Mark Barone sensibilise à la peinture

Le sujet le plus fidèle
par McKenzie Graham

Un artiste prend son chagrin pour les animaux abandonnés à la toile, enseignant la compassion un portrait à la fois. Cet article est tiré du magazine de l’artiste (avril 2014) . Pour vous abonner, cliquez ici .

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«Sita – réputé trop timide et imparable» (huile, 12 × 12) de Mark Baron

S’il existe une règle universelle pour la création d’un manuel d’histoire pour les écoles primaires, ce doit être de surcharger chaque chapitre de portraits de familles royales du XVIe siècle, donnant un visage à celui qui est parti depuis longtemps (et depuis longtemps obsolète dans l’esprit de la plupart des jeunes lecteurs). Une présence commune et intéressante dans ces portraits est celle des animaux familiers, principalement des chiens. Bien que cela ait été, le plus souvent, moins le signe de l’affection de leurs propriétaires que le symbole de la domination de l’homme sur les bêtes, l’expérience commune de la possession d’animaux domestiques à notre époque l’aurait fait l’inverse. Après tout, nous voilà des centaines d’années plus tard, toujours en train de faire des portraits non seulement avec des chiens, mais aussi exclusivement avec eux. En fait, un artiste de Louisville, dans le Kentucky, en fabrique 5 500.

Mark Barone a perdu sa compagne canine, Santina, après 21 ans d’amitié. Lorsque sa partenaire, Marina Dervan, a commencé à chercher un autre chien à adopter, elle a été frappée par la réalité surprenante des refuges pour animaux et des millions d’animaux euthanasiés chaque année, principalement en raison de contraintes d’espace et du manque de financement. «Marina a continué à m’envoyer des images graphiques et des statistiques jusqu’à ce que je décide de les laisser entrer», dit Barone. «Ainsi a commencé un dialogue intense entre nous sur les solutions et, au bout de deux jours, je me suis rendu compte de la façon dont je pourrais utiliser l’art pour transformer la société et attirer l’attention sur le problème et sur la solution« no kill ».

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Barone dans son atelier de Louisville peignant Oreo, le chien qui l’a inspiré, ainsi que Dervan, pour commencer «Un acte de chien».

À partir de cette conversation, Barone et Dervan ont lancé «An Act of Dog», une campagne de sensibilisation à but non lucratif pour laquelle Barone crée 5 500 portraits d’animaux qui n’ont pas réussi la coupe. Ce nombre est significatif car c’est celui auquel lui et Dervan sont venus après avoir enquêté sur le nombre de chiens qu’il fallait endormir chaque jour. «Je dois me connecter très profondément à ces animaux et essayer d’exprimer les âmes individuelles qui ont été inutilement tuées», explique Barone. «J’ai toujours été très attaché aux animaux et je m’inspire de ce que je raconte pour chaque chien. Il y a des jours où la tâche semble décourageante et cela me touche émotionnellement et spirituellement. ”

Barone raconte l’histoire d’Oreo, un pit-bull renversé dans un immeuble de six étages à Brooklyn. Après une guérison physique miraculeuse avec l’aide de l’ASPCA, l’ancien président-directeur général, Ed Sayres, a jugé Oreo trop agressif pour se réhabiliter et, malheureusement, elle a été tuée. La décision a suscité un tollé général et Barone a cité des exemples de réhabilitations réussies, notamment tous les chiens survivants, sauf deux, du joueur de football et du chef de file de la lutte contre le chien Michael Vick. La plupart d’entre eux travaillent maintenant comme chiens d’assistance.

Barone croit en cette cause et a hâte de faire don de son talent, comme il le fait depuis deux ans, mais il a dû faire plus que cela. «J’ai dû utiliser mes économies de retraite pour ce projet», dit-il. Heureusement, lui et Dervan ont également eu de l’aide en cours de route. Golden Artist Colors a fait don du gesso pour les 5 500 portraits et les artistes utilisent des studios et des espaces de vie subventionnés, avec la permission de John Clark, propriétaire du Mellwood Art Center à Louisville, dans le Kentucky. Une fois qu’ils ont compris qu’ils seraient obligés de déménager (leur ville natale, Santa Fe, était la seule des 32 villes à ne pas proposer de subventionner un espace de production), Clark a offert son aide et ils l’ont prise. Leur prochaine étape est de trouver un partenaire philanthropique pour loger les peintures dans une sorte de musée mémorial permanent. «Nous recherchons le bon partenaire pour nous aider, afin de pouvoir créer ce qui sera le premier musée mémorial du genre au monde», a déclaré Barone. «Le voyage a été très long jusqu’à présent, mais je pense que le projet, une fois terminé, sera puissant et inspirera les changements.”

Visitez www.anactofdog.org pour les mises à jour du projet.


Mckenzie Graham est rédacteur en chef adjoint de The Artist’s Magazine et diplômé de l’Université de Miami (Oxford, Ohio).

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