Couleur et lumière – Quelle est la température de couleur

Ceci est la première partie d’une série d’articles qui aborderont le monde complexe de la couleur et de la lumière. Le premier concept dont je veux parler est la température de couleur.

La température de couleur fait généralement référence à la couleur «chaude» ou «froide». Mais si seulement c’était aussi simple.

Il semble que chaque artiste interprète différemment la température de couleur dans l’art. Dans cet article, je souhaite décomposer la température de couleur et ce que cela signifie pour nous artistes.

Claude Monet - Haystacks Under Different Light Sources

Qu’est-ce que la température de couleur signifie dans l’art?

La température de couleur a plusieurs significations selon votre perspective.

En ce qui concerne nos peintures, la température de couleur fait référence à notre perception d’une couleur chaude ou froide. De nombreux artistes aiment scinder la roue chromatique en couleurs chaudes et froides, illustrées ci-dessous:

Color Wheel - Color Temperature

Ainsi, les rouges, les oranges et les jaunes sont généralement considérés comme des couleurs chaudes, tandis que les bleus et les verts sont généralement considérés comme des couleurs froides.

Mais il est important de noter que la température de couleur de nos peintures n’est que perceptuelle. Nos peintures n’ont pas de température de couleur intrinsèque ou fixe. Nous associons simplement certaines couleurs comme étant chaudes ou froides en fonction des couleurs environnantes (plus d’informations à ce sujet plus tard) .

Température de couleur et psychologie

Avez-vous déjà réfléchi à la raison pour laquelle le rouge est considéré comme une couleur chaude et le bleu, comme une couleur froide? D’autant plus qu’une source d’énergie devient plus chaude et plus bleue . Et lorsque cette source d’énergie se refroidit , elle passe du jaune à l’ orange au rouge .

Donc, du point de vue de la physique, notre utilisation traditionnelle des couleurs chaudes et froides pour décrire les couleurs est en réalité une régression. Mais nous sommes des peintres et non des physiciens. Cette incohérence ne nous gêne pas.

La raison pour laquelle nous percevons certaines couleurs comme étant chaudes ou froides est beaucoup plus liée à la psychologie qu’à la physique. Il existe de nombreux déclencheurs psychologiques qui influencent la façon dont nous percevons les couleurs. Nous associons généralement le bleu à des choses «froides» telles que l’eau, la glace et un ciel bleu clair. D’un autre côté, nous associons généralement le rouge à des choses “chaudes” telles que le feu, le sang ou un coucher de soleil.

Température de couleur en termes relatifs

Le problème de la séparation de la roue chromatique en couleurs chaudes et froides est que cela implique que la température de couleur est absolue, c’est-à-dire que certaines couleurs ont des températures fixes et non modifiables. Donc, un rouge est toujours chaud et un bleu est toujours cool, peu importe quoi.

Mais cette façon de penser est très étroite et laisse de nombreuses questions sans réponse, telles que:

– Si vous avez deux rouges différents, par exemple, la température est-elle la même?
– Quelle est la couleur la plus chaude et quelle est la couleur la plus froide, le cas échéant?
– Une couleur peut-elle ne pas avoir de température?

En tant qu’artiste, je préfère penser à la température de couleur en termes relatifs plutôt qu’en termes absolus. C’est parce que les couleurs ne peuvent pas exister par elles-mêmes. Vous ne pouvez identifier une couleur que si vous avez une autre couleur avec laquelle la comparer.

Dire que le bleu est une couleur froide n’est tout simplement pas utile. Bien sûr, comparé au rouge, il semble être une couleur froide.

Mais qu’advient-il lorsque vous placez ce bleu à côté d’un autre bleu? Les deux bleus ont-ils la même température ou l’un est-il froid et l’autre chaud l’un par rapport à l’autre?

Si nous considérons la température de couleur en termes relatifs, le premier bleu est légèrement plus chaud que le second bleu, car le premier bleu est plus proche du rouge / orange / jaune. Mais si nous attribuions une sorte de température fixe aux couleurs (comme de nombreux artistes), alors vous pouvez simplement considérer que le blues est cool.

Lorsque vous commencez à penser à la température de couleur (et à la couleur en général) en termes relatifs, vous verrez alors un éventail beaucoup plus large de possibilités d’utilisation de la température de couleur dans vos peintures. Plutôt que d’essayer simplement d’opposer une couleur chaude comme le rouge à une couleur froide comme le bleu, vous verrez des possibilités de créer de subtils contrastes de température dans les bleus et les rouges. C’est-à-dire que vous pourriez passer d’un bleu chaud à un bleu froid; ou un rouge chaud, à un rouge froid. C’est ainsi que vous pouvez obtenir ces superbes vibrations de couleur tout au long d’un tableau. Steve Huston est un artiste qui me vient à l’esprit lorsque je pense aux couleurs vibrantes dues aux changements de température subtils.

Lorsque la plupart des gens pensent à la température de couleur, ils pensent à ces contrastes marqués de l’orange au bleu, ou du vert au rouge. Mais le contraste de la température de couleur peut être aussi subtil qu’un gris légèrement chaud par rapport à un gris légèrement froid.

En pratique, je me pose toujours la question ….

“Cette couleur est-elle plus chaude ou plus froide que la couleur à côté?”

C’est ce que la température de couleur est pour nous artistes. Une simple question.

La température de couleur de la lumière

Jusqu’à présent, dans ce billet, j’ai parlé de la température de couleur en ce qui concerne nos peintures. Mais, comme je l’ai déjà dit, nos peintures n’ont pas de température de couleur intrinsèque, mais seulement une température de couleur perçue. Lumière d’autre part n’ont une température intrinsèque.

Vous trouverez ci-dessous une plage de température de couleur pour la lumière mesurée sur une échelle de Kelvin, ainsi que quelques points de référence intéressants:

Color Temperature Chart - The Color Temperature Of Light

La lumière supérieure à 5 000K est de couleur blanc bleuâtre et est considérée comme froide, tandis que la lumière inférieure à 5 000K a une couleur allant du blanc jaunâtre au rouge et est considérée comme chaude.

Pourquoi la température de couleur de la lumière est-elle importante? Parce que cela influence tout ce que nous voyons!

Si vous peignez sous la lumière chaude d’un coucher de soleil, les couleurs que vous verrez seront très différentes de celles que vous verriez sous la lumière froide d’un temps couvert.

Claude Monet l’a démontré à travers sa série de peintures sur les nénuphars , les meules de foin et la cathédrale de Rouen .

26. Claude Monet, Rouen Cathedral, West Facade, Sunlight, 1894
4. Claude Monet, Rouen Cathedral, 1894
21. Claude Monet, Rouen Cathedral, The Portal And The Tower d'Albane At Dawn, 1894
Claude Monet, Rouen Cathedral In The Fog, 1894

Même sujet, mais couleurs très différentes en raison de la température de couleur différente de la lumière qui illumine le château.

Quelle température de couleur signifie pour nous artistes

Notre objectif en tant qu’artistes est de raconter une histoire sur ce que nous voyons en utilisant nos peintures. Cela implique en partie de comprendre ce que nous voyons et d’utiliser ensuite les outils à notre disposition pour créer une sorte de représentation fidèle de cela.

En termes de température de couleur, nous ne pouvons pas reproduire la température réelle de la lumière. Mais, nous pouvons utiliser nos peintures pour donner l’illusion de la lumière. Il y a deux parties à ceci:

  1. Déterminer quelle est la température de couleur de la lumière; et
  2. En utilisant nos peintures pour créer l’illusion de cette lumière.

Donc, si la lumière qui illumine notre sujet est la chaude lumière orange d’un coucher de soleil, vous devez sélectionner vos couleurs pour reproduire le fonctionnement de la lumière. Dans le tableau ci-dessous, les jaunes et les rouges apparaissent chauds dans le contexte du reste du tableau. Cela crée l’illusion de la chaude lumière du coucher de soleil. Mais, si je devais entourer ces jaunes et ces rouges de jaunes et de rouges plus vibrants, il n’y aurait aucune illusion de lumière chaude au loin.

Dan Scott, Before the Sun Goes Down, Fraser Island, 2017
Dan Scott, Avant que le soleil se couche, île Fraser, 2017

Résumé

Voici un récapitulatif de ce que nous avons discuté:

  • Nos peintures n’ont pas de température de couleur intrinsèque ou fixe. Le bleu n’est pas toujours une couleur froide et le rouge n’est pas toujours une couleur chaude.
  • La température de couleur de nos peintures est relative . C’est-à-dire que la température d’une couleur est purement basée sur ce que vous entourez avec cette couleur.
  • La lumière n’ont une température intrinsèque qui est mesurée sur l’échelle Kelvin.
  • La température de couleur de la lumière est l’un des facteurs les plus déterminants pour les couleurs que vous voyez. Les couleurs que vous voyez sous une lumière chaude seront très différentes de celles que vous voyez sous une lumière froide.
  • Il est important de comprendre la distinction entre la température de couleur de nos peintures (ce qui est perceptuel) et la température de couleur de la lumière (qui est intrinsèque). Ils sont vraiment un dans la même chose, car sans lumière, il n’ya pas de couleur. Mais comprendre la distinction vous aidera également à comprendre les limites de nos peintures (reportez-vous au point ci-dessous).
  • Nous ne sommes pas en mesure de reproduire l’apparence, y compris la température, de la lumière. Mais ce que nous pouvons faire, c’est utiliser nos peintures pour créer l’ illusion de lumière.
  • Plus votre compréhension de la lumière sera bonne, plus vous pourrez créer l’illusion de cette lumière.

Dans la suite de cette série, je détaillerai comment peindre sous différentes sources de lumière.

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