Everett Raymond Kinstler: Souvenirs dans son studio du club national des arts

par Louise B. Hafesh

Assis confortablement dans l’antichambre du studio Gramercy Park d’Everett Raymond Kinstler à Manhattan, j’ai ressenti un sentiment accablant de la signification de l’endroit et de la contribution de son habitant actuel au monde de l’art.

L’atelier de Kinstler au National Arts Club de New York était jadis l’atelier de Frank Vincent DuMond, l’un des premiers mentors de Kinstler. Photo de Louise B. Hafesh

L’atelier de Kinstler au National Arts Club de New York était jadis l’atelier de Frank Vincent DuMond, l’un des premiers mentors de Kinstler. (Photo par Louise B. Hafesh)

Après tout, nous étions non seulement dans un monument historique de la ville de New York, le National Arts Club, mais aussi dans l’ancien studio de Frank Vincent DuMond (1865–1951), célèbre professeur d’impressionnisme américain. De plus, c’est le studio où Kinstler a peint ce qui revient à un portrait imaginaire de plus de 2 000 portraits, dont ceux de Tony Bennett, Katharine Hepburn, Tom Wolfe, d’innombrables chefs d’entreprise, plus de 50 membres du Cabinet et de sept présidents américains. Comme un gamin dans un magasin de bonbons, j’ai parcouru la place en prenant tout.

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Portrait de Tom Wolfe (huile, 50 × 27) est la première peinture de Wolfe par Kinstler, réalisée en 1987.

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Kinstler, dans son deuxième portrait de Tom Wolfe, raconte: «Je me suis mis au défi de peindre Tom dans son costume blanc caractéristique sur un fond blanc et terne.» Ce portrait «blanc», Tom Wolfe (2000; huile, 56 × 44) fait partie de la collection permanente de la National Portrait Gallery à Washington, DC

«Je ne pense pas à M. Dumond, qui était mon professeur à la Art Students League», dit Kinstler. Il ne reste pas un jour sans rien. C’est à cette école que Kinstler enseignera plus tard à plein temps de 1969 à 1974. et animer des ateliers pendant le week-end jusqu’en 2010. «J’ai adoré le vieil homme», poursuit Kinstler. «Il m’appelait son« garçon »et, me prenant sous son aile, m’a aidé à sécuriser mon premier studio au National Arts Club. Après sa mort, j’ai déménagé dans son plus grand espace. ”

Et quel espace c’est! Lumineux et spacieux (20 × 30 pieds) avec un plafond de 18 pieds, un mur entier de fenêtres éclairées au nord et un grand balcon qui s’étire sur un autre mur. Des peintures, des croquis et des photographies sont éparpillés, accompagnés d’un assortiment éclectique d’accessoires et de ressources, dont une impressionnante bibliothèque privée et un mannequin assis grandeur nature surnommé Ms. Draper (légué au studio par le portraitiste William F. Draper, 1912). –2003). À droite du chevalet de Kinstler (à l’origine appartenant à un autre mentor et ami, l’illustrateur James Montgomery Flagg, 1877-1960), une simple chaise repose sur une plate-forme usée, tandis qu’un écran en bois sculpté à la main est flanqué à droite par un taboret. sur lequel repose la palette actuelle de John Singer Sargent. «C’est un cadeau qui m’a été légué par le peintre du New Jersey, Paul Burns (1910–1990)», déclare Kinstler. «Cela faisait partie de la vente du domaine de Sargent en 1925.»

Ayant déjà découvert que chaque recoin contient un trésor et l’occasion d’une anecdote personnelle, j’essaie de paraître nonchalant au sujet de cette dernière révélation. Je commente un petit tableau frappant de Katharine Hepburn (que Kinstler a peint plus de 40 fois dans les années 1980 et 1990).

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Katherine Hepburn (ca 1987, huile, 46 × 46), un des nombreux portraits de l’actrice peint par Kinstler, fait partie de la collection permanente de la Smithsonian National Portrait Gallery.

Kinstler a confié que, lors de ses audiences, l’actrice avait tenu à surveiller chaque détail, dictant des instructions incessantes, souvent à la grande exaspération de Kinstler. «Je lui ai finalement dit: ‘Mme Hepburn, je vous admire beaucoup, mais vos critiques constantes me rendent folle », se souvient Kinstler. «Elle réfléchit une seconde, puis dit: ‘Vous savez quel est votre problème? Tu parles trop! ” Quand ce portrait a été achevé, Hepburn a déclaré (à la surprise de Kinstler) que c’était son préféré et a dit à l’artiste: «Je t’aime bien, tu fais tes devoirs.”

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Kinstler’s Rise De Pulps to Portraits

Ma visite avec Kinstler a eu lieu une semaine après l’ouverture de «Pulps to Portraits», l’exposition de l’artiste au Norman Rockwell Museum de Stockbridge, dans le Massachusetts, en 2012, une rétrospective explorant comment l’illustration avait façonné le travail de l’artiste et influencé sa transition vers le portrait. Toujours en haut de cette célébration, lui et moi avons discuté de sa réaction à l’idée de voir le travail de sa vie présenté dans un lieu significatif et complet.

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Avon Books avait demandé à Kinstler de créer une illustration de couverture du roman policier The General Died at Dawn , basé sur un film du même nom datant de 1936. Avon n’utilisa jamais l’illustration mais, en 2012, le tableau Untitled (Couple) (ca 1958; huile, 18 × 14) devint la couverture du catalogue de son exposition rétrospective intitulée «Pulps to Portraits».

«Je me sens un peu comme un personnage de Dickens qui est transporté par les fantômes du passé et du présent et qui peut tout voir d’un point de vue différent», a déclaré en riant Kinstler. «C’est étrange, mais très enrichissant, de revenir sur une carrière de plus de 70 ans et de voir la progression de ce travail.»

Mis à part le temps, cet artiste né à Manhattan qui a quitté l’école à l’âge de 16 ans a commencé à dessiner des bandes dessinées, des illustrations de magazines et des couvertures de livres de poche. Ses contributions à des magazines et à des bandes dessinées, notamment les premières bandes dessinées et illustrations de Zorro pour le magazine Pulp, The Shadow , sont souvent créditées d’avoir influé sur l’école du pop art. Ce point a été renforcé par Roy Lichtenstein, qui avait un jour déclaré à l’artiste: ça existait même.

En tant qu’apprenti encreur dans les années 1950, Kinstler réalisait 180 panneaux de bande dessinée chaque semaine. Il estime que ce travail précoce l’a aidé à attirer des ouvrages en librairie et en magazines sur papier, ainsi qu’à perfectionner sa capacité à raconter une histoire de manière visuelle, une compétence qu’il a mise à profit dans ses portraits. “

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Intimate Confessions # 4 (1952; stylo et encre, 17½x13¼) est l’une des centaines d’illustrations créées par Kinstler au cours de ses six années d’association avec Avon Comics.

Quand j’ai commencé à illustrer, je ne savais pas que le champ était en train de disparaître », dit-il. «La culture changeait, la photographie prenait le dessus, la télévision entrait et les magazines pliaient. Et comme le marché et les affaires commençaient à décliner, je devais penser différemment.

Kinstler en tant que peintre de personnes

Par nécessité, le jeune illustrateur a commencé à rechercher des débouchés plus viables pour son art. Kinstler explique: «Peindre des gens a toujours été ce que j’ai le plus aimé. La transition vers le portrait était donc un changement naturel.» Autant dire que le portrait était aussi une chose pour laquelle il était exceptionnellement doué. En signant avec Portraits, Inc., une galerie spécialisée dans la sécurisation de commandes de portraits, il s’est rapidement imposé comme l’un des meilleurs portraitistes américains.

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Kinstler a peint John Wayne (1978; huile, 44 × 34) d’après la vie pour le National Cowboy & Western Heritage Museum à Oklahoma City. Le Saturday Evening Post a repris le portrait comme illustration de la couverture d’août 1979.

«Ça a été stimulant de peindre des gens», dit-il. «Je suis un conteur. c’est mon voyage. Ce que j’apprécie le plus, ce sont l’imagination, les sentiments et l’habileté à communiquer – ces qualités ont toujours été pour moi une mesure », déclare Kinstler, qui considère qu’il est primordial de saisir le caractère essentiel d’une personne. «Peindre un portrait convaincant ne consiste pas toujours à se ressembler», dit-il. “Naturellement, cela aide, mais souvent, il s’agit d’obtenir un point de vue.” À cette fin, il recommande de faire des études préalables de la vie, en soulignant qu’il est important de passer du temps avec le sujet pour avoir une idée de ce qu’il est, de rechercher Les caractéristiques importantes et la sélection de certains traits, de même que la sincérité et la passion pour ce que vous faites, font partie intégrante du processus.

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Dans Portrait of Will Barnet (1977; huile, 50 × 40), Barnet est assis devant un tableau abstrait sur lequel il travaillait à l’époque dans son studio du National Arts Club. Ce portrait fait maintenant partie de la collection du Butler Institute of American Art, à Youngstown, dans l’Ohio.

Anatomie d’un portrait de Kinstler

Kinstler travaille généralement de la vie, bien qu’il prenne des photographies pour référence secondaire. Il commence sur une toile de ton gris bleuté et, une fois que son modèle est posé conformément aux esquisses préliminaires, pose quelques indicateurs bruts pour la composition avant de se plonger directement dans la peinture alla prima.

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Christopher Plummer, lauréat d’un Academy Award, est un acteur admiré par Kinstler, ainsi que son bon ami et voisin. Plummer de Propst (2011; huile, 50 × 42) basé sur Kinstler et basé sur la performance de Plummer dans une performance de scène de The Tempest de Shakespeare en 2010 .

«Je me sens responsable de capturer à la fois l’esprit et la ressemblance des personnes que je peins. Je préfère donc que mes modèles soient animés plutôt qu’immobiles», dit-il. «Avoir une conversation animée pendant que je travaille aide. Ce faisant, je peux également voir d’autres facettes de mon sujet que je pourrais peut-être incorporer au portrait. ”

En conclusion de notre visite, Kinstler a déclaré: «On m’a récemment posé une question intrigante:« Si vous pouviez peindre n’importe qui dans le monde, qui serait-ce? Des noms tels que Sir Laurence Olivier et Winston Churchill sont venus à l’esprit presque immédiatement, principalement des personnes qui étaient ou qui sont plus grandes que la vie. Après réflexion, j’ai réalisé que mes sujets n’étaient pas seulement des personnalités connues, mais plutôt des personnes de tous les horizons. Et puisque chacun à sa manière a une histoire et que ce que j’aime le plus dans ce processus, c’est de capturer l’essence du personnage, vous pouvez dire que je peins déjà ceux-là mêmes dont je veux interpréter les essences! ”

Artiste et écrivain, Louise B. Hafesh est une rédactrice associée du magazine The Artist’s . Visitez son site Web à l’adresse www.louisebhafesh.com et son blog à l’ adresse www.paintersportal.blogspot.com .

APPRENDRE ENCORE PLUS

  • Écoutez une séance de questions-réponses d’une heure avec Raymond Everett Kinstler et visionnez la présentation Powerpoint qui l’accompagne.
  • Lisez l’article Web de Raymond Everett Kinstler sur la peinture de paysages en plein air.
  • Apprenez à réaliser des portraits réalistes avec le livre Classical Oil Painting in Oils de Chris Saper .
  • Voir la démonstration du portrait à l’huile de David Jon Kassan (article Web)
  • Commencer à dessiner: Principes de base du dessin pour l’artiste débutant (téléchargement gratuit)
  • EBook de commande d’ art du portrait, dessin de Joy Thomas.

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