Vous n'avez pas besoin d'aller à l'école d'art

Marie Bashkirtseff, Robert-Fleury's Atelier at Académie Julian for female art students, 1881
Marie Bashkirtseff, Atelier de Robert-Fleury à l’Académie Julian pour étudiantes en art, 1881

De retour à l’époque des grands maîtres, si vous vouliez devenir artiste, vous deviez fréquenter une école d’art ou un atelier prestigieux pour pouvoir apprendre des meilleurs en personne. En dehors de cela, on aurait du mal à se développer en tant qu’artiste en raison du manque d’informations disponibles.

Les temps ont beaucoup changé depuis. La technologie a nivelé le terrain de jeu et permet à quiconque disposant d’une connexion Internet d’accéder à une éducation artistique de qualité.

Dans le confort de nos maisons, nous avons accès à des photos haute résolution de peintures maîtresses qui nous permettent de voir clairement les marques de pinceau et les fissures dans la peinture. Nous pouvons tout apprendre sur les anciens maîtres qui ont pavé la voie devant nous et sur les maîtres modernes qui continuent de repousser les limites de ce qui est possible avec juste de la peinture et du pinceau. Et vous pouvez faire tout cela sans avoir à fréquenter une école d’art.

Il existe enfin une alternative valable pour ceux qui ne souhaitent pas investir ou qui ont la possibilité de fréquenter une école d’art. En fait, il n’y a jamais eu autant de temps pour devenir un

Voici quelques unes des principales limitations des écoles d’art:

Vous êtes lié par les croyances et les systèmes de l’école

Comme dans toute école, vous êtes lié par ses croyances et ses systèmes. En soi, cela n’est pas un inconvénient, à condition que ces croyances et ces systèmes s’alignent sur les vôtres.

Lorsque vous fréquentez une école d’art, vous devrez faire les choses d’une certaine manière, apprendre le programme défini et respecter leurs règles. Les meilleures écoles vous laisseront un peu de liberté pendant ce voyage, mais beaucoup ne le feront pas.

Si ces croyances et systèmes ne correspondent pas aux vôtres, vous ne serez certainement pas satisfait. Prenons un exemple assez extrême d’un jeune étudiant qui souhaite apprendre la peinture de paysage à l’aide de techniques anciennes. Combien penses-tu que les étudiants apprendraient s’ils fréquentaient une école d’art moderne idolâtrant Andy Warhol et Jackson Pollock ?

La solution évidente consiste simplement à fréquenter une école d’art qui a les mêmes convictions que vous. Mais ce n’est pas si facile. Les croyances et les principes fondamentaux d’une école ne sont pas toujours évidents à première vue. Vous devez souvent être profondément ancré dans le système avant de voir clairement quelles sont les croyances d’une école.

En outre, la plupart des écoles traditionnelles sont confrontées à un problème d’échelle. Ils ont besoin de plus d’étudiants pour rester rentables dans un monde concurrentiel en pleine mutation du fait de la technologie. Pour avoir plus d’élèves, ils doivent avoir plus d’enseignants. Plus vous avez d’enseignants à bord, plus les convictions fondamentales seront généralement adoucies. L’école passe d’un objectif spécialisé à un objectif plus vaste d’attirer davantage d’élèves. Dans ses tentatives de faire appel à tout le monde, il ne fait appel à aucun étudiant en particulier.

Le problème n’est donc pas que les écoles ont des croyances et des systèmes en place. Au contraire, il devient de plus en plus difficile de trouver une école qui a des croyances qui s’alignent avec les vôtres.

Au cours des temps anciens, j’imagine que rejoindre une école d’art ou un atelier était comme rejoindre un groupe d’artistes aux vues similaires, dirigé par un maître inspiré du métier. La direction et le résultat souhaité étaient clairs. Maintenant, rejoindre une école d’art semble être une qualification à avoir sur votre CV.

Vous devrez peut-être déménager

Sauf si vous avez la chance de vivre à proximité de votre école d’art préférée, vous devrez vous déplacer pour pouvoir étudier en personne.

Il s’agit d’un engagement sérieux auquel les étudiants de nombreux autres secteurs ne sont pas confrontés. Personnellement, je ne connais aucune école d’art locale que j’aimerais fréquenter en Australie. J’aurais besoin de déménager à l’étranger.

Il y a un coût financier important, sans promesse de retour ferme

Dans la plupart des professions, étudier apporte une assurance raisonnable de trouver un travail à la fin. Mais pas tellement avec l’art. La plupart des artistes diplômés doivent se débrouiller avec le travail qu’ils trouvent après avoir obtenu leur diplôme, plutôt que ce qu’ils avaient initialement l’intention de faire. Et ceci est un résultat relativement positif.

Les emplois «sûrs» dans le domaine de l’art sont extrêmement concurrentiels et exigeants. Ces emplois sont principalement liés à l’art numérique et à l’illustration pour les grandes entreprises. Si vous souhaitez poursuivre une carrière dans les beaux-arts, il n’y a pas de voie claire. Certains des grands artistes de l’histoire étaient relativement inconnus de leur vie et ont connu des difficultés financières. Pourtant, ils sont vénérés aujourd’hui. Il est donc prudent de supposer qu’une carrière dans les beaux-arts est une voie incertaine.

Il existe un risque important que vous ayez du mal à trouver du travail après votre diplôme d’une prestigieuse école d’art. On n’en parle pas assez.

Le meilleur scénario est que vous rencontriez très tôt une sorte de succès commercial tout en restant fidèle à ce que vous aimez faire. Le pire des scénarios est que vous sortiez du système sans aucune idée de ce qu’il fallait faire de tout ce que vous avez appris, une dette importante des étudiants et aucune perspective d’emploi dans l’industrie de l’art.

Malheureusement, ce dernier semble être le scénario le plus courant. Mais nous sommes tous inspirés par ceux qui trouvent un succès commercial à faire ce qu’ils aiment. Pour certains, ce résultat encourageant mérite de prendre le risque.

L’argument POUR les écoles d’art

Jusqu’à présent, cet article donne l’impression que je suis complètement contre les écoles d’art. Mais je ne suis pas. En fait, je pense que l’enseignement artistique est une excellente option si (et c’est un grand si), vous pouvez en trouver une qui réponde à la plupart des critères suivants:

  • L’école est enseignée par des artistes compétents et inspirés qui partagent votre vision.
  • L’école se concentre sur les médiums qui vous intéressent.
  • L’école s’enfonce profondément dans des zones spécifiques plutôt que de toucher à la surface de zones générales.
  • L’école enseigne l’art comme s’il s’agissait d’une compétence pouvant être formée, plutôt que d’un gadget commercial.
  • L’école n’a pas trop d’élèves.
  • L’école encourage le développement de grands artistes, plutôt que d’imitations des enseignants.
  • L’école profite de la technologie plutôt que d’être naïve pour elle, sans perdre de vue ses principes fondamentaux. Par exemple, une école d’art traditionnel pourrait tirer parti des logiciels d’édition numérique, de la modélisation tridimensionnelle et de la photographie pour repousser les limites de l’art traditionnel. Mais si le numérique évolue trop, les principes fondamentaux risquent alors d’être assouplis.

En plus de ce qui précède, vous devez également être à l’aise avec les coûts de participation et les risques que vous pourriez avoir du mal à trouver du travail après l’obtention de votre diplôme. C’est le cas de nombreuses industries, mais plus encore de l’art.

Je doute qu’il y ait beaucoup d’écoles capables de satisfaire la plupart des critères ci-dessus pour vous.

Quelle est l’alternative à l’école d’art?

L’alternative est que vous apprenez vous-même. Vous devez déterminer votre propre chemin. Vous êtes libre de choisir ce que vous étudiez et de qui vous étudiez.

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Le parcours autodidacte est difficile mais enrichissant et des artistes comme Winslow Homer ont montré qu’on pouvait aller loin sans formation artistique.

Winslow Homer, Sailing The Catboat
Winslow Homer, voile le bateau à moteur

Quelles sont vos pensées sur les écoles d’art?

Celles-ci ne sont que mes pensées sur les écoles d’art et vous pouvez avoir une opinion différente. Il peut sembler que je critique excessivement les écoles d’art, mais c’est uniquement parce que je veux voir l’éducation artistique prospérer, plutôt que d’être écrasé par l’évolution rapide de la situation.

J’aimerais connaître votre opinion à ce sujet, surtout si vous avez effectivement fréquenté une école d’art.

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