Théorie des couleurs rationnelle

Démystifiant la théorie des couleurs, Graydon Parrish présente aux élèves les concepts d’Albert Henry Munsell.

Par Louise B. Hafesh

Cet article a été initialement publié dans le numéro d’avril 2011 de The Artist’s Magazine .

Vous n’avez pas besoin d’être un artiste pour éprouver de la frustration en essayant de capturer une couleur particulière. La tâche est déjà assez difficile lorsque vous essayez de faire correspondre la couleur des murs d’une pièce. Tenter d’obtenir les couleurs exactes sur un tableau, avec des variations de valeur, de teinte et d’intensité , ne fait qu’ajouter à la complexité. Même les artistes expérimentés sont parfois laissés à se gratter la tête. C’est pourquoi les ateliers de Graydon Parrish basés sur la théorie des couleurs d’Albert Henry Munsell sont si appréciés de ses étudiants.

Parrish, peintre réaliste de tradition classique, a résolument depuis de nombreuses années mené des recherches approfondies sur les théories de la couleur du peintre Albert Henry Munsell (1858-1918), créateur d’un système de couleurs fondé sur des études rigoureuses de la perception des couleurs. À présent à l’avant-garde de l’adaptation des concepts scientifiques de Munsell à la peinture, Parrish propose un atelier annuel sur le sujet à la Grand Central Academy of Art de New York. L’été dernier, Parrish a présenté à 15 participants enthousiastes l’utilisation pratique de ce système numérique unique permettant de décrire avec précision toutes les couleurs existantes.

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La théorie des couleurs de Munsell est pour le moins compliquée et entêtante, mais après trois semaines d’études intensives sous la direction de Parrish, chaque élève avait effectué une série complexe d’exercices de mélange de couleurs et de peinture et s’était doté d’un arsenal de solutions utilisables pour couleur par ses dimensions de valeur, teinte et chroma.

Parrish a donné le ton le premier jour en annonçant que l’atelier serait une collaboration: «Nous, en tant que classe, représentons une variété de niveaux et d’expériences artistiques», a-t-il expliqué. «J’aimerais donc traiter les trois prochaines semaines comme un laboratoire et encouragez chacun à travailler à son rythme, mais aussi à partager avec la classe les nouvelles idées découvertes à mesure que nous progressons. »Dans cet esprit, il a rencontré en privé chaque élève pour déterminer ses compétences, adapter son programme d’études et désigner des groupes homogènes – en veillant à ce que chaque artiste soit suffisamment mis au défi.

Trouver de la valeur dans le mix

En insistant sur l’importance d’une compréhension claire de la théorie des couleurs, M. Parrish a expliqué: «La peinture n’est convaincante que dans la mesure où elle peut communiquer. Il est important de pouvoir identifier et dupliquer les valeurs avec précision, car ces dernières contribuent à 80% de l’efficacité d’un tableau et vous garantissent une illusion de vérité convaincante. »Les deux autres éléments clés auxquels il a parlé sont la teinte, à savoir la couleur ou le pigment. (rouge, jaune, bleu, etc.) et la saturation, qui fait référence à l’intensité ou à la saturation d’une couleur. La couleur intense ou saturée a un chroma élevé; les couleurs grisées ont un chroma inférieur.

«Lorsque vous mélangez des couleurs à l’aide du système Munsell, vous commencez par choisir la valeur correcte: la clarté ou l’obscurité d’une couleur», a déclaré Parrish, qui a démontré en créant une progression de gris neutre correspondant aux échantillons de couleur imprimés extraits de la bible de la classe, Munsell Book of Color , un classeur en deux volumes contenant 1 605 jetons brillants amovibles.

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A. Chaîne de valeurs: Le premier exercice que Graydon Parrish propose à ses stagiaires est de créer une échelle de valeurs de gris ou une chaîne.

Chaque élève a ensuite fabriqué trois bassins de couleurs: un mélange de blanc titane (W) et de noir ivoire (B), de W et de terre d’ombre brûlée (BU) et de W et de terre d’ombre brute (RU). En utilisant des feuilles de spécification des couleurs et des échantillons de code comme guides, les étudiants ont mélangé et assorti ces pigments à des degrés divers pour créer une chaîne de 9,5 valeurs allant de foncé ou 0,5 (noir pur) à 9,5 ou clair (blanc pur). Cette chaîne de valeur a été transférée sur un agitateur à peinture en bois pour référence personnelle ( A ).

Le codage couleur simplifié

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B et C. Chroma: La deuxième ligne d’échantillons de peinture de la palette de l’étudiant Carin Gerard ( B ) est une progression en niveaux de gris. Les lignes verticales peintes ultérieurement ( C ) montrent que le fait d’ajouter du gris de n’importe quelle valeur à une teinte (dans ce cas, le jaune) diminue la chrominance. À droite, le matériel de référence de l’élève – deux pages de puces de Munsell Book of Color .

Parrish a abordé les notations que les élèves utiliseraient pour identifier et enregistrer avec précision leurs recettes individuelles. «Pour les valeurs graphiques, les chiffres vont de zéro (le plus sombre) à 10 (le plus clair)», a-t-il souligné. «Chroma utilise une séquence en 16 étapes basée sur la quantité de gris existante. Et comme l’ajout de gris à une couleur neutralise progressivement sa teinte, les chiffres plus bas indiquent plus de gris; Les valeurs élevées de chrominance et les chiffres les plus élevés indiquent moins de gris ( B et C ).

Par exemple, 7.5YR / 2 s’entend comme une combinaison de couleur jaune-rouge avec une valeur de 7,5 et une saturation en chrominance de 2. Une fois que cette nomenclature et ce concept ont été compris, on pouvait voir les ampoules s’allumer lorsque les élèves commençaient à comprendre la valeur pratique de limiter les approximations lorsqu’on tente de recréer avec précision la couleur dans leurs œuvres.

Graydon Parrish correspond à une pierre de chair

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D. Faire correspondre un ton de chair: Graydon Parrish s’est servi d’une page du livre de couleurs de Munsell – détenue par l’étudiant assis – comme point de départ pour faire correspondre le ton de chair de l’étudiant. Parrish a tout d’abord identifié une pastille de couleur proche du chair du modèle. Puis, utilisant du blanc titane, du noir ivoire, de la terre d’ombre brute, de l’ocre jaune et de l’alizarine, il a mixé une allumette.

Comparant la méthode Munsell à un système GPS permettant de trouver la bonne couleur, Parrish a ensuite présenté à sa classe une technique permettant de déterminer les tons chair, en utilisant un modèle comme élève ( D ). «Beaucoup de choses dans la nature ont, en fait, une intensité de chrominance plus faible que nous le pensons, en particulier la chair, qui est typiquement un orange très chroma», a-t-il expliqué en choisissant un éclat de peinture raisonnablement proche de la peau de son sujet. Couleur. «Les tons de chair moyens occupent une plage très étroite sur la roue chromatique, généralement entre 7,5 et 7,5 YR chromas 2-6” (une couleur rouge à jaune-rouge avec une plage d’intensité comprise entre 2 et 6 sur une échelle de 16). «Heureusement, les couleurs courantes telles que l’ocre jaune, l’ombre brûlée, le noir, le blanc et l’alizarine pourpre permanent appartiennent à cette gamme», a-t-il poursuivi. «Pour une chair moyenne, les zones qui ne sont ni rouges ni bronzées, il faut une composante jaune, une composante rouge et un moyen de réduire la couleur si elle est trop élevée. Mélanger chaque composant à la valeur désirée avant d’ajuster la teinte et la saturation donne des mélanges propres. »Les étudiants ont été émerveillés par le fait que, par sa démonstration, Parrish a produit une correspondance parfaite de couleur de peau.

Tracer des couleurs sur la roue de Munsell

«Beaucoup pensent que la couleur ne peut pas être apprise», a déclaré Parrish lors de la prochaine mission. «C’est bien d’être intuitif, mais c’est vraiment bien d’avoir une sauvegarde comme celle que ce système offre. C’est en fait libérateur de comprendre que, grâce à l’analyse, aux tests et à la pratique, de nombreux aspects de la couleur peuvent être appris et même maîtrisés. ”

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E. Molette chromatique Munsell : pour créer une palette chromatique Munsell, les élèves ont tracé huit cercles concentriques, par incréments de 1 pouce du centre vers l’extérieur, afin de représenter la saturation (intensité de la couleur) en fonction du pourcentage de gris. Chacun des huit cercles représente deux pas sur une échelle chromatique de 16 pas. Après avoir renseigné les teintes de base (telles que le jaune et le rouge) et tracé les intermédiaires (tels que le vert-jaune, le jaune-rouge et le vert-bleu), à des chronométrages spécifiés, les élèves pourraient ensuite tracer l’emplacement de leurs couleurs préférées (petits cercles). . Par exemple, l’alizarine se situe sur une ligne de chrominance à peu près à mi-chemin entre le rouge et le centre de la roue.

Fort de cette bonne nouvelle, les étudiants ont passé les quelques jours suivants à créer une roue chromatique Munsell sur une toile gris × 18 × 18. Pour cette tâche, ils ont tracé des cercles de teintes de base: jaune, vert, bleu, rouge et violet; et intermédiaires tels que: vert-jaune, jaune-rouge, bleu-vert, violet-bleu, rouge-violet ( E ).

Victoria Herrera, la surveillante de la classe et étudiante avancée à la Grand Central Academy of Art, lui a confié cet exercice, qui, selon elle, l’a aidée à comprendre les limites de la saturation en peinture à l’huile. “La roue chromatique associe des pigments courants tels que l’ocre jaune, l’alizarine pourpre et le bleu de cobalt à leurs teintes correspondantes”, a-t-elle déclaré. “Par exemple, beaucoup de gens pensent que l’alizarine en tube est un rouge violacé, alors qu’elle se situe dans la plage de saturation moyenne de ce que l’on pourrait appeler le rouge primaire.” Surtout, après avoir créé une roue chromatique, les relations deviennent plus claires et déterminent mélanger va de la conjecture à la certitude. ”

S’attaquer à l’illusion de trois dimensions

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F, G et H. Illusion 3D de sphères: Cette peinture complète de sphères réalisée par Carol Lambert, étudiante en atelier, comprend trois tons neutres ( F ), trois tons de chair jaune-rouge aux tons faible, moyen et élevé ( G ), ainsi que trois tons différents. teintes chroma ( H ).

Après avoir créé la roue chromatique, les étudiants avancés ont travaillé sur des tâches spécifiques tandis que le reste de la classe commençait à peindre des sphères. Cette tâche s’est révélée beaucoup plus difficile qu’elle ne le paraissait, d’autant plus que l’objectif était de représenter avec une peinture bidimensionnelle un objet en lumière. En divisant une toile de couleur grise en neuf sections et en installant pour chaque étude une boule en plastique peinte pour correspondre à une nuance de couleur spécifique, les élèves mélangeaient des chaînes de valeur, de couleur et de couleur. Les sphères de la première rangée étaient peintes de manière neutre, en utilisant la couleur locale pour les valeurs sombre, moyenne et claire. Les sphères de la deuxième rangée ont été peintes dans des tons chair, en utilisant du jaune-rouge dans les chrominages faible, moyen et élevé. Les sphères de la dernière rangée ont été peintes en trois teintes de chroma différentes (jaune, rouge et bleu). ( F , G , H , I )

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je. Davantage d’illusion de sphères en trois dimensions: Carin Gerard, stagiaire à l’atelier, affine une sphère de couleur rouge vif ( I ).

«Passer progressivement d’une forme à une autre, et la seule chose qui la transforme est la valeur», a conseillé Parrish, alors que les étudiants luttant pour créer des sphères peintes semblaient flotter dans l’espace. «Peindre des sphères nous aide à réexaminer la double courbure», a-t-il déclaré. «Ils représentent une modélisation extrême de la forme, allant d’une ombre à une trame en passant par la lumière.»

En mettant l’accent sur le rendu des solides géométriques, en particulier de la sphère, Parrish a expliqué que lorsque l’on comprend la couleur à la fois visuellement et conceptuellement (à la fois à plat et en trois dimensions), on s’aperçoit rapidement qu’il existe un nombre illimité de façons d’aborder la modélisation et le design. À cette fin, la classe a étudié les valeurs et leur prédiction, les moyens de créer des neutres et le concept de chroma (intensité), un aspect de la couleur rarement compris.

Amener Munsell au niveau supérieur

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J. Bandes de papier juste-à-la-couleur: L’étudiante avancée Marge Grinnell a découpé des bandes de papier qui correspondaient aux couleurs locales dominantes d’une pomme (à gauche). Elle a ensuite peint cette configuration en se concentrant sur la manière dont la lumière et les ombres affectent la saturation (à droite).

Les étudiants avancés ont travaillé sur des études qui avaient un effet démontrable sur la résolution des problèmes identifiés dans leur propre travail. L’artiste Marge Grinnell a été chargée de peindre des bandes de papier afin de faire correspondre trois jetons de couleur basés sur les couleurs locales dominantes (couleurs de la vie réelle) d’une pomme. Victoria Herrera et elle étudiaient la lumière et les ombres et leurs effets sur la valeur et la chrominance. “L’objectif,” dit Parrish, “était que les deux étudiants remarquent un changement de couleur, prennent un sujet complexe et le rendent simple.” ( J et K )

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K. Srips avec des espaces: L’étude de Victoria Herrera sur les bandes de papier de couleur comprenait le défi de peindre l’espace entre chaque bande de couleur.

Ayant terminé le cours auparavant, Sam Worley a été chargé de peindre une nature morte réelle ( L ). Son défi consistait à utiliser une plage de couleurs limitée – une page de référence dans le livre de Munsell – en modifiant uniquement la couleur et la valeur d’une teinte jaune-rouge. Le but était d’aider Worley à comprendre toute la variété qu’il pouvait obtenir en peignant de cette manière restreinte. L’exercice lui offrait également un meilleur contrôle de la composition avec la couleur.

L’étude de Victoria Herrera sur les bandes de papier de couleur (K) comprenait le défi de peindre l’espace entre chaque bande de couleur.

L. Stll La vie dans une seule teinte: Graydon Parrish a demandé à l’ étudiant Sam Worley de peindre une nature morte avec une seule teinte, en modifiant uniquement la couleur et la valeur.

À la fin du cours, les membres de la classe n’étaient plus intimidés par les complexités de la couleur. Ils commençaient à comprendre les concepts du système et se testaient même avec de plus grandes tâches. Pour résumer les semaines de dur travail et d’étude, Parrish a déclaré: «Le processus Munsell démystifie le mélange des couleurs. En plaçant la couleur dans le royaume des faits et de la raison, les choix de couleurs sont délibérés, ce qui facilite la recherche et la correction des erreurs de couleur. L’art, après tout, est déjà assez difficile sans créer de problèmes supplémentaires pour nous-mêmes. ”

A propos de Graydon Parrish

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Graydon Parrish

Exposé à la peinture figurative académique par l’intermédiaire de ses parents, collectionneurs passionnés d’art américain et européen du XIXe siècle, Parrish a su très tôt qu’il voulait être un artiste. Il a été accepté au lycée Booker T. Washington pour les arts de la scène et les arts visuels à Dallas, puis a commencé des études approfondies dans les ateliers de Michael Aviano et de Richard Lack. Après avoir obtenu son diplôme du Amherst College, dans le Massachusetts, Parrish a été nommé chercheur en histoire de l’art pour le catalogue raisonné de William-Adolphe Bouguereau. Introduit dans les théories d’Albert Munsell par son mentor Michael Aviano, Parrish a depuis façonné ces concepts de couleur pour les adapter aux méthodes de peinture traditionnelles. Peintre réaliste, il travaille au musée d’art américain New Britain (Connecticut), au musée d’art Tyler (Texas), au musée d’art Austin (Texas) et dans des collections privées aux États-Unis et en Europe. Visitez son site Web à l’ adresse www.graydonparrish.com .

Louise B. Hafesh est une artiste et écrivaine primée et une rédactrice en chef du magazine The Artist’s. Vous pouvez voir des exemples de son travail à www.artworks-site.com et www.paintersportal.blogspot.com .

Cet article a été initialement publié dans le numéro d’avril 2011 de The Artist’s Magazine . Cliquez ici pour commander un abonnement.

Vous pourrez également visionner un aperçu de la vidéo artistmagazine.TV Créer des couleurs confiantes avec Nita Leland .

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