Wolf Kahn, expressionniste abstrait: tendances spontanées

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre 2005 de The” artist magazine> .

Il fait gris à New York, mais il y a de la lumière dans le studio de Wolf Kahn. Il est difficile de dire si cela vient des rangées de fenêtres et des puits de lumière ou des peintures elles-mêmes, dont les couleurs simples et le travail au pinceau génèrent une lumière qui leur est propre.

Wolf Kahn: Grande ligne d'arbres (huile)

«J’ai beaucoup d’enthousiasme pour les couleurs», déclare Wolf Kahn. Dans Large Tree Line (huile, 52 × 72), un bloc de couleurs est placé contre un autre et il est gardé «ouvert et séparé». Il se distingue nettement des peintures du XIXe siècle qui peuvent, selon ses mots, «perdre la couleur ”En incluant un peu de chaque teinte. “Vous devez travailler très soigneusement pour ajuster les tonalités”, dit-il.

Wolf Kahn lui-même est tranquille mais intense. Il admire le paradoxe, tour à tour vexé et ravi, comme un maître zen. Un instant, il dira qu’il ne faut pas s’inquiéter lors de la création d’un tableau. L’instant suivant, il a déclaré: «La peinture profite vraiment du stress.” Lorsqu’on lui a demandé comment cela pourrait être dans les deux sens, il a pris une pause réfléchie et a répondu avec un haussement d’épaule honnête: “Je suppose que c’est l’un de ces paradoxes.”

La poursuite d’un expressionniste abstrait maintenant

Au début, il semble qu’il ne veut tout simplement pas se faire prendre pour son travail. Mais alors, il devient clair qu’il résiste aux déclarations définitives parce que ce sont des questions, pas des solutions, qu’il trouve intéressantes. Il savoure des énigmes insolubles et court à tous les obstacles. Cela a empêché son travail de stagner au cours de sa carrière de plus de 50 ans.

«J’ai été élevé comme expressionniste abstrait», dit-il. «Savoir à l’avance était considéré comme un péché. Les expressionnistes abstraits croyaient en la spontanéité. Vous êtes censé percevoir fraîchement à chaque fois et être très attentif au moment. ”

Kahn adhère encore largement à cette philosophie. Vous ne peignez pas, dit-il, pour exprimer votre religion ou votre patriotisme. Vous peignez pour faire une bonne peinture. «Je ne veux pas d’ordre du jour. Je ne veux même pas avoir un style, ça arrive tout seul. Ce que je veux avant tout, c’est pouvoir exprimer mon enthousiasme pour tout ce que je fais. Les objectifs, les objectifs, les programmes et les agendas sont mes ennemis. ”

Wolf Kahn: Feuillage dans un cadre orange (huile)

Une des choses que Kahn dit avoir peut-être absorbée de son professeur Hans Hofmann «était le sentiment que votre travail d’artiste était de créer un ordre imprévisible. Hofmann citait Mondrian, qui parlait du positionnement d’oppositions inégales mais équivalentes. “Dans des œuvres incluant Foliage dans un cadre orange (huile, 36 × 52), Kahn dit:” Je pense avant tout à créer une sorte de densité qui crédible et un volume égalisé. ”

Conversations colorées

Kahn travaille souvent sur place avec un tabouret de camping et un ensemble de pastels. «Quand je travaille à l’extérieur, je cherche un indice. Le dire clairement avant le début des travaux enlève trop de plaisir, dit-il. «Je cherche à savoir ce qui m’a attiré dans un endroit. Souvent, ce sont les mauvaises choses qui vous attirent – à savoir, quelque chose que vous avez fait avant, ou que quelqu’un d’autre a fait, ou qui a l’air impressionnant. Voir vraiment quelque chose d’une manière nouvelle et nouvelle est rare, mais c’est ce que vous voulez le plus faire. ”

Wolf Kahn's Granges in Ruin (pastel)

«Je déteste l’idée même de l’assemblage», déclare Kahn en commençant à parler de Red Barns in Ruin (pastel, 13 × 171⁄2). «J’ai des disputes avec ma femme, qui veut avoir deux sortes de fruits pour faire de la confiture. J’aime un type de fruit – je veux juste que chaque chose affirme sa propre nature. C’est la même chose avec la couleur dans une peinture. Je n’aime pas l’idée de passer facilement d’une zone à une autre. Le contraste est vraiment ce que j’aime. ”

Kahn est convaincu qu’il ne part pas d’un point de vue descriptif. Pointant vers Dans le Gloaming (ci-dessous), il déclare: «Je commence par la couleur et tout évolue à partir de cela, plutôt que du fait que j’ai vu du magenta dans le paysage. Je n’ai jamais vu de magenta dans le paysage. ”

Wolf Kahn's Dans le Gloaming (pastel)

«Les gens ne comprennent pas que les couleurs doivent être découvertes. savoir à l’avance que la couleur de quelque chose ne va pas », explique Kahn, qui interprète bon nombre de ses pastels, y compris In the Gloaming (pastel, 11 × 14). «En vieillissant, je vois les couleurs comme étant plus elles-mêmes qu’elles ne l’étaient auparavant. C’est ce qui me donne le pouvoir supplémentaire. ”

Quand il parle de couleur, Kahn semble décrire des personnalités. «Orange», par exemple, «est très flagrant et vulgaire. Cela vous fait immédiatement commencer à avoir des sentiments. Je l’utilise comme une sorte de moyen d’attirer l’attention. »Il ajoute rapidement:« Ma propre attention. »Il commence à fouiller dans la pile de tubes de peinture en désordre sur son taboret, les tenant ou les appuyant sur la palette et les décrivant avec enthousiasme. «Cette couleur, ici, le violet radieux, m’active régulièrement. Je l’ai mis sur la palette et tout de suite, il m’est arrivé quelque chose: j’ai l’impression de travailler. Et le gris violet, je l’appelle «Instant Vermont». Vous posez ça et vous avez un ciel. Je sais où je suis une fois que j’ai cette couleur », dit-il.

Comment fait-il fonctionner toutes ces couleurs brillantes dans une peinture? “La seule fois où je me sens à l’aise, c’est quand je ne sais pas pourquoi les couleurs fonctionnent”, dit-il. Plus il parle, plus il devient clair que pour lui l’acte de peindre est une conversation. Vous ne le contrôlez pas; vous y répondez. «Il est utile de penser à un tableau comme à un animal de compagnie. Si vous avez un animal de compagnie, vous lui donnez à manger et il ne mange pas trop. Pourtant, si vous ne l’avez pas assez donné, l’animal vous le fera savoir et vous en donnerez plus afin que l’animal soit satisfait », dit-il. «Peindre n’est pas si mystérieux. Vous en donnez juste assez jusqu’à ce que vous soyez satisfait. »Cela semble facile, mais Kahn reconnaît que parfois, une peinture n’est pas satisfaite pendant des années.

La maison de Wolf Kahn sur un Hil (huile)

«Un peintre doit cultiver une innocence d’esprit», dit Kahn. «Si vous approchez d’une peinture avec trop de connaissances ou d’inquiétude pour le résultat, il est probable que cela empêchera la découverte, ce qui apparaît dans votre peinture. Pendant que vous travaillez, dit-il, vous devez être attentif à ce qui se passe pendant le processus de peinture, comme comment haut et bas sont équilibrés dans House on a Hill II (huile, 36 × 52).

Et vous ne pouvez pas juger: «Il faut toujours combattre en étant orienté vers un objectif. D’une manière ou d’une autre, vous devez avoir un sens du jeu – un sentiment qu’il se passe des choses quand vous peignez en dehors de vos souhaits et de vos rêves pour le moment. J’ai appris à ne pas constamment faire preuve d’autocritique. Je ne me soucie pas vraiment de savoir si une peinture sort d’une manière ou d’une autre. »Bien sûr, il se soucie que les éléments soient équilibrés, que les questions soient posées et que les problèmes soient résolus. Mais, dit-il en citant un koan zen, “le meilleur contrôle n’est pas le contrôle”.

Wolf Kahn's Dark Clump of Trees (huile)

Comme le dit Kahn, l’horizon peut devenir tyrannique dans une peinture de paysage. «Cela commence à être une ligne de partage entre deux choses totalement indépendantes: l’air vide et la terre lourde. Comment allez-vous surmonter cette division entre ces éléments apparemment sans rapport? », Demande-t-il. La couleur, la densité, la verticalité et la surface de la peinture entrent en jeu dans des œuvres telles que Dark Clump of Trees (huile, arbre , 30 × 36) pour aider une peinture à composer avec cette division.

Nouvelle croissance

Actuellement, Kahn n’exerce aucun contrôle sur sa dégénérescence maculaire, une
problème irréparable qui provoque une détérioration de la vue. Bien qu’il soit difficile de lire les petits caractères, il déclare: «Je vois plus de variation tonale qu’avant; Je peux voir les tons plus fortement et plus séparément qu’avant. Les Darks sont encore plus noirs que les noirs, par exemple. Cela vous rend un peu nerveux – certains autres peintres qui ont le même état ne travaillent plus – mais je me sens très chanceux de ne pas en être à ce point. ”
Pour le moment, il continue de grandir et de réagir en tant que peintre. «Mon travail a vraiment changé lorsque j’ai effectué un voyage en Afrique il y a quelques années et que j’ai vu l’épine. Il est si dense que vous ne pouvez pas voir le sol sur lequel il pousse. Il semblait donc très intéressant de se débarrasser du sol », comme dans Brambles and Tangles (ci-dessus). «J’essaie de faire cela maintenant dans les bois du Vermont, ce qui n’est pas facile.
«Pourtant, une des choses qui me fait plaisir, c’est que j’ai mordu beaucoup de nouveautés», poursuit-il. «C’est presque comme avoir de jeunes amis. toutes sortes de nouvelles choses apparaissent que vous devez explorer. ”

Wolf Kahn's Brambles and Tangles (huile)

«J’aime le chaos, et c’est le genre d’image qui traite de cette idée», dit Kahn de Brambles and Tangles (huile, 36 × 52), l’une des œuvres nées de son voyage en Afrique, où il a vu des buissons dense qu’il ne pouvait pas dire où ils grandissaient. Ici, dit-il, “vous ne voyez plus où les choses s’enracinent dans la terre”.

Artist Insights: Surmonter la convention

Wolf Kahn est réticent à donner des prescriptions en matière de peinture. Néanmoins, il a divulgué les expériences suivantes, qu’il recommande aux étudiants de les aider à éviter de peindre la même chose encore et encore:

  • Peindre le sans nom. Sortez et commencez une peinture en utilisant uniquement des éléments du paysage auxquels vous ne pouvez donner aucun nom.
  • Faites un tableau qui célèbre la couleur grise. «Les gens prennent des ateliers avec moi parce qu’ils voient que j’utilise des couleurs brillantes (bien que ce soit rarement le cas à présent). Pourtant, je pense que l’idée vulgaire est que seule une couleur brillante est une couleur », dit-il.
  • Rendez chaque couleur mémorable. «Je suis allé voir la compagnie de danse Alvin Ailey il y a environ 25 ans. Il y avait un morceau dans lequel une femme tenait un parasol, et d’une manière ou d’une autre, j’étais obsédé par cette femme avec le parasol, même s’il y avait tout un corps de ballet. Il me semblait que tout ce qu’elle faisait avait un sens. Il s’avère que la danseuse était Judith Jamison, qui dirige maintenant la compagnie. Je me demandais si elle étudiait comment lever son petit doigt ou si c’était juste que son petit doigt faisait des choses qui méritaient d’être regardées. Ou était-ce comme ça qu’elle tenait son bras? Parfois, je dis aux étudiants que je veux que toutes les couleurs de la peinture soient comme le petit doigt de Judith Jamison. Cela ne doit pas signifier quoi que ce soit qui puisse être décrit, mais ça doit être mémorable », ajoute-t-il.

Marty Munson est un ancien rédacteur en chef du” magazine the artist> . Elle habite à New York.

APPRENDRE ENCORE PLUS

  • Article en ligne gratuit: Utilisation de couleurs chaudes et froides dans une peinture de paysage abstrait
  • Collection du 10e anniversaire de The Pastel Journal: 10 meilleures entrevues en numérique – Comprend des entrevues avec Wolf Kahn, Elizabeth Mowry, Albert Handell, Judith Carducci, Daniel Greene et plus.
  • Un DVD sur l’approche conçue à l’abstraction de John Salminen

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