John Russell – Le grand impressionniste australien

John Russell, The Garden, Longpre-les-Corps-Saints, 1887
John Russell, Le Jardin, Longpre-les-Corps-Saints, 1887

L’autre jour, j’ai regardé un

Russell est né à Darlinghurst, à Sydney, en 1858. Il était le fils d’un ingénieur talentueux. À la mort de son père en 1879, Russell se retrouva avec un important héritage qui lui permit de mener une vie de son choix. Il décide de mener une vie artistique et s’installe à Londres en 1881 pour étudier à la Slade School of Art.

John Russell, In the Morning, Alpes Maritimes from Antibes, 1891
John Russell, Le matin, Alpes Maritimes from Antibes, 1891

Amitiés avec Vincent Van Gogh, Claude Monet, Tom Roberts et autres artistes

Partir étudier l’art à l’étranger a permis à Russell d’être en contact avec plusieurs grands artistes tels que Vincent van Gogh, Claude Monet, Henri de Toulouse-Lautrec, Armand Guillaumin et Emile Bernard.

Russell a développé une étroite amitié avec Vincent van Gogh pendant ses études à l’Atelier Cormon de 1885 à 1887. Ci-dessous, des dessins de Russell de van Gogh.

John Russell, Five Studies of Vincent van Gogh, c.1886-1888
John Russell, Cinq études de Vincent van Gogh, c.1886-1888

Russell a également gardé des contacts réguliers avec son collègue artiste australien Tom Roberts. Roberts poursuit une voie artistique différente et remporte un grand succès commercial en Australie. Les deux hommes ont discuté de leurs voyages et de leurs découvertes artistiques dans de nombreuses lettres. Dans la lettre ci-dessous à Roberts, Russell décrit son mécontentement face à l’art académique parisien de l’époque.

“5 octobre 1887, Paris

Mon cher Tom Roberts,

Je suis ravi d’entendre parler de votre succès continu en peinture. Avoir si vite trouvé ta route. Ici, nous sommes tous dans le noir, trop occupés par le style. J’en ai presque fini avec eux et je sortirai de Paris dès que possible. Le ton des choses ne me convient pas.

Bonne chance!

Cordialement,

JP Russell ”

John Russell, Cruach en Mahr, Matin, Belle-Ile en Mer, 1905
John Russell, Cruach en Mahr, Matin, Belle-Ile en Mer, 1905

Il rencontre Claude Monet en 1886 lors de sa visite à Belle-Île, une île française au large des côtes bretonnes. Belle-Île finira par être une source d’inspiration essentielle pour la peinture tant pour Russell que pour Monet.

Ci-dessous, une lettre de Russell à van Gogh décrivant ses réflexions sur le travail de Monet. Il semblait être critique mais attachant de Monet.

«Dimanche 22 juillet 1888
Belle-Île-en-Mer

Mon cher Vincent,

J’ai vu dix photos de M. Monet à Antibes. Très fin en couleurs et lumière et une certaine richesse d’enveloppe. Mais comme presque tout le travail dit impressionniste, la forme n’est pas assez étudiée. Un manque de construction partout.

Il est sans aucun doute un coloriste remarquable et plein de courage pour s’attaquer à des problèmes difficiles. Nous devrions tous faire la même chose. C’est le seul moyen de devenir fort. ”

Influence sur Henri Matisse

Russell s’est avéré être une influence cruciale sur le développement de Henri Matisse en tant qu’artiste. Matisse est passé de la création de peintures mates de gris et de marron (comme celle ci-dessous) à des peintures lumineuses aux couleurs vives, le tout dû à l’influence de Russell et des autres impressionnistes. Russell a ouvert les yeux de Matisse sur ce qui est possible en termes de couleur.

Henri Matisse a peint avec Russell pendant les étés de 1896 et 1897. Au cours de ces réunions, Matisse a découvert l’approche de la couleur impressionniste chez Russell. Matisse était fasciné par la luminosité des peintures de Russell et par la quantité de lumière qu’il était capable de transmettre sur la toile.

Henri Matisse, Belle Ile, 1896
Henri Matisse, Belle Ile, 1896

Ci-dessous, une peinture de Belle-Île réalisée par Matisse, qui témoigne de sa nouvelle appréciation de la couleur.

Henri Matisse, Belle Ile (Le Port De Palais), 1896
Henri Matisse, Belle Ile (Le Port De Palais), 1896

La couleur vibrante finit par devenir un élément clé du travail de Matisse.

Henri Matisse, Dishes And Fruit On A Red And Black Carpet, 1901
Henri Matisse, Plats Et Fruits Sur Un Tapis Rouge Et Noir, 1901

Peinture de sa première femme

Un de mes tableaux préférés de Russell est ci-dessous, qui représente sa femme parmi une mer de fleurs. Sa beauté ne prend pas la peinture en charge, mais est plutôt tissée dans la nature. La peinture est un affichage étonnant de couleurs brisées et d’une plage de valeurs comprimée. Les rouges, les oranges et les jaunes procurent une sensation de chaleur, mais ils ne semblent pas trop puissants. Il y a une subtile agréable dans la peinture.

John Russell, Mrs Russell Among the Flowers in the Garden of Goulphar, Belle Ile, 1907
John Russell, Mme Russell parmi les fleurs dans le jardin de Goulphar, Belle Ile, 1907

Malheureusement, sa femme est décédée au début de 1908 après une bataille contre le cancer. Dévasté par la perte, Russell aurait détruit nombre de ses peintures. Il s’est remarié et a finalement déménagé à Sydney, mais il n’a jamais semblé revigorer sa passion pour l’art.

Héritage

Ayant appris davantage sur la vie de Russell, ses liens avec d’autres artistes et bien sûr ses peintures magnifiques, il est étonnant de penser que si peu de gens ont entendu parler de lui. C’est presque comme si son héritage s’était perdu entre les mailles du filet.

Je soupçonne qu’il y a plusieurs raisons à cela:

  • L’Australie n’a pas pleinement embrassé son travail, car il travaillait surtout à l’étranger et ne revenait pas avec une grande partie de son travail. Il n’a pas non plus été pleinement embrassé par la France, car ils favorisaient les artistes français.
  • Il n’était pas motivé par le succès commercial dû à son indépendance financière.
  • Il était assombri par la renommée des artistes qui l’entouraient. Auguste Rodin a écrit dans l’une de ses dernières lettres à Russell:

“Vos œuvres vivront, j’en suis certaine. Un jour, vous serez placés au même niveau que nos amis Monet, Renoir et van Gogh.”

Quoi qu’il en soit, il semble gagner de la reconnaissance avec le temps.

John Russell, La Pointe de Morestil, Calm Sea, 1901
John Russell, La Pointe de Morestil, Mer calme, 1901

Ce que vous pouvez apprendre de John Russell

John Russell, In the Afternoon, 1891
John Russell, dans l’après-midi, 1891

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