace négatif n’a pas besoin d’être fade. Cela devrait, par nature, prendre le siège arrière, mais vous pouvez utiliser des approches plus subtiles pour créer une variance dans l’espace négatif, telle que des modifications subtiles de la teinte dans une plage de valeurs étroite.

Emile Claus, Zonnegloed, 1905
Emile Claus, Zonnegloed, 1905

Quoi qu’il en soit, je vous laisse avec quelques peintures plus belles ci-dessous. Observez les peintures et considérez:

  • L’espace positif et négatif est-il une caractéristique de la peinture?
  • L’espace positif et négatif est-il équilibré?
  • Y a-t-il un rythme créé par l’espace positif et négatif?
  • Y a-t-il des liens entre les espaces positifs et négatifs?
Claude Monet, Juan-Les-Pins, 1888
Claude Monet, Juan-Les-Pins, 1888
Claude Monet, Charing Cross Bridge, 1903
Claude Monet, Pont de Charing Cross, 1903
Childe Hassam, Duck Island From Appledore, 1911
Childe Hassam, l’île aux canards d’Appledore, 1911
Charles Cottet, Rayons Du Soir, 1892
Charles Cottet, Rayons Du Soir, 1892

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