Katherine Chang Liu: Collage de supports mixtes

Cet article sur Katherine Chang Liu, écrit par Judith Fairly, a été initialement publié dans le numéro de novembre 2013 de The” artist magazine> .

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Le titre Y a-t-il quelqu’un dehors? (acrylique et collage; 36 × 36) est une réplique de l’une des chansons préférées de Katherine Chang Liu, Pink Floyd, «Comfortably Numb». Depuis son enfance, Chang Liu s’est posé la question de la vie dans l’espace extra-atmosphérique. Les matériaux de collage, générés à partir de son ordinateur, incluent des combinaisons de lettres, impliquant des systèmes de langage; et des images de formes de plantes et de cellules, représentant des formes de vie sur Terre.

Tandis que Pink Floyd joue en arrière-plan pour bloquer les bruits extérieurs, Katherine Chang Liu saisit des fragments de temps pour travailler dans son studio. Quand elle a commencé à peindre à la fin des années 1970, Chang Liu a souvent travaillé jusque tard dans la nuit et elle a maintenu cette discipline tout au long de sa carrière. Occupant maintenant un parent âgé, ce nouvel horaire est un défi pour elle, mais elle a décidé de ne pas laisser les contraintes de son temps devenir une excuse pour ne pas travailler. «C’est ta vie et tu apprends à l’utiliser», dit-elle avec la même mesure d’équanimité et de positivité qui ont contribué à son succès en tant qu’artiste.

Katherine-Chang-Liu-Qualia

Le mot «qualia» est le pluriel de «quale», qui signifie «une unité de pensée consciente». À droite du tableau de Katherine Chang Liu, Qualia (acrylique et collage; 36 × 36) est une zone de formes en carton qui représente pensées. Une couleur grisâtre appliquée sur d’autres parties du tableau contribue à unifier le travail.

Le chemin de l’art de Katherine Chang Liu

De la même manière que «la vie est ce qui se passe lorsque vous faites d’autres projets», l’art n’était même pas un port d’escale dans le cheminement de carrière plus pratique de Chang Liu. Elle est née en Chine et a grandi à Taïwan à une époque où les étudiants étaient encouragés à étudier les mathématiques et les sciences afin de suivre le rythme des avancées technologiques en Occident. Chang Liu a étudié à l’Université de Berkeley, en Californie, avec une bourse d’études complète, pour finalement obtenir une maîtrise en sciences de la nutrition, mais a tardé à prendre une décision quant à la poursuite d’un doctorat quand elle et son mari ont déménagé dans l’Indiana pour deux ans. Incapable de trouver du travail, elle suivit un cours de sculpture à l’université d’Indiana-Purdue, à Fort Wayne, où elle finit par conclure que l’art en trois dimensions n’était pas son fort.

Lorsque son mari s’est vu proposer un poste à Roanoke, en Virginie, une série d’événements ont été organisés pour détourner Chang Liu de son bagage scientifique et la préparer à devenir une artiste. «Roanoke a été le berceau de ma vie d’artiste», dit-elle. Dans la communauté artistique florissante du sud-ouest de la Virginie, elle s’est liée d’amitié avec d’autres artistes et a rejoint un groupe qui se rencontrait souvent pour le dessin de figures. «Toute ma croissance en tant qu’artiste a à voir avec mes amis», dit Chang Liu. La beauté naturelle et le climat tempéré de la vallée de Shenandoah, bordée à l’ouest par les Blue Ridge Mountains et à l’est par les Appalaches, font signe à Chang Liu de commencer à peindre des paysages en plein air.

Katherine-Chang-Liu-Screen-Turning-Silver

Katherine Chang Liu a peint Screen Turning Silver (acrylique et collage; 20 × 20) dans la chambre de son père en hommage à l’homme et à son influence sur sa vie. «Je suis restée assise toute la nuit pendant une semaine particulièrement difficile pendant laquelle mon père était malade, attendant que la fenêtre montre les premiers signes de lumière», dit-elle. «Dans mon esprit, ce tableau est presque réaliste. Le rectangle en bas au centre est le lit et le rectangle supérieur plus petit est la fenêtre. »Katherine Chang Lui a souligné ces zones clés en voilant l’arrière-plan avec un lavis neutre.

Ann Masters, qui dirigeait le Roanoke Fine Arts Center (aujourd’hui le Taubman Museum of Art), a donné à Katherine Chang Liu l’occasion de montrer son travail à la galerie Borrow and Buy, adjacente à l’espace principal d’exposition. plus tard, Masters l’a invitée à y donner des cours. En moins de trois ans, Chang Liu recevait des prix pour son travail et ses concours de juges. «J’ai eu la chance d’apprendre à peindre dans une petite communauté de soutien plutôt que dans une grande ville, où la concurrence peut submerger de jeunes artistes», dit-elle. “Roanoke a été le facteur déterminant pour que je devienne un artiste.”

Progression de Katherine Chang Liu vers l’abstraction

Plusieurs années plus tard, Katherine Chang Liu et son mari ont déménagé dans le sud de la Californie, où elle réside toujours. Elle a toujours pensé que l’art était une activité temporaire, un moyen de gagner du temps jusqu’à ce qu’elle retourne à la science. Chang Liu, en élevant ses enfants, a retardé la décision de terminer son doctorat; elle a commencé à peindre, en partie parce qu’elle avait besoin de quelque chose à mettre sur ses murs, mais elle ne considérait pas l’art comme une carrière. Elle aimait cependant ce qu’elle faisait et y travaillait très dur, peignant parfois toute la nuit. Sa carrière a décollé à Los Angeles; les portes s’ouvrirent pour elle, même quand elle ne sut pas où ces portes mèneraient. “Si j’avais essayé de planifier une carrière”, dit Chang Liu, “je ne sais pas si j’aurais été au même endroit qu’un artiste.”

Les premières peintures de Katherine Chang Liu étaient des paysages à l’aquarelle; au fil du temps, ils ont évolué vers des compositions plus abstraites. Sa progression vers l’abstraction semble naturelle, alors que des peintures finement détaillées de roches et de petits miracles de la nature ont laissé la place à une approche de plus en plus ciblée pour décomposer les images en plans de couleur fragmentés. Il n’est pas difficile de percevoir l’œil du scientifique guidant la main de l’artiste dans le travail de Chang Liu, les deux travaillant en tandem pour démêler la poétique de la pratique.

Katherine-Chang-Liu-Undercurrent

Katherine Chang Liu a créé Undercurrent (acrylique et collage; 36 × 36) tout en s’occupant de ses parents. Un «rouge joyeux» dans les trois quarts supérieurs du fond passe brusquement à des tons neutres dans le bas. Le lettrage, représentant d’innombrables textes numériques traversant continuellement le cyberespace, est en partie généré par ordinateur, en partie peint.

Division de l’espace

Dans le travail de Katherine Chang Liu sur différents supports multimédias, ses titres viennent en premier – mot ou expression qui provoque une image visuelle, une pensée qu’elle s’efforce de maintenir de manière constante tout au long du processus. Elle souhaite que la peinture finale exprime le mot avec lequel elle a commencé, condensant le récit en «un souffle». Une grande partie de cet effort est menée à un niveau intellectuel ou émotionnel, avec une technique presque secondaire. Le travail fini devient un reflet de ce processus, une carte de son paysage intérieur.
Bien que sa méthode repose sur l’intuition, les peintures de Katherine Chang Liu sont toujours planifiées, ce qui lui permet d’improviser ou d’apporter des modifications au fur et à mesure. Une fois qu’elle a choisi un titre, elle décide de la division de l’espace, du placement des formes principales et des zones de transition ou de contraste. Elle peut «voir» le tableau dans sa tête. au moment où elle pose le dessin sur sa surface, elle a déjà réalisé huit à dix croquis.

Katherine-Chang-Liu-Wallmarks

Katherine Chang Liu a construit des Wallmarks (acrylique et collage; 20 × 20) autour de marques de calligraphie chinoise à l’encre. Elle a intégré la calligraphie sur un élément de collage en tissu de coton avec ses marques sur la toile derrière le morceau de coton, puis a ajouté d’autres petits dessins à la peinture.

Construire une scène

Katherine Chang Liu peint comme si elle construisait une scène; chaque peinture comporte au moins huit couches, et certaines jusqu’à 20. Bien que le papier soit la surface la plus «séduisante» sur laquelle travailler, ce n’est pas aussi pratique que le panneau de bois, qui est solide, léger et facile à expédier. toile ou papier. Elle donne au panneau deux couches de gesso plat, en laissant sécher entre les couches sans ponçage afin de conserver la texture. Alors qu’elle construit les calques, Chang Liu s’inspire des strates du collage – éléments trouvés, lettres, documents de famille, coupures de magazines et de journaux, ainsi que des dessins et des dessins créés sur son ordinateur pour la peinture spécifique – avec du pastel à base d’huile Pitt crayon et encre de chine. Soucieuse d’utiliser la couleur de manière significative plutôt qu’en tant qu’élément décoratif, elle est susceptible d’utiliser davantage de couleur dans les calques de base, en diluant ou en renforçant les teintes au fur et à mesure de la création des calques.

Soustraction en tant que processus

Pendant qu’elle travaille, Katherine Chang Liu accorde autant d’attention à la suppression de choses qu’elle en ajoute de nouvelles. «Quand je peins, je ne fais pas de sauvegarde et n’essaie pas de résoudre les problèmes jusqu’à ce que la peinture soit presque terminée», dit-elle. «Je suis rapide à trouver la faute, et cela enlève la joie de peindre.”
À la fin de la journée, Katherine Chang Liu commente les notes autocollantes et les appose sur le tableau. Cela la ramène au studio avec un endroit pour commencer le lendemain. Une fois la peinture terminée entre 70 et 80%, Chang Liu lui attribue une évaluation critique. Son cerveau gauche analytique domine lorsqu’il s’agit de planifier ses peintures et de juger ses œuvres; elle peut donner un «coup d’œil rapide» à une peinture – une évaluation objective et pondérée – pour déterminer si elle fonctionne. Deux ou trois jours après l’achèvement du tableau, elle y revient et ajuste les éléments, les simplifie ou les orne davantage, en recherchant toujours un équilibre entre simplicité et complexité. Enfin, elle recouvre la pièce de deux ou trois couches de vernis polymère acrylique mat, en utilisant un pinceau pour la peinture de la maison, à poils naturels, et en laissant chaque couche sécher complètement avant d’appliquer la suivante.

Katherine-Chang-Liu-Hiver-Haiku-N ° 1

Winter Haiku # 1 (acrylique et collage; 12 × 12) était inspiré par un haiku de Matsuo Basho – (1644-1694), qui, dans une traduction, parle de regarder à travers une fenêtre en papier et de voir les galaxies. Même si Katherine Chang Liu a créé le croquis pour la peinture, elle savait que le reste du mouchoir, qu’elle aurait ensuite brossé avec de la peinture et de l’encre sépia, serait un élément essentiel.

Apprendre à s’étirer

Katherine Chang Liu enseigne depuis plus de trois décennies et elle tire toujours un plaisir d’aider ses élèves à développer leur propre langage artistique. Elle a vu une petite cohorte d’étudiants grandir sous sa tutelle. «Nous sommes tous extensible dans nos capacités», dit-elle. «Nous devons juste apprendre à nous étirer.» Comme pour ses propres peintures, elle analyse le travail de ses élèves avec son cerveau gauche. avec sa droite, elle imagine ce qu’ils essaient d’atteindre, leur donnant ainsi le sobriquet affectueux «The Art Whisperer».
Katherine Chang Liu navigue sur un chemin entre art et science, art et science, attentes parentales et opportunités inattendues, réussite scolaire et talents latents, complexité et simplicité, offrant un équilibre parfait entre grâce et assurance. elle a travaillé dur pour réussir en tant qu’artiste sans vraiment avoir cette ambition en tête. À ce jour, elle se demande parfois si elle a pris la bonne décision de ne pas poursuivre une carrière dans les sciences, bien qu’elle soit recherchée en tant qu’artiste de studio, enseignante, conservatrice et jurée. «Contrairement à la science, l’art associe de nombreuses complexités», dit-elle. “Si vous faites attention à votre personnalité, le genre d’art que vous faites le reflète.”

APPRENDRE ENCORE PLUS

  • Lisez” des articles sur d artistes figurant dans>le magazine de l’artiste.
  • Manuel pour les supports mixtes: Explorer les matériaux et les techniques – livre de Kimberly Santiago
  • La palette de techniques mixtes Premium de Jean Pederson – 3 ateliers vidéo, 2 livres électroniques et un guide de poche
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