Harold Gregor: Peindre des paysages

Cet” article de christine proskow paru dans le num> d’ Octobre” du>magazine T il Artiste.

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Illinois Flatscape # 94 (acrylique, 29 × 41) de Harold Gregor

Harold Gregor peint depuis plus de 30 ans des paysages, mais il a également exploré de manière dynamique les implications et l’impact de l’espace pictural en termes de sujet complexe et durable.

Captivé par la beauté et l’énergie du Midwest agraire où il réside, Gregor interprète le pays dans quatre directions distinctes mais qui se renforcent mutuellement. Ces séries comprennent ses paysages réalistes, panoramiques et «window space» de l’ Illinois ; Flatscapes, vue aérienne, à couleurs modifiées; ses peintures de sentier plus intimes et inspirées par des gestes; et un développement récent, Vibrascapes , des paysages imaginés comportant des lignes sinueuses et des titres décrivant les forces élémentaires.

Selon Gregor , ces approches, à l’exception de Vibrascapes , “découlent de mes observations lorsque je conduisais, survolais ou marchait dans la prairie”. Ses images rendent ainsi accessibles de nouvelles façons de percevoir la terre. Comme le remarque Kevin Sharp, directeur des arts visuels au Mitchell Museum, «les peintures de Gregor parlent moins de l’agriculture que de l’exploration de la nature du visionnage: notre façon de vivre le paysage et d’en comprendre les représentations».

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Osage Morning Air (aquarelle, 9 × 12) de Harold Gregor de la série Vibrascape

Une multitude d’influences

Harold Laurence Gregor, un jumeau identique, est né à Détroit en 1929 à Scottish
les immigrants. Ayant grandi dans un quartier populaire pendant la Grande Dépression, il se souvient de la période de soudure, alors que son père maintenait la famille de cinq personnes à flot, travaillant comme installateur de machines à vapeur pour la Ford Motor Company. L’un des avantages de l’époque était la Maison des enfants – le programme d’art du samedi parrainé par Mme Henry Ford et ouvert aux étudiants prometteurs. Gregor et son frère jumeau, Norman, ont aimé pratiquer l’art dans une maison somptueusement approvisionnée de 1939 à 1943. «C’était comme un paradis», dit-il. Il trouva une inspiration supplémentaire dans son parrain, Laurence Andrews, illustrateur commercial reconnu dans l’industrie automobile, et plus tard dans ses relations avec le surréaliste Hughie Lee-Smith (1915-2000), basé à Détroit.

Après avoir obtenu son diplôme de premier cycle en éducation artistique à la Wayne State University de Détroit, Gregor s’inscrit au programme de maîtrise en sciences de la Michigan State University en 1952. Il étudie la céramique et la peinture, bien que la peinture, sa véritable passion, l’emporte.

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Illinois Flatscape # 86 (acrylique, 39 × 53) par Harold Gregor

Dans les cours avec Charles Pollock, le frère aîné de Jackson Pollock, les étudiants ont écouté des extraits des lettres personnelles du célèbre expressionniste abstrait. «Pollock (1912-1956) venait de réaliser son célèbre tableau intitulé Blue Poles , que j’ai ensuite vu au musée d’art du comté de Los Angeles. C’est un élément puissant qui m’a beaucoup affecté », a déclaré Gregor. «Dans ses lettres, Pollock se plaignait de savoir où je vais maintenant. Nous avons tous suivi ses progrès; nous avons tous goutté et peint avec la laque Duco. C’était excitant d’être dans ce genre d’espace inclusif, de se sentir connecté. ”

Tout essayer

Pour Gregor, rester en contact signifiait également rester en contact avec la scène de la galerie de Manhattan où, dans les années 50, les expressionnistes abstraits battaient leur plein. Après avoir étudié les dernières expositions et les œuvres d’art, Gregor rentrait chez lui pour peindre, “tout essayant”. Après avoir visité New York pour la première fois en 1949, il revint en 1953, juste avant de partir pour l’Allemagne pour une tournée de deux ans de l’armée américaine. du devoir vers la fin de la guerre de Corée. Lors d’une visite ultérieure dans la ville, il resterait à deux pas de l’atelier de Willem de Kooning et apercevrait d’autres icônes de l’art, telles que Franz Kline et Helen Frankenthaler. À sa libération honorable de l’armée, Gregor est retourné à Détroit pour travailler pendant deux ans en tant que modeleur d’argile pour la Chrysler Corporation.

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Paysage de l’Illinois # 182 (acrylique, 60 × 82) de la série Trail Painting , par Harold Gregor

En 1957, il entame un doctorat en art de studio et en histoire de l’art à l’Ohio State University. C’est dans le “laboratoire éclair” inhabituel et efficace du professeur Hoyt L. Sherman à Ohio State que Gregor a développé ce qu’il appelle des “yeux d’art”. D’après les découvertes de Sherman dans la psychologie de la perception, le professeur, expliqua Gregor, “pendant une heure , cinq jours par semaine, pendant 12 semaines, faites glisser des diapositives pendant un dixième de seconde sur des écrans dans le noir. Alors que nous étions toujours dans l’obscurité, nous devions ensuite capturer ce motif sur le papier devant nous avec un morceau de craie. ”

Grâce à la pratique répétée, la technique de Sherman a entraîné une amélioration de la perception / réponse motrice chez les étudiants. «Au fil du temps, nos efforts sont devenus véritablement des dessins et nos différents styles ont émergé. J’ai appris à «ressentir» l’espace pictural, ce qui m’a ouvert le monde de l’art. »Sherman a ensuite enseigné le concept d’espace coloré, dans lequel l’espace n’est pas défini par une ligne, mais par une couleur. Les études approfondies ultérieures de Gregor sur cette approche, y compris les théories de la couleur de Hans Hofmann, l’ont amené à utiliser ses méthodes dans ses Flatscapes et Colorscapes (versions aquarelles de ses Flatscapes ) d’aujourd’hui.

Séjour en Californie

Après avoir terminé sa thèse en 1960, Gregor accepta un poste d’enseignant dans le sud de la Californie. Au cours des dix années qui ont suivi, il a exploré les styles dominants des années 1960 – abstraction géométrique, pop art, minimalisme et art conceptuel – mais il «ne s’est jamais senti redevable à aucun d’entre eux. J’ai décidé de revenir à l’essentiel », dit-il.

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Paysage d’Illinois # 189 (acrylique, 50 × 66) de la série Vibrascape

Il commence à peindre des paysages en plein air à l’aquarelle en Californie. C’était assez de préparation; Quand il a déménagé dans le centre de l’Illinois en 1970 pour enseigner à l’Illinois State University, poste qu’il occupait depuis 25 ans, il s’est dit «prêt à voir le paysage en termes de peinture. Je savais faire du réalisme; J’avais juste honte de cela. »Sous les encouragements supplémentaires du photoréaliste Ralph Goings, Gregor commença à peindre des images photoréalistes à grande échelle, à l’huile et à l’acrylique, de la pierre blanche et vigoureuse du Midwest – une forme de langage vernaculaire. l’architecture maintenant presque obsolète. Un prix d’achat de 1 000 USD de l’exposition Evansville Mid-States en Indiana lui a permis de prendre contact avec Ivan Karp, directeur de OK Harris, une célèbre galerie de la ville de New York. Rapidement, Gregor exposait à la galerie Hundred Acres de New York, affilié à Harris, et était salué à l’échelle nationale comme un photoréaliste américain de la première vague. De ce groupe, il s’est distingué par son sujet rural.

Les peintures au rendu de précision, basées sur une palette neutre et un dessin simple et proche du corps, étaient très éloignées du précédent travail de l’artiste en couleurs et gestes. Alors que Gregor avait enfin trouvé son sujet dans le paysage rural, il manquait la couleur et un travail de pinceau plus personnalisé. En 1973, il était prêt à synthétiser ses différents styles, études et expériences dans deux directions nouvelles et durables: ses paysages de l’Illinois et ses paysages plats.

Donner une nouvelle vie à la prairie

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Paysage d’Illinois # 191 (huile et acrylique, 18 × 90) de Harold Gregor

Le paysage plat du Midwest, qui n’est atténué que par de légères ondulations superficielles et des peuplements occasionnels de chênes ou d’érables, s’étire sur des kilomètres dans une mesure non dissimulée. Rejetée sans intérêt par les artistes précédents, la prairie apparaît à Gregor comme un potentiel artistique inexploité. «Le jour où j’ai atterri dans le Midwest en mai 1970 pour mon entrevue, j’ai été très impressionné. J’ai regardé autour de moi et j’ai été stupéfait par la clarté du pays – son grand balayage plat », dit-il.

À l’époque, il étudiait également les peintres américains Luminist du milieu du XIXe siècle. «Pour représenter le paysage, le travail de Luminist est très beau, bien que très romantique. Des artistes comme Fitz Hugh Lane (1804-1865) et John Frederick Kensett (1816-1872) exerçaient une forte influence ». Contrairement aux luministes, Gregor évite soigneusement la sentimentalité dans ses paysages . Il se concentre plutôt sur la représentation des détails de la scène, y compris des acres de cultures abondantes et des parties de la prairie maintenant presque éteinte sous une lumière croustillante, «sans faire de tort à la terre». En revenant aux artistes du 19ème siècle et des années précédentes, il utilise une technique de vitrage mouillé sur mouillé, qui consiste souvent à peindre de petites tâches, pour obtenir une impression de profondeur et une couleur nuancée sur la toile. Gregor utilise toutefois les peintures acryliques Liquitex Gloss Medium et Liquitex (souvent jusqu’à neuf couches) pour lustrer les surfaces au sol; le ciel est toujours recouvert d’huiles – soit les peintures à l’huile Weber Permalba, Gamblin, Winsor & Newton ou Grumbacher. «Quand je parviens au point de rencontre de l’huile et de l’acrylique, je ponce les deux bords pour éliminer le joint», explique-t-il.

Peindre des paysages dans des formats panoramiques

Les paysages à grande échelle (5 x 7 pieds) de Gregor ont été initialement peints dans le format traditionnel proportionnel à 3: 5, ce qu’il appelle des peintures «à fenêtre». À la fin des années 80, il commence à expérimenter un format panoramique au format 1: 5. «Pieter Breughel (v. 1525-1569) a pour la première fois proposé cette« perspective cavalière ». Au lieu de points focaux, l’emphase spatiale est réalisée comme une série de rassemblements », a-t-il déclaré.

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Paysage d’Illinois # 183 (huile et acrylique, 18 × 90) par Harold Gregor

En effet, en regardant les panoramas de Gregor, on peut facilement «entrer» dans le tableau, du côté gauche ou du côté droit, ou à n’importe quel point situé entre (voir Paysage de l’Illinois n ° 191 (défilement vers le haut) et Paysage de l’Illinois n ° 183 (ci-dessus). Le format utilisé répond au but de l’artiste de créer une peinture de paysage «de notre temps et peut-être même au-delà de notre temps», car le panorama correspond à la façon dont la plupart des gens voient aujourd’hui les terres agricoles: les balayant devant une voiture.

Selon Gregor, en maintenant une pertinence contemporaine, l’art peut avoir une «conséquence perspicace»; cela peut aider à des fins positives: dans ce cas, la possibilité de voir le paysage de Heartland au-delà de sa simple fonction de production de maïs. «J’espère qu’en regardant mes peintures réalistes, on leur donne une légitimité esthétique, ce qui permet de rendre le paysage esthétiquement beau. Tout ce qui est esthétiquement gagne en valeur. Je souhaite que mes efforts puissent promouvoir une prise de conscience de notre place dans le grand ordre naturel harmonique. ”

Pousser la couleur et la perspective

Dans les Flatscapes de Gregor (peints à l’acrylique) et Colorscapes (versions aquarellées des Flatscapes), l’ordre harmonique fait principalement référence au placement de la couleur. Sans aucun doute, les superbes arrangements de couleurs de Flatscapes illustrent l’enthousiasme de l’artiste lorsqu’il peint des teintes kaléidoscopiques intenses, dont il est un maître.

Pourtant, en 1973, Gregor, qui avait vidé presque toute sa couleur de sa peinture pour en faire un style photoréaliste fidèle, était à la recherche d’un moyen de réintroduire cet élément puissant dans la peinture de paysages. Il trouverait la clé qu’il cherchait sur un grand sac de semoule de maïs: une image sérigraphiée en quadrichromie et à motifs plats représentant la vue aérienne d’une ferme.

Gregor s’est vite rendu compte que la perspective aérienne aplatie, sans ligne d’horizon, donnait aux bâtiments de la ferme juste assez de cohérence descriptive pour les rendre identifiables. Plus important encore, cette perspective a aidé les couleurs de l’image à émerger. Il avait découvert sa plate-forme sur laquelle il pouvait façonner l’espace pictural en utilisant des couleurs abstraites (espaces colorés), tout en conservant une description tridimensionnelle raisonnable. «J’ai reproduit l’image sérigraphiée sous forme de tableau de 5½ x 5 pieds. A partir de là, j’ai continué à expérimenter. Au moment où j’ai atteint la peinture n ° 16, j’ai introduit des ombres et je suis maintenant en position n ° 99 », dit-il.

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Illinois Flatscape # 94 (acrylique, 29 × 41) de Harold Gregor

Dans l’Illinois Flatscape n ° 94 (ci-dessus; acrylique, 29 × 41), des champs sillonnés, divisés en blocs, sont tissés en accords complexes de rouge, d’orange et de jaune. Ils entourent une ferme jaune vif jaune cadmium brisée par de solides toits bleu, rouge et orange. Le refroidissement se présente sous la forme de longues ombres violettes projetées par un soleil de fin d’après-midi. Ce tableau chromatique est éblouissant et complet, mais aussi parfaitement orchestré.

Il n’est peut-être pas surprenant que Gregor, qui embauche chaque année un pilote et un Cessna 180 à quatre places pour photographier les fermes dans le ciel, compare le développement de l’espace coloré à un jeu de stratégie. «Quand je peins Flatscapes , je pense, si je mets ce rouge ici, que se passe-t-il? C’est comme les échecs. il suffit de penser à quelques pas, car chaque ajout de couleur modifie toutes les relations de couleur », explique-t-il. Après avoir dessiné sa composition au crayon sur la toile, il sélectionne une couleur et continue à partir de là. “J’essaie de ne pas pousser la peinture vers un but prescrit mais de la laisser me guider.”

Paysages visionnaires

Parmi les quatre approches de Gregor pour peindre des paysages, ses Trail Paintings et Vibrascapes sont produits sous forme de pièces plus petites et plus intimes. Elles ont également pour origine des créations à l’aquarelle et démontrent donc une réponse plus immédiate au paysage.

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Paysage d’Illinois # 185 (acrylique, 60 × 82) de la série Trail Painting

Les peintures de sentier (voir l’exemple ci-dessus) sont inspirées des promenades de Gregor le long d’un sentier forestier local. «Quand j’ai pris ma retraite en 1995, je voulais élargir mon travail pour inclure des choses que je n’avais pas le temps d’essayer quand j’enseignais», dit-il. Ces peintures brillent de pinceaux vifs et confiants et de couleurs vives.

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Matinée insolite au lac (aquarelle, 18 × 24) de la série Vibrascape

Les Vibrascapes de Gregor (voir Matin insolite au lac , ci-dessus; Osage Morning Air , défilement vers le haut; et Illinois Landscape # 189 , défilement vers le haut) ont évolué, de manière moins souhaitable, à la suite d’une blessure au poignet droit alors qu’il gravissait une falaise en Italie en 2004. Interdit d’utiliser sa main dominante / peintre, Gregor commence à peindre des paysages avec sa main gauche. Conçues à la perfection et dévoilant des titres magiques et des dessins tourbillonnants, ces œuvres illustrent les forces élémentaires de la nature. «Je les vois comme une synthèse de tous mes autres travaux. C’est une sorte de réalisme inventé, comme de réunir les peintures de sentier et les paysages plats. ”
Depuis son arrivée dans le centre de l’Illinois il y a plus de 30 ans, Gregor a embrassé le pays avec sens de la découverte et de la vision – et avec le sentiment de son énergie abondante, de son expansion et de sa joie. À travers ses représentations positives de la prairie du Midwest, il a approfondi notre compréhension de ce paysage distinctif.

Apprendre encore plus

  • Démonstration aquarelle – Insertion de la touche humaine dans vos paysages par Claudia Nice
  • Instruction DVD – Peinture acrylique de paysages: outils et techniques par Hugh Greer

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