Un regard plus attentif sur Impression, Sunrise de Claude Monet

Dans cet article, je regarde de plus près l’un de mes tableaux préférés, Impression, Sunrise de Claude Monet – le tableau qui a donné son nom à l’impressionnisme.

Claude Monet, Impression, Sunrise, 1872
Claude Monet, Impression, Lever du soleil, 1872

Faits saillants sur Impression, Sunrise

  • Impression, Sunrise a été peint en 1872, alors que Monet avait 32 ans.
  • Il représente le port du Havre en France, où Monet a grandi. Il fait partie d’une série de peintures basées sur Le Havre peintes à la même époque. Voici deux des autres peintures de la série:
Claude Monet, Sunrise, Marine, 1873
Claude Monet, Lever du soleil, Marine, 1873
Claude Monet, Le Bassin Du Commerce, Le Havre, 1874
Claude Monet, Le Bassin Du Commerce, Le Havre, 1874
  • La série a été exposée en 1874 à l’exposition des impressionnistes. Parmi les autres artistes qui ont exposé aux côtés de Monet, figurent Camille Pissarro, Alfred Sisley, Paul Cézanne, Berthe Morisot et Edgar Degas.
  • Le critique d’art Louis Leroy a écrit sur l’exposition dans le journal Le Charivari et a utilisé le terme “impressionnisme” pour se moquer de la nature lâche et détendue des peintures. Mais, malgré les critiques voulues, les artistes adoptèrent le terme comme nom du mouvement, impressionnisme. Voici un extrait de l’article de Leroy qui présente le point de vue de deux spectateurs sceptiques discutant du tableau de Monet:

“Impression, j’en étais certain. Je me disais simplement que, depuis que j’étais impressionné, il devait y avoir une impression – et quelle liberté, quelle facilité d’exécution! Un dessin préliminaire pour un motif de papier peint est plus fini que celui-ci paysage marin.”

  • Monet a nommé la peinture en se basant sur sa représentation lâche du port. Il expliqua:

“Ils m’ont demandé un titre pour le catalogue, on ne pouvait pas vraiment le prendre pour une vue du Havre, et j’ai dit: ‘Put Impression.'”

Couleur et lumière

La peinture est presque entièrement centrée sur la couleur et la lumière. Le coup de pinceau est lâche, le détail est simple et la composition assez basique. Mais l’utilisation de la couleur pour représenter la lumière suffit à faire fonctionner cette peinture.

La majeure partie de la peinture est composée d’oranges, de bleus et de verts mats, qui servent de toile de fond aux bateaux vert foncé et au lever du soleil orange vif.

Claude Monet, Impression, Sunrise, 1872 (closeup 2)
Claude Monet, Impression, Sunrise, 1872 (closeup 1)

À mon avis, la partie la plus intéressante de la peinture est l’utilisation d’orange vif pour peindre la lumière. Le soleil et ses reflets sortent vraiment du reste des tons ternes. Avant de poursuivre la lecture, réfléchissez à la façon dont le lever et le reflet orange du lever du soleil orange sont clairs ou sombres par rapport aux couleurs environnantes.

La réponse est qu’ils ont presque exactement la même valeur, comme le révèle l’image en niveaux de gris ci-dessous. Il n’y a pratiquement pas de contraste de valeur, mais uniquement un contraste de saturation et de teinte. Le bateau sombre, en revanche, représente un fort contraste de valeur par rapport aux couleurs environnantes.

Desaturated version of the painting- the Sun is virtually invisible

Lorsque nous peignons une source de lumière réelle (comme le soleil, une lampe ou un lampadaire), nous sommes confrontés à un dilemme en tant qu’artistes: nos peintures ne peuvent pas atteindre la même intensité de lumière. L’autre dilemme, en particulier pour peindre une source de lumière chaude comme le soleil, est que nos couleurs ont tendance à s’affaiblir et à se refroidir avec l’ajout de blanc. Ce que Monet montre avec cette peinture, c’est à quel point le contraste de saturation peut être puissant, en particulier pour peindre une source de lumière chaude.

Pinceau

Monet a utilisé une technique similaire au bas de la peinture avec les tirets de vert foncé. Cela suggère un mouvement dans l’eau et ajoute à la profondeur de la peinture car ils ne sont présents qu’au premier plan.

Claude Monet, Impression, Sunrise, 1872 - Dark Greens

Le pinceau dans le ciel suit une courbe descendante qui donne à la peinture une impression de mouvement et maintient votre attention à l’intérieur de la peinture. Si Monet avait peint le ciel avec des pinceaux nets et horizontaux, il aurait semblé beaucoup plus statique.

Claude Monet, Impression, Sunrise, 1872 - Movement in the Sky

Composition

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