La renommée fugace d'Anton von Werner

Acad%C3%A9mie” prussienne des arts> de Berlin de 1875 jusqu’à sa mort en 1915.

Autoportrait de Anton von Werner (1843-1915)
Parce que son travail est associé à des sujets militaires allemands, il est en grande partie négligé aujourd’hui. Mais il était grandement respecté à son époque. Dans son mémoire, Études sur l’huile de la vie par Anton von Werner
“” Le grand Anton von Werner “, s’appelait-il. On disait de lui qu’il pourrait mettre plus d’art dans la peinture des bottes d’un soldat que d’autres ne pourraient en donner au visage. Son atelier à l’Académie était débordant de patriotisme des photos.
Proclamation du roi de Prusse Wilhelm I en tant qu’empereur allemand à Versailles,
par Anton von Werner, 1885
“Il a peint la Proclamation de Guillaume le Grand en tant qu’empereur à Versailles, la négociation de la paix à Versailles dans laquelle Bismarck oblige Thiers à signer le traité et d’innombrables autres toiles historiques.
Illustration de Anton von Werner
“Von Werner était considéré comme une institution de l’art allemand qui venait juste après le grand Menzel, son illustre contemporain. L’Académie était fière de posséder un dirigeant aussi distingué. Et il était sans aucun doute excellent pour ce poste. Ses discours au début et à la fin de Chaque terme était considéré comme un classique. Même lors de mon bref séjour là-bas, deux choses qu’il a dites demeurent encore dans ma mémoire: lors de son discours d’ouverture, il a pris un morceau de craie et l’a tenu debout, déclarant:

“‘Le talent est un. C’est la base de l’art. Sans lui, aucune industrie n’a de valeur.’

“Puis il a ajouté un zéro et placé celui-ci à côté.” Mais, poursuivit-il, “le talent et l’industrie réunis font dix.

“À un autre moment, il a déclaré:” Les académies ne sont que pour la médiocrité. Ce sont les béquilles sur lesquelles les étudiants en art apprennent à marcher. Mais certains étudiants naissent avec des ailes – ce sont les génies. Pour eux, l’académie n’est qu’un obstacle. ‘

Anton von Werner, L’arrivée du roi Guillaume Ier à Sarrebruck
le 9 août 1870 (croquis ci-dessus, finition ci-dessous)


“Quand, avant de partir pour l’Italie, j’ai pris congé de lui, il m’a donné un autre grain de son apport de sagesse: ‘Si le monde te loue, c’est bon; s’il t’abuse, ce n’est pas mauvais; mais méfie-toi s’il vous passe en silence.

“Si quelqu’un lui avait dit à l’époque que ses images seraient presque oubliées même avant sa mort, il aurait été ébahi. Il était tellement imprégné du sens de sa grandeur et de son importance, avec une telle déférence qu’il était traité avec humble, cela que l’éternité aurait pu lui apparaître comme une mesure possible de la durée de sa renommée. ”

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