Max Ginsburg | Comment peindre "ce qui est"

L’un des meilleurs dessinateurs de son époque, Max Ginsburg associe des techniques de peinture à l’huile alla prima à une perspective humaniste pour le commentaire social. Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de juin 2013 de The Artist’s Magazine .

Par Maureen Bloomfield

Scènes de la ville et commentaire social

Dans le monde de la ville décrit par Max Ginsburg, il n’y a pas de dichotomie entre le dégradé et le sublime, le délabré et le nouveau. Le monde est «tel quel», un peu minable, pire à porter. Les murs sont aspergés de graffitis, les fenêtres sont sales, les gens sont en détresse. La vision de Ginsburg reconnaît les forces météorologiques, la pauvreté, la proximité et le temps; elle embrasse “ce qui est”. La ville n’est pas idéale mais elle n’est pas non plus tombée. Le New York de Ginsburg est tout simplement réel, il ne nécessite ni chirurgie reconstructive ni couche de sucre. Ce qui est requis à la place, c’est l’attention intense de l’artiste.

Bus Stop by Max-Ginsburg, city scenes

Scènes de la ville: Quatre vingt pour cent des arrêts de bus (huile, 50 × 72) sont devenus la couverture de la rétrospective Max Ginsburg, parce que, déclare Ginsburg, «c’est l’aboutissement d’un thème: la réalité de ce que je sais et vois: la population de New York. . ”Les modèles étaient des amis qui posaient dans l’atelier de l’artiste et, bien sûr, il pensait toujours à Brueghel, Rembrandt, Velázquez et Repin.

Bien sûr, une partie de cette attention est fonction du métier accompli. Les scènes de Ginsburg sont si réelles qu’elles cachent leur art. Les compositions de personnes, par exemple, qui attendent en ligne, peuvent paraître aléatoires, mais Ginsburg conçoit chaque groupe, chaque vecteur de mouvement, chaque répétition. Non rétribué au réel, il apporte également des modifications, en déplaçant une scène de Central Park, par exemple, vers le bas de Manhattan, de manière à ajouter une barricade ou une clôture de barbelés pouvant suggérer un emprisonnement social et économique.

Comme Daumier, Ginsburg se concentre généralement sur des gens ordinaires dans un train ou dans une foule plutôt que sur l’individu héroïque ou tragique (bien qu’il fasse également des portraits convaincants). L’artiste, qu’il s’agisse d’un match de basket-ball ou d’une marche pour la paix, est un homme de la ville, un homme du peuple; il ressent toujours de l’empathie mais jamais de condescendance. Dans les scènes de Ginsburg, une personne n’est pas plus intéressante qu’une autre; chacun commande sa partie de la scène. L’histoire est urbaine et donc commune.

Nannies and Kids by Max Ginsburg

Commentaire social: Ginsburg a réalisé un certain nombre de photos d’un spectacle courant en ville, des gardiens, souvent des immigrés, en charge des jeunes et des personnes âgées. Notez le dessin gracieux et le traitement raffiné de la peinture sur l’enfant le plus proche de nous dans Nannies and Kids (huile, 40 × 32).

Fond de Ginsburg

Ginsburg est né en 1931 à Paris, où son père artiste, Abraham, avait étudié en 1922, après avoir remporté une bourse de la National Academy of Design de New York. Deux ans plus tard, en 1933, au milieu de la Grande Dépression, la famille s’installa à Brooklyn où elle partagea une maison avec des grands-parents et des pensionnaires. «Le fait de grandir en ces temps économiques difficiles, des périodes encore pires pour ceux qui n’avaient pas d’emploi, m’a fait prendre conscience des difficultés et des souffrances des gens ordinaires», a déclaré Ginsburg.

Un autre facteur qui a favorisé la compassion qui imprègne son travail est son expérience d’antisémitisme, lorsque des enfants irlandais-catholiques d’un quartier voisin ont accusé des enfants juifs d’avoir tué le Christ. L’arrivée au pouvoir de Hitler n’a fait qu’exacerber les inquiétudes d’un enfant imaginatif. «Pendant la Seconde Guerre mondiale, j’ai suivi les rapports de guerre avec avidité, craignant d’être exterminé, comme nombre de mes parents.»

Une fois la guerre terminée, le jeune Ginsburg n’a pas perdu de vue que les prisonniers de guerre allemands étaient mieux traités que les soldats afro-américains de retour. «Je suis devenu très conscient du racisme et de nos lois Jim Crow», dit-il simplement. “Les questions d’injustice sociale et d’inhumanité de l’homme envers l’homme sont devenues le point central de mon art.”

Coffee Break by Max Ginsburg, how to paint people

Peindre de vraies personnes: Le modèle de Coffee Break (huile, 16 × 16) est un ancien combattant de la guerre du Golfe qui a posé dans sa vieille veste militaire.

Apprendre à peindre les gens

À la célèbre école supérieure de musique et d’art de Harlem, Ginsburg a été élu meilleur artiste de la classe. Après avoir obtenu une bourse d’études à l’Université de Syracuse, il a été déçu de constater qu’aucun enseignant ne souhaitait ou ne pouvait lui enseigner les compétences dont il avait besoin pour «dessiner et peindre de manière réaliste». À Syracuse, Ginsburg était actif dans la paix et la société civile. mouvements de droits; une fois son diplôme obtenu, il a été enrôlé dans l’armée. En poste en Allemagne, il occupe des postes liés à l’art: concevoir des brochures et peindre des fonds. De retour aux États-Unis, il s’est rendu compte que, pour un artiste engagé dans le réalisme, les années 1950 et 1960 étaient une époque inhospitalière. Les écoles et les galeries étaient fascinées par l’idée que l’artiste soit un héros tragique; le geste était sacré; L’expressionnisme abstrait était le style autorisé.

De 1955 à 1960, Ginsburg a été employé comme artiste commercial avec peu de temps à consacrer à son propre art. Cela a changé quand il a commencé ses études de maîtrise au City College de New York et a enseigné à la High School of Art & Design, où de nombreux étudiants étaient issus de familles minoritaires et de foyers brisés.

«Pour les atteindre, avant que toute éducation puisse avoir lieu», déclare Ginsburg, «il était important pour moi de créer une atmosphère de respect mutuel.» De cette conviction est née la fameuse «Classe du matin» à partir de 6h30. et se terminant à 8h30 tous les jours. Les élèves, ainsi que leurs enseignants (Ginsburg et Irwin Greenberg), ont dessiné le modèle vivant ou, si le modèle ne s’est pas présenté, entre eux ou avec un arrangement impromptu, par exemple, de sacs en papier. «Travailler avec les étudiants (parmi lesquels Steven Assael, Costa Vavagiakis, Sam Goodsell ainsi que de nombreuses personnalités) a été l’un des moments forts de ma vie», déclare Ginsburg. “De plus, Greeny (Irwin Greenberg) et moi améliorions nos compétences.”

Ginsburg: Techniques de peinture à l’huile

Ginsburg peint alla prima, de la vie, mouillée en mouille du début aux derniers stades de développement, à la manière de Velázquez, Rembrandt, Sargent et Sorolla.

Arrêt de bus (défilement vers le haut) pose des figures par groupes de trois ou quatre alors qu’un rythme de gestes et une répétition de couleurs (rouge, bleu, rouge) unit les personnages dans un tableau. Les corps asymétriques des figures contrastent avec les belles séquences ordonnées de treillis, de rectangles, de diagonales sombres et de carrés de différentes tailles. La jeune femme à l’extrême droite, devant la porte qui indique une récession dans l’espace, semble reconnaître l’artiste avec un regard méfiant. Avec ce regard, et avec des détails comme les chaussures rouges de l’enfant, la casquette du mendiant, la canne orthopédique de la dame âgée, Ginsburg honore l’individualité de ses sujets tout en racontant une histoire plus large.

Ginsburg, en fait, s’injecte souvent dans la photo; il n’est pas uniquement un observateur et il n’est certainement pas un juge. Au lieu de cela, il est juste hors du cadre, à l’écart, adorant ce qu’il voit et ce qu’il peint. Et quelle beauté est cette peinture, sans l’aridité d’un réalisme plus austère.

Foreclosure by Max Ginsburg

Composition: De forclusion (huile, 40 × 65) Ginsburg déclare: «Lorsque j’ai commencé ce tableau, il était beaucoup plus grand avec des figures complètes, mais j’avais des problèmes de perspective. J’ai donc découpé les figures et étiré une toile plus petite. L’homme qui pleure est le symbole de la soi-disant classe moyenne, dont les maisons ont été saisies, et la petite fille, ma petite-fille, est témoin de cette tragédie terrible, cruelle et injuste. ”

Gestes intemporels

Fidèle à ce qu’il est, Ginsburg, étudiant astucieux de l’histoire de l’art, fait constamment allusion à des chefs-d’œuvre et répète des motifs judéo-chrétiens. Les sujets de la brillante Forclusion (ci-dessus) exposent les postures extrêmes de chagrin qui sont omniprésentes dans les représentations de la Déposition à la Renaissance et maniéristes (Christ descendu de la croix) et Dies Irae (le Jugement dernier). Chaque détail dans Foreclosure a un but dans la conception; chaque détail avance l’histoire. Encore une fois, les figures sont regroupées en trios; les meubles, apparemment disposés au hasard, reflètent en fait les émotions incohérentes des sujets: les mondes intérieur et extérieur sont instables, instables, sur le point de s’effondrer. En se référant à nouveau à la Renaissance, il y a des traces de paysages qui sortent du tableau et suggèrent un idéal, sinon paradisiaque, du moins sûr.

Dans ce travail en particulier, Ginsburg est assez courageux pour pousser l’émotion vers le pathos: la cravate courte mais soigneusement nouée du père, la main sur les yeux, le lapin en peluche et son expression de grave résignation, ainsi que la mère qui allaite, réconfortée par un remplaçant Ruth ou Elizabeth, et enfin le petit bébé rond: brisez le cœur. Les positions contrapuntiques des personnages les plus désespérés – la femme qui baisse la tête à gauche et la femme qui lève la sienne avec incrédulité et supplication à droite – ancrent visuellement le tableau.

Adam et Eve exilés du jardin, l’assassinat d’Abel par Caïn, la destruction de Sodome et de Gomorrhe, Jésus cloué à la croix, des âmes maudites jetées aux enfers – l’éthique judéo-chrétienne est en proie à la violence, mais le triste éclat de l’œuvre de Ginsburg est que c’est de son temps. Comme Francisco de Goya et Käthe Kollwitz, Ginsburg en témoigne. Les scènes de rue intensément ressenties qui reflètent la vie réelle laissent la place à des œuvres ultérieures telles que War Pieta et Torture Abu Ghraib , dans lesquelles un artiste doué trouve un sujet digne de ses dons.

tam_june13_04_how-to-paint-people

From Life and Photos: Pour War Pieta (huile, 50 × 60), Ginsburg a travaillé avec deux modèles et a également réalisé une séance photo, comme il le faisait pour ses illustrations, «notamment pour capturer l’expression de la mère qui hurle.” Je me suis référé, dit-il, à la casse des feuilles de déchirure et à mon imagination pour l’arrière-plan et j’ai peint de nombreuses modifications des chiffres.

Dans War Pieta (ci-dessus), une femme tient le corps mutilé d’un soldat. La Pieta de Michel-Ange, bien sûr, est un emblème de la fin du chagrin: la mère en deuil mais sereine offre son fils en sacrifice. La Pieta de Ginsburg est plutôt crue et sans vestige de rédemption. Difficile à regarder, les blessures du soldat sont encore plus pathétiques du fait qu’elles sont liées: il a été soigné, mais il est soigné; la perte est irrévocable. Encore une fois, Ginsburg a le courage de ne pas reculer; le cri de la mère est viscéral, répétant les cris des mères partout (Sandy Hook, Irak, Afghanistan, Detroit, Chicago). Et au lieu de la tranquillité du musée du Vatican, où la Pieta est sur une plate-forme, les personnages de ce tableau habitent un monde en ruine; ce qui est en feu est la civilisation.

Trouver des lieux alternatifs

Bien que Ginsburg ait eu son lot de spectacles à guichets fermés dans des galeries commerciales, il a décidé, il y a plusieurs années, de rechercher un public plus large dans les espaces publics. Il a montré en 2008 à la Galerie 1199 du Hospital Workers Union à New York et a découvert que les gens adoraient son travail, même des peintures comme War Pieta et Torture Abu Ghraib qui critiquaient la politique étrangère des États-Unis. Lorsque des observateurs se sont plaints, les travailleurs de Hospital Union ont défendu le droit de l’artiste de s’exprimer librement et, probablement l’œuvre la plus controversée de Ginsburg, Torture Abu Ghraib a été suspendue dans la vitrine de la Art Students League, à l’ouest de la 57e rue, à Manhattan.

Fernando Botero a abordé les atrocités d’Abou Ghraib dans une série de 2007, une séquence cohérente avec son travail passé, mais qui doit étrangement quelque chose à Fra Angelico dans sa stylisation. Torture Abu Ghraib de Ginsburg, en revanche, a l’apparence de la spontanéité et de la force d’un instantané. Les deux groupes de personnages (trois d’un côté, un seul à droite) sur l’estrade ci-dessus, ainsi que les couples et le chien qui encadrent le personnage ci-dessous, montrent la maîtrise de la composition de Ginsburg, le comportement de chaque personnage faisant partie d’un rythme visuel.

Torture Abu Ghraib by Max Ginsburg

Commentaire politique: Ginsburg a peint Torture Abu Ghraib (huile, 46 × 32) de vie, à l’exception du chien, tiré d’une des photographies de prisonniers torturés par des soldats américains. Les modèles des personnages portent des costumes d’un magasin de l’armée de terre. Pendant qu’il travaillait, Ginsburg était influencé par la flagellation du Christ de Caravaggio.

La torture d’Abou Ghraib est obscène et c’est ce qui compte. Le sujet cagoulé a adopté la posture du cruciforme (une véritable double croix est derrière lui); la victime baisse la tête avec un acquiescement digne; il a donc des affinités visuelles et émotionnelles avec Jésus, qui a été moqué et battu avant d’être cloué sur une croix. Les crucifixions de la Renaissance italienne tendent vers le sublime; Ginsburg a plus en accord avec la Renaissance du Nord (Grünewald): le sang et les matières fécales témoignent de la déshumanisation et de la sauvagerie. Les anciennes victimes de l’intolérance, chrétiens et juifs, en sont les auteurs – l’une des ironies de ce travail horrible.

Le théâtre était important pour les Grecs de l’Antiquité en raison de la possibilité d’une catharsis, une libération d’émotion intolérable. Ces réponses primordiales ne font pas partie de notre vie quotidienne. Max Ginsburg a le courage de confronter les démons de notre temps et de peindre ce qu’il voit et ressent sans compromis. En répondant à cette version du théâtre, nous ne nous sentirons pas purifiés, mais la fidélité de Ginsburg à la vérité nous incitera à faire face à ce que nous préférerions ne pas affronter et à ressentir des émotions que nous préférerions ne pas ressentir, et cela suffit.

Maureen Bloomfield est la rédactrice en chef du magazine The Artist’s .

APPRENDRE ENCORE PLUS

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Consultez le magazine électronique téléchargeable intitulé «Comment dessiner des personnes: Dessin de portrait en graphite et fusain».
Lire l’article en ligne «Comment David Jon Kassan peint des portraits à l’huile.
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