Gregory Halili: miniatures à l'aquarelle

Cette interview de l’aquarelliste Gregory Halili, dirigée par Sarah A. Strickley, a été publiée pour la première fois dans le numéro de décembre 2007 de Watercolor” artist> .

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Constellation IV (en haut à gauche), Constellation XI (en haut à droite), Constellation XII (en bas à gauche), Constellation XVII (en bas à droite); toutes les aquarelles, 1-3 / 4 × 1-1 / 2 pouces, de Gregory Halili

Dans la tradition artistique, l’ horreur vacui (prononcé vack’wee) incite à faire des marques dans tout espace disponible, remplissant toute la surface de formes, de lignes, de personnages et de détails ornementaux. Bien que souvent classés dans la catégorie des arts extérieurs, certains affirment que les principes de l’ horreur vacu sont ceux qui façonnent maintenant le goût contemporain et, par extension, le paysage urbain contemporain. Pensez aux panneaux publicitaires et aux publicités qui occupent chaque centimètre d’espace disponible dans la plupart des grandes villes du monde.

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Broadway II (aquarelle sur papier, 2 × 8) Par Gregory Halili

Souvent, l’art créé dans cette tradition exprime l’obsession ou l’anxiété – après tout, dans sa traduction latine littérale, il s’agit de la peur de l’espace vide ou du vide – et pourtant des peintures de Constellation de Gregory Halili, que l’artiste décrit comme sortant de l’ horreur vacui , ne portez pas le malaise ou l’angoisse que vous pourriez attendre d’un travail si étroitement rendu. Au lieu de cela, ils possèdent une intensité stable, un air riche et festif. Ils honorent l’espace dans lequel ils émergent, en s’y luxant avec la précision d’une aiguille à broder.

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5th Avenue (aquarelle sur papier, 2 × 8) de Gregory Halili

Le travail de Gregory Halili exprime le désir d’invoquer les mondes présent et passé, de se souvenir de ce qui était et d’imaginer ce qu’il pourrait être – une variation intéressante et rafraîchissante sur l’inquiétude et l’anxiété que beaucoup de gens attribuent à la vie moderne. Étant donné le niveau – et les couches – de détails présents dans ses aquarelles luxuriantes et verdoyantes, vous serez peut-être surpris de découvrir qu’il travaille à une échelle miniature: la plupart de ses peintures mesurent entre 1 × 1 pouce et 10 × 12 pouces. Afin de les apprécier pleinement, vous devez les approcher et amener votre nez au papier. Aller de l’avant. Plus vous vous rapprocherez des mondes à l’intérieur de ces peintures, plus vous serez certain de le découvrir: un étonnant scintillement de couleurs ou une ligne bougeant avec la fluidité langoureuse de l’abeille sans hâte. Le travail de Halili invite à un échange intime avec ses téléspectateurs, renforcé par la nostalgie corsée qui les règne. Nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que nous assistons à quelque chose que nous avons toujours su exister, mais que nous n’avons jamais eu la chance de voir.

J’ai eu récemment le plaisir de parler avec l’artiste de sa vie et de son travail. Ce qui suit est une transcription de notre conversation:

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Mon père (aquarelle sur papier, 2 × 2½) de Gregory Halili

Sarah Strickley: J’ai lu que vous êtes née et avez grandi aux Philippines. J’aimerais parler un peu de la manière dont le paysage de votre enfance pourrait influencer votre travail et je peux imaginer quelques façons de participer à cette conversation. Peut-être devrions-nous commencer par les choses simples. As-tu toujours été artiste, même enfant? Est-ce que d’autres membres de la famille ont participé aux arts? Qu’est-ce qui t’a inspiré pour commencer à peindre?

Gregory Halili: L’ art ou l’idée d’art est venu très tôt pour moi. J’ai encore mon premier dessin d’hélicoptère, achevé à l’âge de deux ans. Le dessin est devenu mon passe-temps. Quand j’étais enfant, je participais souvent à des concours d’art à l’école, aux côtés de mes amis, qui m’incitaient à travailler plus dur car ils étaient beaucoup plus talentueux. Le matériel d’artiste n’était pas donné, les crayons de couleur et les aquarelles pour étudiants étaient ma seule option en tant qu’enfant. Ce n’est que lorsque ma famille et moi avons immigré aux États-Unis en juin 1988 que j’ai été exposé à divers médiums. Bien sûr, le matériel d’art n’est pas bon marché ici non plus, mais le système scolaire américain a fourni d’excellents matériels pour les cours d’art. J’ai eu la chance d’avoir de merveilleux professeurs d’art et une chance de pouvoir compter sur une famille qui m’a encouragée et guidée pour continuer à peindre. Personne dans ma famille n’est impliqué dans les arts.

Sarah Strickley: Je sais que vous avez étudié à l’Université des arts de Philadelphie. Comment votre passage à l’université a-t-il affecté ou façonné votre travail, voire pas du tout?

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Festival des orchidées (aquarelle sur papier, 1-5 8 × 1-1 ∕ 8) de Gregory Halili

Gregory Halili: Ma famille a vécu une vie modeste aux Philippines. Nous avons immigré ici aux États-Unis parce que mes parents voulaient donner à mes frères et soeurs et à moi une meilleure éducation et de meilleures possibilités. J’ai toujours aimé les arts et la peinture, alors même avant d’aller à l’université, pendant le lycée, je reproduisais et reproduisais souvent des chefs-d’œuvre de livres et travaillais parfois à partir de styles et de périodes spécifiques du musée. J’ai eu mon lot de passages artistiques à travers des mouvements artistiques et des «ismes». Ces périodes d’expérimentation et d’admiration ont été une grande période dans mon développement artistique. En plus d’apprendre les techniques de peinture et l’histoire de l’art, je découvrais en même temps qui j’étais. À mon entrée à l’Université des arts, je peignais déjà des miniatures. Mon passage à l’université a été une expérience enrichissante. J’ai essayé d’apprendre et d’absorber le plus possible, non seulement de mes professeurs, mais aussi de mes camarades de classe. Ce que j’ai appris n’est pas comment peindre et créer des miniatures, mais simplement comment peindre. On m’a appris que plus je résolvais les problèmes de peinture dans des formats grands et traditionnels, plus il devenait facile de peindre à petite échelle.

Sarah Strickley: Quand avez-vous commencé à peindre des miniatures qui évoquent le paysage de votre enfance? Qu’est-ce qui vous a amené à cet endroit dans votre travail?

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Après l’équateur (aquarelle sur papier, 6 × 4) de Gregory Halili

Gregory Halili: Né à l’autre bout du monde, je ne peux pas m’empêcher de me rappeler mon ancienne maison et ses souvenirs. Les souvenirs de mon enfance jouent un rôle important dans le développement de mon art. Peindre le paysage de mon enfance a été un processus créatif très lent. L’idée de nostalgie m’est venue à l’esprit en 1997 lors d’un bref voyage de retour dans mon ancien domicile aux Philippines. Mon retour a suscité l’inspiration pour créer les souvenirs cachés qui étaient en train de naître dans mon esprit. Je pense que ma manifestation du paysage philippin évolue toujours.

Sarah Strickley: Peignez -vous à partir de l’espace de la mémoire et de l’imagination? Si tel est le cas, quel effet cela a-t-il sur les qualités tonales de vos peintures?

Gregory Halili: J’ai toujours eu du mal à décrire ce que j’ai dans le cœur et dans l’esprit, et ce qui se manifeste ne correspond parfois pas à ce que j’ai dans mon imagination. Je suis à la recherche de la qualité nostalgique qui implique ma réflexion intérieure, à travers des choix monochromes ou minimaux de peinture. Je suis beaucoup plus intéressé par la qualité symbolique qu’un sujet donné peut dépeindre que par la représentation réelle d’un objet.
Sarah Strickley: Pour votre autre travail – vos paysages urbains, par exemple – vous utilisez une palette entièrement différente. Pourriez-vous parler un peu de votre approche de ces pièces?

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Upper West Side (aquarelle sur papier, 2¾x4¾) de ​​Gregory Halili

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Old Chelsea IV (aquarelle sur papier, 1½x2¼) de Gregory Halili

Gregory Halili: Je me souviens encore très bien de ma première visite à New York. Comme c’était magnifique. Mon souvenir de ce moment a été le fondement de mes séries et de mes paysages urbains à New York. Chaque peinture commence par une seule photo, sélectionnée parmi les centaines de photographies que j’ai prises au fil des ans. Je ne reproduis pas l’image photographique; Je l’utilise comme source d’inspiration et de référence. Comme mes paysages, je garde ma palette de paysages urbains chaude et minimale, évoquant mon affection et mon admiration pour cette ville étonnante.
Sarah Strickley: Qu’est ce qui vous a attiré dans l’aquarelle et la gouache? Avez-vous toujours eu de l’affection pour les médias à base d’eau ou avez-vous évolué dans ce sens?

Gregory Halili: Bien que je sois formé à d’autres techniques, l’aquarelle a toujours été ma préférée, même en tant qu’enfant. Mon temps avec la gouache a été bref et n’a duré que quelques années. Quand j’ai commencé à peindre en miniature, vers la 8e année, j’ai créé de très minuscules insectes, et même un zèbre de la taille d’une puce. J’ai adoré les aspects techniques de l’aquarelle. Avec le temps, j’ai commencé à découvrir d’autres propriétés techniques et à l’aimer encore plus. L’aquarelle est un médium très polyvalent. Il peut être contrôlé pour créer des mondes aqueux chaotiques ou les détails très rendus et ordonnés, que je mets souvent en application dans mon travail.

Sarah Strickley: Comme vous l’avez mentionné précédemment, vous pouvez peindre à plus grande échelle si vous le souhaitez. Qu’est-ce qui t’attire dans la miniature? Dans le passé, les miniatures ont servi de rappel de la maison aux voyageurs. Je me demande si vous en tirez une idée.

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Old Chelsea III (aquarelle sur papier, 1¼x17 ∕ 8) de Gregory Halili

Gregory Halili: Je suis fasciné par la façon dont les miniatures révèlent différentes expériences par opposition à celle de voir des œuvres à grande échelle. Les œuvres à petite échelle ont une intimité physique et psychologique que les grands formats ne peuvent révéler. Sa manifestation permet au spectateur d’examiner le travail de manière technique et de poser des questions associées à l’échelle en relation avec le sujet. Si l’on crée un tableau de la taille d’un panneau d’affichage, c’est accablant. Mais si l’on crée un tableau en miniature, c’est à l’échelle individuelle et à un niveau plus intime. Mes miniatures sont une fenêtre sur mon monde intime, un souvenir de mon passé et un aperçu de ma mémoire.

Oui, les miniatures ont servi de pendentifs et de médaillons aux XVIe et XVIIe siècles lorsque les voyageurs se sont dirigés vers le nouveau monde. C’est la même idée à partir de laquelle je crée mon art: servir à la fois de rappel et de mémoire contenue.

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Nostalgie (aquarelle sur papier, 6 × 4) de Gregory Halili

Sarah Strickley: J’ai déjà mentionné le changement radical de palette entre vos différentes collections de peintures. Qu’est-ce qui inspire vos choix à cet égard?

Gregory Halili: Je travaille sur mes peintures en grappes et en séries. Chaque série commence par un seul tableau ou une idée à partir de laquelle l’ensemble se ramifie. Les choix pour ma palette dépendent de l’émotion et de la traduction de ce que je veux évoquer. Mes peintures à New York ont ​​commencé à partir d’une seule photo, que j’ai prise des années avant de créer l’œuvre. La période d’incubation requise pour commencer la série était un processus mental essentiel. Je peux maintenant voir – et plus important encore, ressentir et traduire – l’image de la photographie en tant que pièce ancienne et ancienne. Limiter les couleurs de ma palette pour chaque peinture est une décision consciente. Pour mes nouvelles peintures de Constellation (voir les peintures en haut), je suis absorbé par l’ horreur du vide et la création de merveilleux détails, qui ressemblent à un univers miniature. Le choix de la palette se situe dans les extrêmes opposés – lumière et obscurité, tout comme la lumière des étoiles et les ténèbres de l’espace. Le spectateur peut être surpris de trouver des notes de couleurs dans mes miniatures. Plus on regarde de près, plus on en trouve.

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Return (aquarelle sur papier, 6 × 4) de Gregory Halil

Sarah Strickly: Où les peintures commencent-elles pour vous?

Gregory Halili: Les idées de mon art sont principalement inspirées de réflexions intérieures et d’expériences basées sur des photographies anciennes, des voyages et des croquis. Créer une miniature est un processus technique court. C’est le processus créatif qui prend plus de temps, beaucoup de temps à étudier, dessiner et contempler le travail.

Je me sens très chanceux et chanceux et humble d’être dans une situation où je peux être créatif et produire du travail au quotidien. Je sens profondément que les artistes en général sont dans une position où ils peuvent enrichir le monde et partager la beauté qui est créée. Chaque jour, je vois mon travail comme une opportunité d’être passionné et créatif. Chaque miniature est créée avec patience et réflexion silencieuse.

Sarah Strickley: Vous pouvez obtenir un niveau de détail extraordinaire à très petite échelle. Au risque de paraître idiot, je vais vous demander: comment faites-vous?

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Gregory Halili au travail

Gregory Halili: Pour ce qui est de la technique des peintures sur miniatures, j’utilise une loupe à main et des pinceaux kolinsky pour aquarelles allant du 5 × 0 au n ° 4. Mes papiers pour aquarelles sont principalement des arches pressées à chaud. Chaque peinture et chaque sujet sont différents, ils sont donc abordés différemment. Pour les formes plus biomorphiques comme les portraits et les papillons, le dessin sous-jacent est créé en fines lignes ocres ou jaunes, à l’aide d’un pinceau 3 × 0. Pour les détails architecturaux des paysages urbains de New York, je commence par dessiner avec précision les fondements du sujet avec un crayon très net. Les premiers lavages sont principalement sur les premières étapes, lorsque je crée la sous-couche. Les autres sont des étapes de contrôle minutieux et de superposition de couleurs. Je détermine la bonne consistance de la peinture et de l’eau en testant les coups de pinceau sur un autre papier avant de le placer sur l’illustration réelle.

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Rêver en jaune (en haut à gauche), Rêver en rouge (en haut à droite), Orange Twilight (en bas à gauche), Tropical Orange (en bas à droite); Toutes les peintures sont aquarelles sur papier, 1½x1¾, de Gregory Halili.

Contrôler l’aquarelle à très petite échelle s’apparente presque à la méditation. Il faut être très calme. Même une petite gigue peut avoir une incidence sur la création de lignes précises.

Je crée principalement des aquarelles en couches, souvent quatre couches ou plus. Et je retouche souvent presque entièrement une peinture trois à cinq fois avant de penser qu’elle est finie et aussi loin qu’elle peut devenir sans être excessive. Chaque miniature est terminée différemment, pas par le temps, mais par ce que je ressens quand c’est fait. Comme beaucoup d’artistes, je pense qu’une peinture ne peut jamais être complétée. On peut travailler et retravailler une pièce de manière continue, pendant très longtemps, et la changer complètement. Un artiste doit savoir quand un travail est terminé.

APPRENDRE ENCORE PLUS

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