Literate Landscapes: Les peintures à l’huile gréco-romaine de David Ligare

Engagé dans sa propre version du voyage dans le temps, David Ligare , avec son obsession avouée de l’ancienne culture gréco-romaine, crée ses peintures exquises dans la recherche de l’unité primordiale. Lisez la démonstration étape par étape ci-jointe, ici.

«Literate Landscapes» de Richard Stull est apparu pour la première fois dans The Artist’s Magazine (mai 2013). Abonnez-vous à 10 numéros complets d’instructions, d’entrevues, de critiques de produits et plus encore!

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«Je voulais montrer la draperie d’une nouvelle manière plutôt que comme un vêtement posé sur une table ou enroulé autour d’une personne», explique Ligare. “J’ai trouvé les reflets et la translucidité du tissu particulièrement agréables à peindre dans Symi (Thrown Drapery) (huile, 60 × 56).”

Toutes les photographies de cet article © David Kingsbury; images courtoisie de Hirschl & Adler Modern, New York

Les peintures de David Ligare se divisent en trois catégories: le récit historique, le paysage et la nature morte. Ces catégories sont utiles à un point; Cependant, ils commencent seulement à informer le spectateur des impulsions, des intérêts et de la raison d’être de chaque tableau. Et le but est là, celui qui informe les peintures de Ligare, ses écrits à leur sujet et une bonne partie de ce qu’il pense et parle.

Ligare serait sûrement d’accord pour dire que comprendre son objectif, ou, comme il se réfère à lui, son «projet», ne peut que renforcer l’appréciation de son travail. Et c’est comme il se doit, au moins avec des artistes d’un certain genre.

De peur que le lecteur ne commence à broncher à ce stade, il convient de préciser que le projet de Ligare n’est pas du genre prosélytisme. Il s’agit plutôt d’un programme qu’il s’est fixé il y a plusieurs années, et qu’il a décrit de manière cohérente dans son essai «On Originalities»: «Quand j’ai commencé mon projet de faire de la peinture narrative historique il ya plus de 30 ans, j’avais accepté qu’il y grande diversité dans la création artistique contemporaine et que pratiquement tout peut maintenant être considéré comme un art. J’ai décidé de simplement laisser ce livre de côté sans me plaindre et faire quelque chose que personne – ou presque – ne faisait d’autre, c’est-à-dire faire des peintures narratives basées sur la culture gréco-romaine… Ce que je voulais plus que tout, c’était chercher pour le centre ou la source de l’art occidental. ”

Une entreprise assez décourageante, certes, mais que Ligare, qui a maintenant 30 ans, n’a pas fui. Bien entendu, quiconque a un penchant pour les diverses permutations de l’art conceptuel du XXe siècle sera attiré par de tels fondements intellectuels conscients. Ceux qui s’opposent à l’idée d’une telle approche doivent au moins admettre que la décision de Ligare adapte nécessairement sa réponse à son art.

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“Peindre Achille et le corps de Patroclus (huile, 60 × 78) m’intéressait particulièrement, car cette scène représente un passage crucial de l’Iliade d’Homère, qui est sans doute le texte grec le plus important”, dit Ligare, “mais je n’avais pas été préparé pour combien il serait difficile de réinventer le récit historique dans une peinture. La fin des travaux a nécessité plusieurs années d’essais et d’erreurs. On m’avait conseillé d’habiller mes silhouettes avec des vêtements contemporains, mais j’aimais le défi de garder la robe historique. ”

Débuts de draperies

Alors, comment et quand ce projet a-t-il commencé? Selon Ligare, cela remonte au milieu des années 1970, lorsque l’artiste a pris un groupe de photographies d’un tissu blanc qu’un ami a jeté à plusieurs reprises dans les airs le long de la côte californienne. Ligare a ensuite utilisé les photographies comme base pour une série intitulée “Tableaux de draperies”. Chaque œuvre porte le nom d’une île grecque et fait allusion tacitement aux sculptures antiques jadis disséminées dans le paysage grec, dont la tête et les bras avaient été massacrés par des vandales ou abattus par des soldats qui les utilisaient comme cibles. Le mot Draperie dans les titres fait référence à la draperie sculptée des statues endommagées et vandalisées. (Voir Symi, [Draperies jetées] .)

En contemplant les peintures, Ligare a eu une sorte de révélation: pourquoi ne pas clarifier ou développer l’idée derrière les images? Parmi les fruits de cette décision figurent ses peintures narratives historiques.

Récits historiques

Ligare exprime librement son amour pour l’art de Nicolas Poussin. Cela n’est nulle part plus évident que dans les deux peintures Achille et le corps de Patroclus et Hercule protégeant l’équilibre entre plaisir et vertu . Les deux présentent la clarté de la composition, la division linéaire du fond, la tension complexe entre les figures, la modélisation précise des figures, la douceur étrangement contrastée du paysage environnant et une palette de couleurs que l’on associe au maître français du XVIIe siècle. .

Une fois que Ligare a choisi un sujet ou un thème particulier pour un tableau, il fait plusieurs petits dessins. Il prend également des photographies de différents éléments qu’il va intégrer à la peinture. Ceux-ci peuvent inclure des paysages, des objets isolés dans le paysage et des figures / modèles humains.

Ligare dirige souvent ses séances de photographie avec des modèles le long de la côte du Pacifique en fin d’après-midi. La lumière et l’angle du soleil lui permettent de capturer un contraste dramatique entre la lumière et l’ombre. L’utilisation de photographies aide Ligare à créer la clarté moderne et nette qu’il recherche, qu’il préfère à une coloration naturelle ou à Rembrandt.

Après avoir assemblé son matériau de référence, l’étape suivante consiste à faire une petite étude, généralement à l’huile sur un panneau en bois. Ensuite, Ligare commence son dessin préliminaire sur une toile de lin à double apprêt à l’huile. Pour ses dessins initiaux, il utilise du charbon de bois en raison de la facilité avec laquelle il peut être modifié ou corrigé. Une fois satisfait du dessin au fusain, Ligare passe au crayon les lignes, puis essuie le fusain. Il est temps de peindre.

Bien que Ligare ait déjà réalisé des sous-couches sonores complètes à ce stade, il s’est depuis lors dispensé de cette pratique. Au lieu de cela, il commence à remplir la composition, zone par zone, en commençant généralement par une masse sombre telle qu’une touffe d’arbres ou une forme de relief dans l’ombre. Une fois que tous les éléments sont terminés, il commence ce qu’il appelle «édition», à savoir ajuster la teinte et la valeur.

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Hercules protégeant l’équilibre entre le plaisir et la vertu (huile, 60 × 56) est redevable à la gravure de 1498 d’Albrecht Dürer, plus connue sous le nom d’Hercule à la croisée des chemins et d’Hercule choisissant entre vertu et vice (pour un lien vers une image de la gravure, allez sur www.artistmagazine.com/learnmore2013). «J’ai peint un certain nombre de versions de ce sujet, qui a été si important dans la philosophie grecque», explique Ligare. “Pour cette version, j’ai utilisé différents modèles dans trois emplacements différents, mais comme je prends toujours des photos avec le soleil dans la même position, je pouvais facilement associer des passages des photos de référence.”

Les paysages

Le peintre anglais John Constable a dit un jour à propos des paysages de Claude Lorrain: «Tout est aménité et repos.» Une affirmation similaire peut certainement être faite pour de nombreux paysages de Ligare. Baignées d’une lumière spectaculaire, les collines de Landscape With Pony Red se déploient paisiblement vers l’océan, une présence horizontale et calme au loin. Un monde pastoral similaire, presque à bout de souffle, est décrit dans Large paysage avec une rivière et dans Paysage géorgique . Pas un centre commercial ou un parking en vue.

Il est difficile d’en dire assez sur la lumière dans ces paysages ou, d’ailleurs, dans toutes les peintures de Ligare. Exquis et sans faille, il baigne tout sur son passage tout en jouant avec les ombres. Contempler cette lumière est l’un des grands plaisirs de voir l’œuvre de Ligare.

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«Paysage avec un poney rouge (huile, 32 × 48)», explique Ligare, «représente une région de la Californie où je vis et que l’écrivain John Steinbeck a appelé« The Pastures of Heaven »dans son cycle de nouvelles du même nom. J’ai également fait référence à Steinbeck en ajoutant un poney rouge, le sujet de sa nouvelle The Red Pony. ”

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«Bien que Large Landscape with River (Paysage large avec une rivière 80 × 116) représente la rivière Salinas en Californie, je voulais que la peinture soit emblématique de toutes les rivières», explique Ligare. «Il est important pour moi que mes paysages atteignent l’horizon le plus lointain plutôt que d’être confinés par des collines. En élargissant l’horizon, j’ai un premier plan, un milieu et un fond lointain. ”

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“La plupart de mes paysages sont pastoraux”, explique Ligare, “mais pour une exposition de nature morte à Londres, j’ai peint Paysage géorgique (huile, 26 × 32), qui traite de la culture de fruits et de légumes.” Le nom de la peinture fait référence à The Georgics, un livre d’instruction sur l’agriculture écrit par le poète romain Virgile en 29 av.

L’Aparchai

Ligare appelle une série de natures mortes récentes Aparchai, un terme grec qui signifie à peu près «des débuts pris dans l’ensemble». L’imagerie des peintures et le sous-titre qu’ils partagent sont le résultat d’une enquête menée par Ligare il y a plusieurs années sur des natures mortes. trouvé dans les ruines romaines de Pompéi et d’Herculanum. Parmi ces tableaux, nombreux sont ceux qui montrent des aliments que les hôtes auraient vraisemblablement donnés à leurs hôtes. Ceux-ci sont communément appelés xenia. Mais d’autres peintures semblaient ne pas décrire d’éléments qu’un hôte aimable donnerait à un invité pour un repas.

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«J’ai peint Nature morte aux olives et au blé (Aparchai) (huile, 20 × 24) en 2011, mais c’est en 1987 que j’avais construit l’enceinte de mes natures mortes afin de montrer des objets au soleil et d’inclure leurs ombres », dit Ligare. «Il y a environ 10 ans, j’ai découvert qu’il existait dans la Grèce antique une catégorie de natures mortes appelée aparchai. Ces images de fruits et autres denrées alimentaires ont été créées pour remercier les dieux d’avoir réussi la récolte. ”

Après une étude des pratiques religieuses grecques, Ligare a commencé à croire que les éléments de ces autres peintures représentaient des offrandes symboliques et rituelles aux dieux. Apparemment, les anciens faisaient des offrandes à leurs dieux des premiers aliments (aparchai) obtenus de la chasse, de la pêche, de la cueillette ou de l’agriculture. Ces offrandes auraient pu inclure des tiges de blé, des pêches non mûres, etc. Ligare pense que les peintures de tels objets auraient pu être exposées dans les maisons pour exprimer la piété des propriétaires.

Le but rituel des modèles anciens peut expliquer la régularité de la composition et de la taille dans les natures mortes de Ligare. Dans ces peintures, l’intérêt de Ligare pour l’équilibre des contraires est également à l’œuvre, mis en évidence par le jeu des objets et des ombres ainsi que par le contraste du premier plan rapproché et des objets avec l’extrême distance à l’arrière-plan. (Voir Nature morte aux olives et au blé [Aparchai] et Nature morte aux prunes et au chardonneret [Aparchai].)

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«Beaucoup de peintures aparchai trouvées à Pompéi et à Herculanium présentent des oiseaux sur les autels, mangeant les fruits votifs, comme suggéré dans Nature morte aux prunes et au chardonneret (Aparchai), (huile, 20 × 24)», dit Ligare.

Ces peintures, comme les récits historiques et les paysages, constituent un autre élément important de l’exploration complexe de l’Antiquité gréco-romaine par David Ligare, une période qu’il considère comme de la plus haute importance pour nous. Son immersion dans ce passé lointain est sa manière de voir et de comprendre clairement le présent.

Matériaux et outils
Par David Ligare

Surface: toile de lin doublée d’amorce à l’huile Fredrix sur des barres de civière robustes de Craft-Cut Products
Peinture: huiles Winsor & Newton
Moyenne: Winsor & Newton Liquin (pour la peinture, les corrections et les glaçages)
Pinceaux: les soies plates et arrondies en soies de Princeton Art & Brush Co. sont plus grandes pour les larges zones de couleur; Les pinceaux Winsor & Newton Sceptre Gold II de toutes les formes permettent un travail plus fin. J’utilise des pinceaux mélangeurs pour estomper les zones de dégradé, comme le ciel, et des pinceaux de petite taille, principalement des burins, pour les détails. Au collège, j’ai appris à laver mes pinceaux tous les soirs au savon et à l’eau après les avoir bien nettoyés à la térébenthine ou au diluant pour peinture. Cela garde mes pinceaux précis et utiles et m’a permis d’économiser des milliers de dollars au fil des ans.
Photographies: J’utilise des photographies (diapositives) pour presque toutes mes peintures car elles me permettent de capturer la lumière de fin d’après-midi, mais je ne recommande pas aux étudiants d’utiliser des photographies avant de pouvoir dessiner parfaitement sans elles. Les compétences en dessin aident également les peintres à comprendre comment préparer des photographies contenant les informations exactes nécessaires.
Lorsque je peins, je colle une diapositive sur une loupe que je suspends ensuite à une ficelle autour du cou. Je me réfère constamment à la diapositive tenue à contre-jour. C’est la meilleure chose à faire après avoir la configuration devant moi.

Rencontrez David Ligare

tam_may13_ligare09 À l’âge de 5 ans, David Ligare a déménagé avec sa famille d’Oak Park, dans l’Illinois, sur la côte californienne. Jeune homme, il a étudié au Art Center College of Design de Pasadena. De jeunes pérégrinations ont suivi, tant en Europe (il a en fait frappé et frappé à la porte de la maison de Salvador Dalí à Port Lligat sur la Costa Brava en Espagne et a passé l’après-midi à bavarder avec le surréaliste aristocratique dans l’atelier de l’artiste) et aux États-Unis. États, en particulier à New York. Il s’est finalement installé dans le comté de Monterey, sur la côte californienne. Les terres côtières dramatiques environnantes servent de sujets et d’arrière-plans à plusieurs de ses peintures. Il est représenté par Hirschl & Adler Modern à New York et par la Winfield Gallery à Carmel en Californie. En savoir plus sur Ligare sur www.davidligare.com .


Richard Stull vit, écrit et travaille depuis un cottage situé dans les montagnes Catskill, qu’il partage avec sa partenaire, Karen Cissel, et leur chien Beagle, Jack Sprat.

 

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