Le noir et blanc sont-ils réellement des couleurs?

La vieille question: le noir et le blanc sont-ils des couleurs? C’est une question intéressante à poser, en particulier pour nous artistes, car elle soulève une discussion intéressante sur

D’un point de vue scientifique

An apple is not red because it is inherently red: how light works

Nous voyons donc la couleur à la suite de la lumière. Sans lumière, il n’y a pas de couleur.

Mais qu’est-ce que cela a à voir avec le noir et blanc?

Eh bien, le noir et le blanc sont en réalité absents du spectre visible. C’est-à-dire qu’ils n’ont pas de longueurs d’onde lumineuses spécifiques.

Nous voyons en noir et blanc à la suite de notre perception et de la façon dont nous traitons la lumière.

Lorsqu’un objet absorbe toutes les longueurs d’onde de la lumière, nous voyons du noir. Donc dans un sens, le noir n’est pas une couleur mais plutôt l’ absence de couleur.

Lorsque toutes les longueurs d’onde de la lumière sont combinées, nous voyons du blanc. Notez en quoi cela diffère de la façon dont nos peintures physiques fonctionnent. En mélangeant toutes les couleurs, nous obtenons de la boue et non de la lumière blanche.

Donc, si nous ne prenons en considération que le spectre visible des longueurs d’onde, le noir et le blanc ne semblent pas exister car ils n’ont pas de longueur d’onde spécifique. C’est probablement ainsi qu’un physicien penserait. Mais cela semble être une façon de penser étroite, n’est-ce pas?

Point de vue d’un peintre

En tant que peintre, je suis évidemment beaucoup plus intéressé par la façon dont nous percevons les choses que par la manière dont un physicien peut définir la couleur. Je préfère donc penser à la couleur pour inclure toutes les manières dont nous percevons et interprétons la lumière. Cela inclut donc le noir et le blanc.

Mais toute cette discussion sur le fait de savoir si le noir et le blanc sont des couleurs n’a que peu d’intérêt à nous aider à comprendre comment fonctionne la couleur et à fournir une discussion intéressante. Nous n’avons même pas le privilège d’utiliser un noir ou un blanc pur en peinture. Nos Noirs et Blancs sont en réalité juste à côté des Noirs et des Blancs.

Quoi qu’il en soit, il est toujours utile de prendre le temps de réfléchir à ce type de questions. Parfois, vous pensez connaître la réponse à ce qui semble être une question si simple, mais une fois que vous avez approfondi un peu plus votre profondeur, vous réalisez à quel point la peinture peut être complexe.

John Singer Sargent, Rosina Ferrara Dancing Tarantella, 1878
John Singer Sargent, Rosina Ferrara dansant la Tarentelle, 1878

Comment utiliser le noir et blanc

Si vous voulez voir comment utiliser le noir et blanc dans vos peintures, alors vous devriez consulter les peintures de John Singer Sargent . Certaines de ses peintures sont décrites plus haut dans cet article.

Voici quelques autres peintures de Sargent qui démontrent une utilisation habile du noir et blanc. J’utilise les termes noir et blanc très vaguement. Comme indiqué précédemment, il n’est pas possible de peindre en noir ou blanc absolu. Dans certaines peintures, le “blanc” est beaucoup plus proche du gris clair, mais apparaît blanc par rapport à la peinture dans son ensemble. C’est le pouvoir de la relativité.

John Singer Sargent, The Daughters Of Edward Darley Boit, 1882
John Singer Sargent, Les filles d’Edward Darley Boit, 1882
John Singer Sargent, Robert Louis Stevenson, 1887
John Singer Sargent, Robert Louis Stevenson, 1887
John Singer Sargent, Carnation, Lily, Lily, Rose, 1885-1886
John Singer Sargent, Carnation, Lily, Lily, Rose, 1885-1886
John Singer Sargent, Ada Rehan, Actress, 1895
John Singer Sargent, Ada Rehan, actrice, 1895

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